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話說,今天要說的故事,關於非洲象,一群特殊的非洲象….

這還要從一個非洲象群的專家Joyce說起….

在過去40年裡,她一直在研究非洲象的各種行為,她是世界上關於非洲象行為和溝通的專家…..

直到有一天,她來到了莫三比克的戈龍戈薩國家公園….

跟著當地的科學家一起,研究當地的象群….

一來到這裡,她就發現了一個明顯的問題:

這裡種群裡的母象,大多沒有象牙!!

要知道,大象分亞洲象和非洲象兩種。

亞洲象公象有象牙,母象沒有象牙。

而非洲象,應該公象和母象都有象牙…..

要知道,象牙對於大象來說,無比重要。

他們要用象牙來折斷樹枝,

要用來挖食物,挖水… 從土裡挖一些礦物質來攝取…

是在非洲草原上最重要的自衛工具。。。

然而,這裡母象的象牙,並非後天被拔掉, 而是天生就不長..

為什麼這裡的非洲象都變得跟亞洲象一樣,讓母象放棄了這麼重要的工具,沒了象牙呢?

很快,她立馬想到了原因…..

這一切,還要從1977年的莫三比克內戰開始說起…

曾經,有超過2000頭非洲象生活在這裡…

然而內戰爆發之後,這場戰爭從1977年打到了1992年,而跟內戰毫無瓜葛的非洲象卻成了這場戰爭最大的受害者之一。

軍隊為了賺錢買武器裝備,在這段時間裡,獵殺了無數長有象牙的非洲象,用他們的象牙換錢,資助軍隊,繼續打仗…..

當時,在莫三比克戈龍戈薩國家公園,有90%的大象遭到屠殺…

而在這10%倖存下來的大象裡….

有一種象,活下來的最多 —- 沒有象牙的母象..

原來,在非洲象群裡,有百分之二到六的母象,會因為基因變異而不長象牙….. 在自然的進化裡,這些缺少了象牙工具的象通常活下來都很艱難,幾乎等同於殘疾… 所以,原本他們只是象群中很少的一部分….

然而,內戰爆發之後,有象牙的非洲象被各種殺戮….

留下的,很多都是些沒有象牙的非洲母象…

內戰結束後…雖然象群的數量有所上升…

然而,他們都成了那些在戰爭中倖存下來的沒有象牙的母象的後代….

這些沒有象牙的非洲象越來越多,漸漸的,非洲象的基因庫也發生了變化,沒有象牙的非洲母象又把這個基因傳給了下一代…

它們生出的孩子大部分又是沒有象牙的非洲母象…

越來越多的非洲母象沒有了象牙…

這樣母象沒牙的基因,就這麼一代代傳了下來…

最終,沒牙的母象,少數,變成了多數……

在莫三比克戈龍戈薩國家公園,現在有差不多一半的35歲以上的雌性非洲象都沒有象牙。

在阿多大象國家公園,情況更加危機…

1931年,公園成立的時候,這裡的非洲象已經幾乎被屠殺殆盡,最後只剩下11只,而其中8只僥倖存活下來的雌性非洲象中,有4只沒有象牙。

過去,出生就沒有象牙的非洲象平均只占2%-6%。

而如今,這裡98%的雌性非洲象已經沒有了象牙。

“非洲象屠殺發生越多的地方,最後生出的非洲象沒有象牙的幾率也就越高”

就算是還有象牙的非洲象,它們的象牙大小比起一個世紀以前,也是縮小了近一半的大小….

為什麼?

因為象牙太大的那些都被獵殺者們殺掉了….

大象牙的基因就這麼逐漸消亡…

剩下的都是一些偷獵者看不上的有小象牙的種群…

於是他們的後代,也都成了小象牙的種…..

物競天擇,適者生存。

很多年前,達爾文的進化論,總結出了這八個字….

在歷史的進化中,大象進化出了象牙這一重要的多功能用具…

跟亞洲象相比,非洲象生活在較為乾旱,食物較少,而且生態環境較為複雜,獅子、老虎、豹子等捕食者很多的非洲大草原…

這也讓非洲象無論公母都有象牙,而且象牙比亞洲象更粗大….

大概千百年前大自然曾經替非洲象篩選過一次吧,那次才是真正的物競天擇……

然而沒想到,千百年後的今天,物競天擇的“天”,換成了“人”…

偷獵者的貪婪和無知改變了這群非洲象的基因庫…

這些沒有象牙,生存能力較弱的非洲象…

反而在偷獵者的槍下成了生存能力更強的品種……

沒有象牙,在草原生成了“殘疾”… 生存環境惡劣

有象牙,在偷獵者眼裡成了“寶貝”… 生存環境更惡劣…

因為非法捕獵,曾經的“殘疾”,已經在非洲象中成了常態….

如果,這一現象繼續下去….

若干年後,當我們的後代的後代指著畫冊畫冊上的照片問

“為什麼這些大象都有長長的牙齒時。。。。 ”

又該怎麼回答呢…..


ref:

http://w ww.independent.co.uk/news/elephants-africa-tusks-ivory-poaching-born-without-a7440706.html#gallery

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:今日頭條

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