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在明清時期,最有錢的除了江南地區的絲綢商,那就是兩淮地區的鹽商了。由於西北的青鹽還沒有完全開發出來,當時的人民基本上是靠海鹽生活的。兩淮地區以其便利的運輸條件和靠近海洋的優勢,成為了鹽商們的首選。隨著時代的發展,鹽商們在鼎盛時期佔據了國家四分之一的賦稅。但也是隨著時代的變化,鹽商們也最終走向衰落。

一、鹽商們曾經擁有國家四分之一的財富

鹽、鐵等物在中國歷史上一直就是長期被壟斷的,從漢朝到元朝,國家一直實行鹽鐵專賣制度。到了明朝,明朝皇帝把食鹽的壟斷經營權交給了商人們,這就是後來赫赫有名的鹽商。明朝建立以後,國防重心一直是抵禦北方的蒙古騎兵南下。供養大量的軍隊就需要大批的糧食,依靠衛所軍自己屯田是遠遠不夠的。為此明朝中央的辦法是鹽商先將糧食運往邊疆,然後中央給商人們發放鹽引。商人們根據鹽引去鹽場取鹽,最後才是到各地買賣。這一政策雖然看上去是一舉兩得,其實存在著很多的問題。其中最大的問題就是區域的問題,有些偏遠地區交通不便,商人們根本不願意去。很多山區的百姓只能自己長途跋涉到城區買鹽,有時私鹽可以給他們帶來方便,可是私鹽的風險太大。

歷朝歷代對私鹽的打擊力度都是非常強的,販賣私鹽如同製造假幣。說到鹽引,這可是一份傳家寶。擁有多少鹽引是鹽商實力的象徵,鹽引可以世代相傳,這就保證了鹽商實力的長期維持。清朝建立以後,延續了明朝的這一制度。而且鹽商們與皇帝之間也有一些不清不楚的關係。在清朝前期,鹽商們的實力達到了鼎盛。同時繳納給朝廷的鹽稅也不過100多萬兩,即便加上各種孝敬,也不會超過300萬兩。鹽商們每年的利潤在500萬以上,就這樣,鹽商成了中國最有錢的一群人。這些人的財產總和占到了清廷年收入的四分之一,幾乎可以影響朝廷政策的推行。而且這群人都有自己的靠山,因此鹽商成為清朝一股很大的勢力。

二、乾隆皇帝的敗家行為,進一步毀了鹽商

鹽商與朝廷屬於一損俱損的關係,因此對朝廷格外上心。從乾隆時期開始,鹽商們索要繳納的賦稅大大增加。每年要繳納的鹽稅就多達400多萬兩,除了這些鹽稅,還有額外的支出。乾隆一直吹噓自己十全武功、六巡江南,在這些事情的背後都是巨大的財力支出。為了這些事情,鹽商們前前後後又捐出了1400多萬兩銀子。經過乾隆一系列的折騰,鹽商們為了自己的利益,自然也只能在鹽的品質上下功夫。分量不足和品質下降成為了家產便飯,最終受苦的還是普通百姓。鹽商們之所以選擇淮河地區,就是因為這裡的漕運。隨著漕運的崩壞,鹽商們也面臨著一系列的困難。

到了道光時期,鹽業已經形成了一個死局,改革成了勢在必行的事情。首先就是更改管理方式,之前管理鹽商有專門的機構鹽運司,現在改成了兩江總督直接管理。當時的兩江總督陶澍 進而改變了鹽商們的經營方式,鹽商們不在擁有壟斷的權力。很多偏遠地區分給了那些小商人,在大城市也出現了競爭者,就這樣,鹽業的這盤棋又活了。當時已經是鴉片戰爭的前夕,如果不是那場戰爭,繼任陶澍職位的就是那位林則徐。在清朝晚期,鹽業屬於僵而不死的狀態。青鹽大規模開採之後,價格便宜的青鹽佔據了市場。隨後國家直接管理鹽業,這些鹽商們隨著歷史煙消雲散。

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吃一場有趣的宋朝飯局

螢幕快照 2015-10-01 下午8.11.21

「杭州西湖東坡肉」蘇東坡愛吃肉,還嗜食生魚片。
「醉翁之意不在酒」歐陽脩愛喝酒,也喜歡鮮美螃蟹,退休後逐蟹而居。
「粗茶淡飯吃剩餅」王安石雖不講究美食,卻獨衷羊頭籤,這是什麼怪東西?

  穿越時空回宋朝,那是最好吃的朝代

從宋朝開始,杯、盤、碗、筷等餐具才逐漸齊備,煎、炒、烹、炸等烹飪手法才初步完善。

川菜菜系到了宋朝才一枝獨秀,五顏六色的仿葷素食到宋朝才遍地開花,餐桌飯局的各種規矩也是到了宋朝才基本定型。

中國自古採「分餐制」,像日本料理般每人一份,後來演變成「共餐制」。
古代用餐時和西方人一樣,離不開刀叉,後來才改用筷子。
漢朝人吃飯時席地跪坐,到了宋朝才能好好坐在椅子上進食。

  大開眼界的宋人飲食

◎鮑魚之肆的鮑魚不是鮑魚?
◎廣東菜竟然嚇死人?
◎古代也有食安問題,病死馬肉佯稱鹿肉?
◎今日拍賣市場上天價的宋瓷,居然是窮人用的器具?
◎敬酒時,為何大家共用一個酒杯?
◎宋朝沒冰箱,怎麼有冰品可吃?
◎宋朝已有川菜,但當時沒辣椒怎麼辦?

作者身為資深饕客,獨家考證史料、典故,化身主人翁帶著讀者穿越回到宋朝,從飲食習慣、食品種類和飯局座次等細節比較古今異同,細說為什麼當朝「最好吃」!除了介紹歷史文化、飲食特色,更帶領你體會當時的生活情趣。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:興替鏡

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