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所謂上帝之手,就是歷史中各式各樣的巧合,這種看似不合理卻又合情合理的巧合不僅會強行之間改變一場戰爭的勝負,一個國家的命運,甚至是整個世界的歷史進程。所以我把一切在歷史中影響巨大的蹊蹺之處,不合理之所,逆轉之點,總認為是由於上帝伸出了他的命運之手,並強行改變歷史。譬如世界史上最著名的四大海戰之一的英(英國)西(西班牙)海戰,號稱“西班牙無敵艦隊”,也確實無敵的西班牙艦隊五次征戰英格蘭,卻由於海上颶風的原因三次失利,且因此最終保住英格蘭,才有了之後的“日不落帝國”。而今天的文章,我們也來說一說世界史上另外一個非常蹊蹺並有趣的相同點,那就是佛教和基督教兩大教派的最初崛起之路。

同為當今世界的三大信仰之一,佛教和基督教兩宗的信徒加起來已經足足超過了世界總人口的一半還多,所以如果非要說人數多也是他們的共同點之一的話,似乎並不好反駁,但關於其他的,譬如起源、教義、歷史影響等等,兩者就完全不同了。一個來自於歐洲古羅馬,一個來自於亞洲古印度,不管後世兩者如何接洽和影響,至少在最初的時候,這都是兩件風馬牛不相及的事情。不過許多人或許都忘了這麼一件事,那就是基督教當初能崛起,靠的經過“廢除四帝”,一統古羅馬的君士坦丁大帝的歸順和支援;而佛教能崛起,靠的則是古印度孔雀王朝第三代國王,基本統一了印度的阿育王的皈依和支持。這兩個一個可以說是古羅馬最偉大且影響最深遠的皇帝;一個是印度最具知名度且影響力最高的國王,都足以排進《影響人類歷史進程的100名人排行榜》,他們除去統一了當時的領地之外,還有一個令人驚奇的共同點,那就是“前半生惡魔,後半世聖人。

“自此以往,就我們現今所知的基督教而言,創立者已不再是西元1世紀的耶穌基督,而是西元4世紀的君士坦丁大帝。” —美國學者 馬恩

西元293年,原羅馬皇帝戴克里先正式將帝國分為東西兩部分,分設四個皇帝分別鎮守帝國四方,各自指揮一支軍隊。其中以自己所在的東方皇帝最大,次之是前戰友馬克西米安,兩人共同享有象徵羅馬帝國最高統治級別的奧古斯都封號,另外兩位皇帝則享受次一等的凱撒封號,這就是大名鼎鼎的“四帝共治制”。四帝共治,對於當時的羅馬來說,確實可以緩解帝國四方所受的軍事壓力,但同時很顯然的是,這對以後的國內的權利鬥爭埋下了伏筆。

而我們今天的主角,君士坦丁一世就是西部皇帝,既羅馬奧古斯都—君士坦提烏斯一世·克羅爾的長子。西元305年,原東西兩位皇帝戴克裡和馬克西米安退位,伽列里烏斯和君士坦提烏斯分別繼承帝位,不料僅僅一年以後,君士坦提烏斯便逝世了,而留下的權利真空,就成了古羅馬腥風血雨的開始,東部皇帝伽列里烏斯支持的塞維魯和被君士坦提烏斯原部下擁戴的君士坦丁。

之後的事,我們都知道,西元324年,君士坦丁最終穩坐了帝位,更是消滅了其餘四帝,成為了古羅馬唯一的統治者,不難想像這其中的血腥之路,他的岳父,小舅子,甚至陪著他一路殺虐登上帝位的親生兒子,陪著他沙場征戰的妻子,全部都死在了君士坦丁自己的刀下,他成為古羅馬最殘酷的惡魔,殺氣最重的劊子手。然而令人不可思議的是,也就是這個可以賜死親生骨肉,虐死伴侶的魔鬼,卻在西元313年同當時的東部皇帝李錫尼一統頒佈《米蘭敕令》,承認基督教在古羅馬帝國內的合法性。讓這個原本一直被羅馬最高層壓制的宗教一躍成為了當時的“國教”。在他正式成為古羅馬的唯一皇帝之後,基督教在君士坦丁的擁護下以及一系列特權政策的刺激中,開始煥發出了完全不一樣的生命力。並于西元380年正式成為古羅馬國教,且是唯一的宗教(羅馬皇帝狄奧多西二世)。正如史學家所言,沒有君士坦丁一世,便沒有如今世界三大宗教之一的基督教。

他的前半生被稱作為“黑阿育王時代”,他的後半世被稱作為“白阿育王時代”

跟君士坦丁一世差不多了際遇,只是略微不同的是,身為古印度摩揭陀國孔雀王朝第二代國王其中的一子,他的競爭對手是自己的親兄弟,而不像君士坦丁一世一樣是外人加自己的岳丈家裡。以至於相對比起來,阿育王的帝位之路,要比君士坦丁更加的血腥和無情。

約是西元前273年左右,阿育王的父親頻頭沙羅重病身亡,卻不及立囑太子,同樣權力的中空,同樣為了王座的不折手段和六親不認,年輕的阿育王自然也無法拒絕這樣的誘惑,開始加入奪帝之爭。西元前269年,傳說中處死多達99位兄弟姐妹的阿育王終於坐上了孔雀王朝的寶座,然而即使如此多的鮮血,似乎都不足以讓這位雄才大略的帝王滿意,他開始了走向了孔雀王朝的武力擴張之路。

在印度寶萊塢電影《阿育王》中,沙魯克·汗所飾演的阿育王英俊瀟灑,風流多情,然而兄弟之間的背叛和殺戮卻讓他成為了一個最冷血的劊子手,也開啟了他的征戰之路。到西元前260年左右,阿育王已經用無數平民的生命血洗了除邁索爾地區以外的印度整個地境,在“黑阿育王時代”,他就是死神的代名詞。

然而似乎並沒有更加確切的時間,一說是在他征戰羯陵伽國,既西元前261年上下,目睹修羅沙場的阿育王內心急劇波動,最終“放下屠刀”,並開始定“佛教”為國教,並一生致力於推廣佛教,宣傳佛法,甚至在全國興建佛教建築以及佛舍利塔。而且和君士坦丁不同,或者說更加偉大的是,作為多宗教共存的古印度,阿育王並沒有因為自己篤信佛教而限制其他教派,而是秉持著寬容的態度所對待,這點對於之後印度絢麗多彩的宗教文化裨益極大。以至於阿育王過世之後,被佛教徒們尊稱為—護法明王。

世界上只有一個阿育王和只有一個君士坦丁一世,卻令自己扶持的兩個宗派在五千年後占世界的人口多達一半;他們的前半生不僅僅只是踩著屍體登上權力之巔,對帝國的統一更是有著卓越的貢獻和深遠的影響;然而除此之外,他們卻又幾乎沒有其他的相同點,一個在歐亞大陸的西面,一個在東面,不同的人種,不同的民族,那樣獨一無二,那樣的偉大。全世界如此多的帝王,劊子手般的惡魔多如牛毛,完成地區統一的也不在少數,即使最後行善的也尚能再找出一二,然而你卻再找不到如同他們兩個這般說不相似,卻又相似的。

當然,所謂“上帝之手”,不可能是真的“上帝”為命運所故意安排的歷史轉向,信仰基督教令當時內部矛盾層出不窮的古羅馬得到了暫時的安穩,而佛教同樣令孔雀王朝空前強大,在這點上,我們不得不佩服君士坦丁和阿育王的眼光。

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權力的演變正在改變世界
人人都可以更有權力

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1. 壟斷社會的「大巨頭」與新興的「微權力」之間將出現角力,「微權力」將逐漸取代傳統的社會結構。
2. 權力不單被分散,甚至被蠶食。當權者行使權力要更加克制,否則失勢的機會將會大大提高。
3. 權力不再只掌控在菁英手上;發明家、社運分子甚至恐怖分子的影響力將大大提升。
4. 「微權力」可以推翻政權、打倒壟斷事業、開發新市場。但也可能帶來混亂,令社會癱瘓。

以下事實數據顯示「權力正在衰退」:

◎ 在1977年,全球共有89個獨裁統治國家,到了2011年,數字已銳減至22個。

◎ 今天的少數黨派代表席位比1980年代大幅增加三倍;政治領袖已經無法再像前人般理所當然地控制選舉及發號施令。

◎ 貧富差距正在惡化,富裕人士的經濟實力也在明顯下跌。2007年至2009年期間,收入達一百萬美元或以上的美國人數目急跌四成,整體收入也銳挫近五成;跌幅遠高於總收入為五萬美元或以下的美國人,後者同期跌幅不足2%。

◎ 同一職位的企業領袖、教宗、財政部長等,能行使的權力都不及上一任,任期也比前任短。

◎ 銀行的權力和影響力正在被新興靈活的避險基金取代。2010年下半年,排名前十位的避險基金賺得的利潤比全球六大銀行的總盈利還高。

◎ 全球知名品牌在五年內經歷品牌災難的風險由20%急升至82%。英國石油公司、老虎伍茲及梅鐸的新聞集團都曾因不利傳聞在一夜之間市值大幅蒸發。

◎ 索馬利亞海盜駕駛簡陋小艇,用廉價、設計簡單的武器成功夾持大型船隻。從1950年到1998年間,弱小的戰鬥組織打贏了55%的戰爭,它們擁有較少的武器,卻擁有造成更多傷亡的力量。

◎ 1992年,美國財富五百強企業的董事長在下一個五年中連任的機會是36%,1998年下降至25%。2011年,全球最大2500家上市公司的董事長離職率是14.4%。在企業管理階層最穩定的日本,大企業董事長非自願離職的人數在2008年增加了三倍。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:三觀粉碎機

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