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昔帝鴻氏有不才子,掩義隱賊,好行凶德,醜類惡物,頑嚚不友,是與比周,天下之民謂之渾敦。少皞氏有不才子,毀信廢忠,崇飾惡言,靖譖庸回,服讒蒐慝,以誣盛德,天下之民謂之窮奇。顓頊有不才子,不可教訓,不知話言,告之則頑,舍之則嚚,傲很明德,以亂天常,天下之民謂之檮杌。此三族也,世濟其凶,增其惡名,以至於堯,堯不能去。縉雲氏有不才子,貪於飲食,冒於貨賄,侵欲崇侈,不可盈厭,聚斂積實,不知紀極,不分孤寡,不恤窮匱,天下之民以比三凶,謂之饕餮。舜臣堯,賓於四門,流四凶族渾敦、窮奇、檮杌、饕餮,投諸四裔,以御魑魅。

上述這段話出自《左傳·文公十八年》,其中記述了四頭上古時代的怪獸,分別是:渾敦、窮奇、檮杌和饕餮。它們性格乖戾,喜歡殘害忠良和包庇惡人,故被古代先民稱為”四凶”。今天就來細說一下這四大凶獸的身世。

渾敦

首先要講的是渾敦。渾敦又寫作”渾沌””混沌”。關於混沌,大家最熟悉的大概是《莊子·應帝王》中那個倒黴的中央之帝的故事。有一次,南、北二帝倏和忽到他的地盤做客,混沌很周到的款待了他們倆。為了報答混沌的美德,倏和忽就商量在混沌那張光溜溜的臉上幫他鑿出七竅。結果當七竅鑿完以後混沌就死了。

莊子

莊子用這則寓言來闡明道家的基本哲學思想:凡是順其自然就好,幹多餘的事情只會弄巧成拙。袁珂先生則認為這其實是一則講訴宇宙如何開闢的神話。中央之地混沌代表的是鴻蒙未開前宇宙茫茫渺渺的樣子。倏、忽代表的是迅疾的時間,二神殺死混沌之神象徵著伴隨時間的流逝,宇宙從一片混沌演化到陰陽各就其位的過程。只是由於時間太過久遠,這則神話的原始含義已經被遺忘殆盡了,才會轉變成哲學寓言的形式。古希臘神話也說宇宙最初的神乃是代表混沌之神的卡俄斯(Chaos)。

將混沌視為凶獸應當是後起的看法。因為”混沌”首先令人聯想到的是”混亂、是非不分”,無疑是一種遭人討厭的狀態,所以後來被訛傳為一種凶獸。

作為凶獸的混沌是帝鴻氏的兒子,關於帝鴻值得說道說道。《山海經·西次三經》記載:”又西三百五十里,曰天山……有神焉,其狀如黃囊,赤如丹火,六足四翼,渾敦無面目,是識歌舞,實為帝江也。”根據畢沅所作註解,”江”古讀hóng,帝江就是帝鴻,也就是混沌的父親。但是也有學者認為帝江其實就是混沌,因為它沒有臉的特徵正好符合《莊子》中的描述。另一方面《史記·五帝本紀》集解引賈逵云:”帝鴻,黃帝也。” 也就是說混沌是黃帝的兒子。

帝江

《神異經·西荒經》說,混沌住在崑崙山西,此處的崑崙山未必就是我們今天所謂的崑崙山。它的樣子長得像狗,身上覆蓋著濃密的長毛,有四條腿,腳像熊腳,沒有利爪。有眼睛但看不見,有耳朵但聽不見。中國人向來認為一個聰明人的標準是耳聰目明,只有這樣才能判斷得清楚是非曲直。而一頭看不見東西,聽不到聲音的動物理所當然是思想混亂的。這種形象很可能是《神異經》的作者根據它的名字構想出來的。很奇怪的是混沌自己都不能看見道路,但是有人從它身邊經過卻能知道那人要去哪裡。而且它肚子裡沒有五臟六腑,腸子是筆直的,吃下的東西徑直就穿過腸子。

混沌的性格也很奇特,一旦遇見品行高尚的人就會衝過去撞他,遇見品德凶劣的人就會順服地依偎在他的身旁,簡直就是一隻性格卑劣的妖怪。混沌還有一個特點就是沒事幹的時候,喜歡追著自己的尾巴繞圈子,還時不時的仰面朝天大笑。

混沌的性格令我想到了一種叫獬豸的神獸,這種神獸也能知人善惡和判斷是非曲直,但它的性格就正常多了,專門頂撞惡人。所以,堯舜時的皋陶用獬豸來斷案,獬豸也就成了我國古代司法公正的象徵物。

獬豸

檮杌

檮杌,又寫作”檮杌”,它是顓頊帝的兒子,而顓頊是黃帝的重孫,可見檮杌雖然和混沌齊名,但輩分卻小了好幾輩。它的性格囂張跋扈,而且冥頑不靈,聽不進別人的勸告,所以也被列在了四大凶獸裡面。

然而,檮杌也是四大凶獸中名氣最弱的,關於它的史料記載十分稀少。《神異經·西荒經》說,檮杌生活在西荒中,其外形長得像老虎,卻覆蓋著兩尺長的犬毛,長著一張人臉、虎的腳,豬一樣的口齒,尾巴長一丈八尺。

不過,《國語·周語上》的一段記載卻值得注意,”昔夏之興也,融降於崇山;其亡也,回祿信於聆隧。商之興也,檮杌次於丕山;其亡也,夷羊在牧。周之興也,鸑鷟鳴於岐山;其衰也,杜伯射王於鄗。是皆明神之志者也。”

這段話提出一種傳統觀念,當國家興盛時會有象徵祥瑞的神明或神獸出現,國家將亡也會有惡神、凶獸或其他不祥的徵兆出現。在此檮杌和祝融、鸑鷟並列在一起,分別象徵夏、商、周的崛起,由此看來檮杌又有作為瑞獸的一面。

《左傳》的引文中說到,舜還在當堯帝的臣子時,將四大凶獸流放到邊遠部落,以抵禦妖魔鬼怪。這句話也表明了四大凶獸的功能並非完全是負面的,相反它們也起到了安定一方的作用。因為既然是凶獸那麼對於妖怪想必也具有威懾力,所以凶獸也可以被拿來充當辟邪、保平安的神獸。神魔本是同源,它們的身份並不是始終一成不變的,在神話的流變當中,有時候神會墮落成為魔,有時候魔也會上升成為神。

饕餮

饕餮是中國神話里名氣最響亮的凶獸了。《神異經·西南荒經》說,饕餮是人,渾身多毛,頭上戴著豬的面具,性格貪得無厭,喜歡搶奪別人的穀物,積累錢財卻不使用。專門搶劫老人、弱者和單獨行動的人,整個就是一個欺軟怕硬的形象。

《春秋》和《左傳》都說饕餮是縉雲氏的兒子。這個縉雲氏是炎帝的後代,也是一個官名。《史記·五帝本紀》集解引賈玄曰:”縉雲氏,姜姓也,炎帝之苗裔,當黃帝時任縉雲之官也。”

饕餮

饕餮的頭像是青銅器上常見的花紋,被稱為”饕餮紋”或”獸面紋”,最早出現在良渚文化的陶器和玉器上。《呂氏春秋·先識》云:”周鼎著饕餮,有首無身,食人未咽,害及其身。”《山海經·北次三經》云:鉤吾之山……有獸焉,其狀羊身而人面,其目在腋下,虎齒人爪,其音如嬰兒,名曰狍鴞,是食人。”郭璞注曰:”為物貪惏,食人未盡,還害其身,像在夏鼎,《左傳》所謂饕餮是也。”兩段引文皆出現了類似”食人未咽,害及其身”的表達,意思難解。

青銅器上的饕餮紋

《路史·蚩尤傳》在註解中將饕餮和蚩尤聯絡起來,說青銅器上的饕餮紋其實是蚩尤的頭像。”蚩尤天符之神,狀類不常,三代彝器,多著蚩尤之像,為貪虐者之戒。其像率為獸形,傅以肉翅。”這種觀點大概是基於以下三個理由:第一,蚩尤長有牛角,而青銅器上的饕餮紋往往也有角,二者形象有些相似;第二,蚩尤戰敗後被斬首,正好符合饕餮紋有首無身的形象;第三,饕餮乃是炎帝的後裔,而《路史》也將蚩尤歸為炎帝的後裔。但《路史》的這種說也不過是穿鑿附會而已。

窮奇

據《左傳》記載窮奇是少皞的兒子,關於它的外形和習性《山海經》中有兩種大相徑庭的記載:《西次四經》說窮奇長得像牛,毛髮如刺蝟,叫聲如狗嚎,會吃人;《海內北經》則說窮奇外形像老虎,長有雙翼,吃人的時候從頭部開始吃,另一說從腳部開始吃。之所以同一本書裡會出現如此不同的記載是因為《山海經》非一時一人所著。


虎狀窮奇

《神異經·西荒北經》根據《山海經》對窮奇的記述做了更加豐富的描寫,窮奇懂得人類的語言,聽說人爭鬥,就會吃掉正直的一方,尤其是對於那些忠誠守信的人,窮奇會吃掉他們的鼻子,而對於那些惡人,窮奇則會捕捉野獸饋贈給他們。其後的註解又說:”窮奇似牛而狸尾,尾長曳地,其聲似狗,狗頭人形,鉤爪鋸牙。”

神魔鬼怪往往具有多面性,窮奇也是一樣。在《後漢書·禮儀志》中它被描述為方相氏的十二神獸之一。方相氏是漢代宮廷儺戲的主角,專門負責禳災除疫,他手下的十二神獸分別對應各種瘟疫、疾病和災厄,其中窮奇和騰根是專門吃蠱蟲的。

方相氏,率領十二神獸的驅疫巫師


《淮南子·墬形訓》又說:”窮奇,廣莫風之所生也。”所謂的”廣莫風”指的是從北方吹來的風,又叫”寒風”。高誘注曰:”窮奇,天神也,在北方,道足,桀(乘)兩龍,其形如虎。”

《山海經·海外北經》中記載:”北方禺彊,人面鳥身,珥兩青蛇,踐兩赤蛇。”郭璞注引一本雲:”北方禺彊,黑身手足,乘兩龍。”《大荒北經》記載:”大荒之中……有神銜蛇操蛇,其狀虎首人身,四蹄長肘,名曰彊良。”禺彊和彊良疑似同一個神仙,至於它究竟是人面鳥身,還是虎首人身不能確定,倘若是虎首人身,再加上乘兩龍,那麼就和窮奇的形象非常接近了。但是窮奇又在《山海經》中已獨立出現了,所以我懷疑高誘誤將窮奇和北方神人彊良(禺彊)給混淆了。另外彊良也是《禮儀志》中出現的方相氏十二神獸之一。

最後一提的是,後來窮奇也傳播到了日本,在那裡演變成了一種外形如鼬,長著如鐮刀般鋒利爪子的妖怪。這種妖怪通常隱藏在風裡,伴隨著大風吹過,割下樹木的枝葉,或割傷人的面板,也被稱為”廉鼬”。

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<視界奇觀>編譯整理 資料來源:壹讀

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