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你知道美國大選投票時間為何要定在每年11月的星期二,而且是第一個星期一過後的第一個星期二嗎?

先別管開票情況了,一起來弄清楚為啥他們非要在這天投票呢。

為何要定個日子?

其實,美國大選投票日原來並不是一直在這一天。在美國前15次總統選舉中,每個州各自決定投票日。不過,隨著資訊的發達,資訊傳播加速,人們開始擔心,早投票的州會對晚投票的州的選民產生影響。

為什麼選11月?

因為那個時候,美國還主要是一個農業社會,秋收之後、冬季之前,農民們比較有空閒,道路還不至於因為下雪太大而不堪通行,所以大選就放在這個期間。

為什麼定在星期二?

這是因為那個時候絕大多數美國人都信奉基督教或天主教,聖經規定星期天是安息日,大家都要放下手中的工作,人們會穿上最好的衣裳,到教堂去做禮拜。

當年,道路狀況很差或根本沒有路,交通工具也遠遠沒有現在發達,人們可能需要一天時間才能到達投票站。而且,當時投票都在縣政府所在地舉行,而許多農民或農業工人住在遠離投票站的地方。

美國國會為了避免造成選民不得不在星期日上路——因為星期日是基督安息日,所以選擇了星期二,以便讓需要旅行的選民可以在星期一動身。

這樣,各地紛紛將大選的日期定在了11月的第一個星期二。

洛杉磯一位盲人選民在他人的幫助下提前投票。

為何是第一個星期一後的星期二?

同時,美國國會規定各州選舉人團選舉總統的投票結果要在12月的第一個星期三送達華盛頓。為了保證不至延誤,又在1792年立法,規定各州推舉總統選舉人的日期必須在這之前的34天之內完成。定下這麼長的時間差,是因為選舉人要到各州的州府去履行投票義務,有的旅途很長,還有就是要考慮到郵遞的速度。

到了1845年,國會發現,有的年份可能出現11月的第一個星期二是1號的情況,這樣到12月的第一個星期三就超過了34天

為了解決這個法律上出現的矛盾,在1845年,聯邦國會為全國制定了一個大選日:11月第一個星期一過後的第一個星期二。大選是這樣,各州的預選和初選也就紛紛仿效,星期二就成為美國最常見的選舉日。

可不可以不是星期二?

不過,由於美國早已不再是農業社會,交通不便也不再是阻礙因素,而且星期二投票反而影響不少人正常工作,再加上美國的投票率近年來一直不高,便有不少人呼籲把投票日改到週末或者假期。

有一個非營利團體,名字就叫做“為什麼要在星期二?”(Why Tuesday?),致力於推動國會和各地政府修改法律,改變投票日期,方便民眾投票也能提高投票率。

數百位美國人已提前投票

事實上,距離選舉日(11月8日)還有不到兩星期,數百萬美國人已經完成了選舉下一任美國總統的投票。據皮尤研究中心(Pew Research Center)的新資料顯示,截至10月22日,已經完成了400多萬張投票。

洛杉磯排長隊等待提前投票的民眾。

這是因為美國人即使不能在選舉日當天參加投票,通常也還有兩種其他投票方式。

提前投票各州有指定的地方,人們可在選舉日前去那裡投票。

缺席投票:一般做法是,投票人提前要求得到選票並在選舉日前寄回到指定地點。

缺席投票開始於一個多世紀前的美國南北戰爭期間,為的是讓作戰士兵可以將選票寄回家鄉。到20世紀中期,大多數州採取了某種形式的缺席投票,不過它有一定限制,通常需要具體證據表明選民無法在選舉日親自投票,例如在選舉日出門在外,在國外臨時居住,身體狀況不佳或工作需要等。

投票工作人員給離開投票亭的人一個表示“我投票了”的粘貼標誌。

加利福尼亞州、俄勒岡州和華盛頓州是在1970年代和1980年代首批允許選民缺席投票而無需提供具體原因的州。如今,27個州和哥倫比亞特區允許居民“無需理由”缺席投票。

據預計,今年在選舉日到來之前,提前投票的數量可能會超過5000萬,是歷史上最多的。根據美國人口普查資料,四年前,在上屆總統選舉中,接近33%的選民使用了上述兩種投票方法之一,比1996年增加了10%左右。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:外事兒

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