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在中國,“舶來品”自行車出現的時間不晚於1868年。當時自行車性能尚未完善,不經過長時間的練習,騎車者很難掌握騎行技能。中國的道路狹長、凹凸不平,自行車的優勢不明顯,騎車者多為金髮碧眼的洋人,以傳教士居多。

溥儀的第一輛自行車

1896年7月20日,3名英國青年從倫敦出發,騎自行車環遊地球,由印度入中國,經漢口、蕪湖、蘇州等城市,於1897年12月22日抵達上海,耗時520多天,行程14332公里。他們一路風餐露宿,將沿途見聞記錄下來,投往各大報館,賺取旅費。在中國,每到一個城市,都能迎來大批看客。抵滬當天,數百位外國人騎車“為之洗塵”,場面頗為壯觀,“華人觀者如潮”。這一出以自行車為主導的行為藝術,激起了中國人騎車的興趣。隨著道路狀況的改善及自行車的不斷改進,1898年的上海黃浦灘一帶,自行車此往彼來,有如梭織,“華人能馭者亦日見其多,輕靈便捷,其行若飛”。以致《申報》發表社論,大膽預言:自行車必將大興於中國。

《末代皇帝》溥儀騎自行車

光緒騎自行車,辮子捲進後軲轆

清朝皇帝中,有兩位與自行車有過親密接觸。一位是熱心西學與變革,對電報、電話、汽車、輪船、電燈、蒸汽機等洋玩意懷有極大興趣的光緒帝,一位是末代皇帝溥儀。

在《一個美國人眼中的晚清宮廷》中,美國傳教士赫德蘭記錄了光緒與自行車的結緣:

有一次,那個太監看見我妻子放在遊廊上的自行車,就問我:“這是什麼車?”

“這是一種能自己行走的車。”我回答說。

“怎麼用呢? ”

我把自行車搬下來,在院子裡騎了一兩圈。他張大了嘴,睜大了眼睛看了半晌。我一停下來,他就問:“怪呀!為什麼這車就是不倒呢? ”

我告訴他,凡是運動著的物體就不會倒下。這個道理適用於世界上任何事物。

第二天他來的時候說:“皇上想要自行車騎。”我妻子就讓他把自行車帶進宮裡。不久,就聽說皇上正在學騎自行車。有一天,他的長辮子捲進自行車的後軲轆裡,從車上摔了下來。和當時很多中國人一樣,他從此不再學騎自行車了。

婉容騎自行車於紫禁城內

溥儀為騎車鋸掉門檻

不同於早早放棄的光緒帝,末代皇帝溥儀簡直是自行車的鐵杆粉絲。1922年12月,溥儀與婉容大婚,溥佳特意贈予他一輛自行車作為新婚禮物。“因他從未騎過自行車,看了十分高興,就開始練習起來。

1923年夏,紫禁城一場大火將建福宮及其附近的靜怡軒、延春閣、積翠亭、凝輝樓等全部燒完。清理完畢後,溥儀索性在那開了一個運動場,每天打網球,練自行車。他還特以每月100元的工資,聘請“飛車小李三”教他騎車技能。

溥儀愛騎車,自然也特別愛買車,尤其是外國的大牌車。他曾命遜清皇室內務府不惜從鹽業銀行貸款,購買各式名車,有英國的美人牌、雙槍牌、三槍牌、帽牌車;德國的藍牌車;法國的雁牌車等。車買來後,玩膩了,就賞賜給親屬或隨侍的人。他經常使用的20多輛自行車,都存放在御花園的絳雪軒。至今故宮博物院還收藏有溥儀、婉容曾使用過的一輛英國三槍牌自行車。溥儀和婉容騎自行車的照片也被保留了下來,從照片來看,學生婉容的技藝並不遜於溥儀。

婉容的愛車

載濤常騎車滿城轉悠,北京城裡的街巷胡同,他幾乎都串過。溥儀沒法像載濤那樣隨意兜風。他最為人津津樂道的行為莫過於在《我的前半生》回憶錄中提及:“為了騎自行車方便,我把祖先在幾百年間沒有感到不方便的宮門門檻,叫人統統鋸掉。”據《故宮叢談》記載,就東西六宮和御花園來看,被溥儀鋸掉的門檻約20餘處,那些被鋸掉的門檻,兩端都重新安上了榫頭,門框左右的殘根,也鑿了卯眼,方便晚上關門時,門檻嚴絲合縫地放回原處。它們至今仍保留在故宮,成了中國與自行車淵源的歷史見證。

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中國金融史3000年[中]:從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝

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從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝
Financial History of China, AD 960 – 1644盛世之道,到底是先國富?還是先民強?
經濟學家才能發掘出的歷史真相:
皇帝無為,民間就富起來;「有為之士」變法圖強,反而造就流民;
顛覆傳統政治史觀,從「經濟社會」角度,改變你曾經以為熟悉的歷史。
  宋、元、明三朝,盛衰的關鍵在「財富再分配的政策」。

宋朝發明世界第一代紙鈔「交子」,卻造成經濟大崩壞?
強大、驃悍的元朝帝國,最後毀於一場貨幣改革?
在第一波全球化浪潮中,大明白銀帝國為何無法主導世界變革潮流?

作者除了從正史、奏摺、文學作品、畫作,還從各朝代貨幣、竹簡等出土文物,甚至從審判卷宗找出史料,你將發現歷史教科書沒告訴你的真相:

  .北宋積弱,經濟生產力卻是唐朝的兩倍:
宋初在趙匡胤開放民間經濟下,生產力是唐朝的兩倍,汴京百姓比盛唐富足十倍,就連強敵契丹,也屢屢敗在宋朝的貨幣戰爭下。

  .南宋只有半壁江山,卻是第一代世界海上貿易締造者,和世界50多個國家貿易!
宋高宗的經濟成就,再度超越北宋,成為廣州、泉州、明州和臨安成為南宋四個最大的海上港口,與五十多個國家進行海上貿易,首都臨安更是世界第一座不夜城!

  .鄭和下西洋,為何沒有成就像西班牙的海上霸業?
比麥哲倫、哥倫布早100年,鄭和七次下西洋,足跡雖遠征南洋與非洲赤道,卻因明成祖只在乎萬國來朝的朝貢榮耀,不重經濟貿易,不但沒創造財富,還把帝國家底賠得一乾二淨……

 .蒙古大汗寶座是用錢換來的!是第一個由官方專營海外貿易業務的時代
元朝君王不是個個都神氣,誰敢不賞賜蒙元貴族財物,不是下台就是被暗殺!基本上只要有錢賺,元朝從來不禁止任何行業。其中,商人汪大淵曾兩次橫穿印度洋,到達非洲東岸的桑吉巴島,是古代中國航行最遠的紀錄。

  .明朝曾經擁有世界一半以上的白銀,卻錯失全球霸主地位!
明穆宗雖開海禁,船引發放諸多限制,只在乎賺來1.5億兩白銀,不在乎西方貨物貿易帶來的新產業、新市場,無法轉型資本主義,再次錯失機會,將第一代全球霸主地位拱手讓給西班牙,更因海外白銀枯竭而亡國……

經濟學家指出亙古不變的歷史真相:帝王官僚無作為,百姓才有機會,市場才有活路!
這決定了百姓的幸福指數,也決定了國家和民族未來的命運。民富了,國家才會安定!

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:國家人文歷史,文/李崇寒

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