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你像往常一樣在床上睡覺,突然從睡夢中醒來,你本想翻身,卻好像被施了定身術,完全動不了,你拼盡全力睜開雙眼,發現一個怪物正壓在胸口,你想求救,卻發現發不出任何聲音,你恐懼到呼吸困難,但卻無處可逃無技可施,彷彿這具軀體已經不屬於自己……

恭喜你,你可能剛經歷了一次難得的”鬼壓床”。

除了”鬼壓床”,我們還把這種情況稱為”夢魘”。”魘”字上”厭”下”鬼”,古時候”厭”通”壓”,所以,夢魘也是”鬼壓床”的意思。

《西遊記》中,有一回寫道:”原來那師父被妖術魘住,不能行走,心上明白,只是口眼難開。”描述的就是”鬼壓床”的情形。

So,”鬼壓床”真的是妖魔鬼怪在作祟?

什麼鬼壓床?!原來是睡眠癱瘓症!

實際上,這是一種很常見的睡眠障礙,名為睡眠癱瘓症(睡眠麻痺症,sleep paralysis,SP),每兩個人就有一個經歷過。睡眠癱瘓發生時,除了感到全身動不了,有時候還會覺得呼吸困難甚至產生幻覺。最常見的幻覺是感到有東西壓在自己身上。

這種情況下,說不害怕是不可能的。所幸在幾分鐘後,這種狀況就會自然消失,我們就會重新奪回對自己身體的控制權。但有些人就沒那麼幸運了,他們要反覆”醒”好多次才能真正擺脫夢魘,中間每次滿懷希望的醒來最終都被證明是假醒,一次又一次的假醒則意味著無休無止的恐懼。

腦醒,身未醒?

睡癱不是你想癱想癱就能癱。

睡眠癱瘓不是在睡眠的任何時間都會有,它只發生於快速眼動睡眠階段。

在快速眼動睡眠期,我們的眼球會不斷地滴溜亂轉,而且會做夢。可萬一夢到奔跑就真的從床上爬起來到街上裸奔怎麼辦?為了防止這種情況,大腦在編織夢境的同時,會向身體釋放一種效果類似麻醉劑的神經遞質,把我們定在床上,不能說話,也不能動。如果在這個階段,大腦突然醒了,我們的身體卻還處在麻痺之中,再怎麼動彈都無濟於事,就像被什麼東西壓住了身體,於是就有了所謂”鬼壓床”的說法。

按腦電波頻率高低,可以把人的睡眠大略分為非快速眼動睡眠(NREM)和快速眼動睡眠(REM)兩個階段。睡眠中,它倆交替執勤,一般是非快速眼動睡眠先值班,快速眼動睡眠隨後去換崗,輪換四五次後,就該起床了。但也有例外,比如,前一天晚上沒睡好,導致快速眼動睡眠沒能上崗值班,那麼,當你再度睡著,它就會先把之前落下的班補回來,再交班給非快速眼動睡眠。所以,睡眠癱瘓症在剛睡著和將醒未醒的時候都有可能發生。

幻覺又是什麼鬼?

既然壓床的並不是鬼,那為什麼還會出現栩栩如生的幻覺呢?

那是因為,進化決定了,當外界的刺激模稜兩可時我們的大腦更傾向於把這種刺激解讀為危險–畢竟,”過於謹慎”總比”不謹慎”更有利於生存,寧可信其有不可信其無嘛。睡眠癱瘓時,那種無法操控身體的無助感實在太強烈太真實,但又無法找到這種感覺的具體來源,於是”過於謹慎”的大腦就翻箱倒櫃調取記憶中那些恐怖素材,編造了一個具體的物件供我們害怕,栩栩如生的幻覺就出現了。也就是說,我們怕什麼,”鬼壓床”時就會”看見”什麼。

古今中外,鬼都是最稱職的替死鬼

既然,”鬼”是我們的大腦自己編造出來的,在不同的文化中,就必然會有不同的”鬼”。

我們認為是”鬼壓床”,英語裡則叫做Nightmare。Mare是母馬的意思。在西方傳說中,惡魔總是騎著母馬在黑夜裡出現。

△ The Nightmare by Henry Fuseli,1781

這幅18世紀的畫作再現了西方人對Nightmare的想象:一位身穿白衣的女子正在床上昏睡,她姿態扭曲,神情痛苦,頭和手滑出床邊。一隻醜陋的惡魔正坐在她的身上。在它身後,紅色的帷幔下一匹黑馬探出頭來。

在埃及,人們認為伊斯蘭故事中邪惡的”精靈”會在睡夢中作祟。

在泰國,則是一個寡婦鬼……

這些傳說的共同點是,都把睡眠癱瘓症與某種邪惡的超自然力量聯絡在一起。的確,在科技不發達的古代,將這種恐怖體驗歸咎於看不見摸不著的”鬼”似乎是唯一可行的做法。–想想”鬼”也是挺可憐的,人一旦遇到什麼無法解釋的事情就拉它出來背鍋。

遭外星人綁架也跟睡眠癱瘓有關?

除了老一套的妖魔鬼怪,飽受科幻電影浸淫的美國人民還經常把睡眠癱瘓的黑鍋交給外星人。

大約每1000名美國人中就有一名說自己曾經見過外星人。哈佛大學心理學家理查德·麥里尼找來10名聲稱自己曾被外星人綁架過的成年人。理查德發現,他們中絕大多數人都對塔羅牌、星座之類的東西深信不疑,並且很愛幻想,最重要的是,他們都經歷過睡眠癱瘓。

另一項研究中,邁克爾·拉杜加招募了20名志願者,讓他們練習”靈魂出竅”(其實就是人為製造睡眠癱瘓),並在”靈魂出竅”的狀態下尋找外星人。結果有35%的志願者表示成功看見了外星人。所以,科學家認為,所謂的遭外星人綁架的經歷很可能是”鬼壓床”傳說的又一個變體。

鬼怪、惡魔、外星人……真是有多少睡眠癱瘓者就有多少種關於睡眠癱瘓的恐怖想象啊。

如果你不想被”鬼壓床”

睡眠癱瘓並不會造成嚴重的健康風險,也不會留下什麼後遺症,更不會像謠傳的那樣導致猝死,但因為過程實在太過恐怖,又加上各種鬼怪傳說的加持,所以給大家造成了不小的精神傷害。

其實啊,睡眠癱瘓是可以預防的。

睡眠癱瘓症的發生和生活壓力有關。青少年和年輕人由於壓力大,更容易出現過度疲勞、緊張焦慮、作息不規律,這些情況會使大腦的興奮抑制機制失調,增加睡眠癱瘓的風險。此外,體弱多病的人也容易出現這種症狀,尤其對發作性睡病患者來說更是家常便飯。

要想預防睡眠癱瘓,首先得保持良好的作息習慣,早睡早起。躺在床上就安心考慮睡覺的事,別玩手機了。

另外要注意睡姿,據說這樣睡更容易”招鬼”:仰著睡、趴著睡、矇頭大睡、手放在胸前睡……

“鬼壓床”了怎麼破?

萬一真被你攤上了,稍安勿躁,先告訴自己,”鬼壓床”並不是鬼在作祟,而只是一種常見的睡眠障礙。之後,先做幾個深呼吸,試著活動一下手指、腳趾、舌頭、嘴脣這些小地方,再試著活動四肢,讓身體慢慢從麻痺的狀態下醒過來。

不過啊,如果是小編就不掙扎了,繼續睡!畢竟這種體驗難得一遇。再說,你還能找到比這更好的賴床理由嗎?

參考資料:

1.《普通心理學(第4版)》,彭聃齡 主編,北京師範大學出版社,2012

2.睡眠癱瘓症,中文維基百科

3.Sleep paralysis,Wikipedia

4.Nightmare,Wikipedia

5.The terrors of sleep paralysis-Ami Angelowicz,TED-Ed

6.發作性睡病與睡眠癱瘓症,李薇,Journal of Postgraduates of Medicine,2001

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<視界奇觀>編譯整理 資料來源:壹讀

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