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很多人都不認識照片中的這個黑人女奴,而就在今年,美國財政局已經提交申請將20美元的頭像第七任美國總統安德魯·傑克森替換成她。

究竟這個相貌普通的黑人女奴具有什麼樣的傳奇經歷使得美國財政局要提出這樣的建議?

那得從這位黑人女奴的出生說起。她的名字叫哈莉特·塔布曼(這個名字是她嫁人之後改的,原名為明蒂),19世紀初出生在美國美國馬里蘭州多徹斯特郡一個奴隸家庭,母親是煮菜的(其母親傳聞有一位白人父親),父親則是名木匠,兩人一共生育了9名孩子。母親非常愛護自己的孩子,不想他們被主人分開,可是,主人仍舊將其中的三個孩子賣了,當主人想賣掉她最小的兒子時,她讓其他奴隸把孩子藏了起來,另一方面,當主人帶著買家來家的時候,她擋在前頭告訴主人:你看上了我的兒子,但是敢進入這房子的第一個人,我就劈開他的腦袋。這話,把買主和主人嚇得知難而退。

這件事情對哈莉特·塔布曼的影響很大,當她五六歲的時候,就被主人轉雇出去做了育嬰少女,負責照顧嬰兒,只要孩子一哭鬧,她就會遭受鞭打。她記得在自己吃早飯前就被鞭打,這些傷痕一直留在了她的身上。只有幾歲的哈莉特·塔布曼為了免受更多的鞭打,在身上穿了五層衣服以抵禦鞭打造成的疼痛。

在這之後,哈莉特·塔布曼還曾去過一家種植園主的家,在那兒檢查麝鼠陷阱時感染麻疹,病的很嚴重,被送回了主人那,要不是母親的照顧,哈莉特·塔布曼無法熬過童年,而傷癒之後,主人又一次次地將她送出去幹活賺錢。直到在一次做奴隸的時候,哈莉特·塔布曼遇到一個逃跑的奴隸,逃跑的奴隸求她幫自己,她拒絕了,於是那位奴隸就自顧地逃命,追他的監工朝那奴隸扔了很重的東西過去,不甚卻扔到了她,導致哈莉特·塔布曼腦袋出血,昏迷過去,又被雇主以“不值六便士”為由退回了老東家。這一次的受傷導致了哈莉特·塔布曼患上了終身癲癇症。

1844年,哈莉特·塔布曼與一名自由的黑人結婚並改名到哈莉特·塔布曼這個名字,婚後因為雙方身份的問題,並沒有太多的資訊,因為當時的馬里蘭已經有很多自由黑人,而她本人還是奴隸的身份,這就讓他們的孩子身份尷尬。為了擺脫奴隸身份,多年之後,哈莉特·塔布曼曾經花五美元雇傭了白人律師對父母的奴隸情況進行了調查,調查顯示,其實父母早就可以在45歲恢復自由,然而兩家奴隸主都沒有給他們自由,而是一直拖著,以此也將他們的孩子本該隨母親恢復自由身份的權利霸佔。

在仍為奴隸的日子中,哈莉特·塔布曼一度再次病重,使得自己更不值錢,奴隸主雖然賣不掉她,但卻可以通過她牽制其他家人,因此對哈莉特·塔布曼來說,自由與死亡,她只能選擇一個。自然,她選擇的是自由。

第一次,她和兩個兄弟逃跑,奴隸主遺孀佈告出來,兄弟們主動又回去了。第二次,她選擇一個人逃跑。這一次,她跑了145公里,所用的僅是一雙腳。在此之後,她成為地下鐵路這樣的秘密結社引導其他奴隸逃跑,為了避免被人發現,她以“去吧,摩西”為暗號曲子幫助別人。在幫助了別人的過程中,她也曾回到自己家鄉幫助別人逃離奴隸地。雖然期間,禁止引導奴隸逃跑的罪又加重,而同時,貧窮的愛爾蘭移民因為就業問題與黑人之間的矛盾愈加的嚴峻,對哈莉特·塔布曼有很大影響,但她仍舊堅持幫助大家逃跑。

她曾經試圖喊在家鄉的丈夫一起加入運動,可她發現丈夫已經娶了別的女人,並且果斷地拒絕了她。她本是非常火冒要拆了那男人的家,後來覺得這男人並不值得自己做這些事,也就沒有做這些事。16年後,她的這位前夫在路邊和白人吵架的時候被殺。

在11年間,哈莉特·塔布曼救過70多個奴隸逃跑。這也引起了當地奴隸主的怒火,甚至出了高額的賞金要求抓住她(4萬美金),然而,無論是她還是被她幫助逃跑的奴隸都沒有被抓住過,她的母親也被父親用20美元救贖出奴隸,兩位老人也為幫助奴隸自由而努力。

在此期間,她得到了不少人的支援,比如廢奴運動宣導者約翰布朗。

1861年,美國南北戰爭開始,奴隸問題也是南北之間最重要的一個矛盾。哈莉特·塔布曼得到了林肯方將軍大衛-亨特的支持。然而,林肯本人並沒有想要急著推進南方廢奴,對自己下屬擅自表態會見哈莉特·塔布曼表示很不滿。對此,哈莉特·塔布曼也反擊林肯“他要不做正確的事,上帝可不會讓他戰勝南方。”

不過,1863年,林肯還是發表了《奴隸解放宣言》,哈莉特·塔布曼成為了南北戰爭中第一個武裝反抗女領袖,不僅如此,她還在一次突襲中救出了750多個奴隸。經過她解救的奴隸,總數達到三千多名。即便如此,美國社會的種族問題仍舊十分嚴重,她在一次坐火車前往紐約的路上,列車員讓她去吸煙車廂,她表示了自己進行政府工作出差,沒想還是被檢票員連同兩位乘客一塊架了出去,而其他白人乘客更是謾駡,哈莉特·塔布曼因此身上添了更多傷,無力反駁間,還被人扔下了火車。

雖然遭遇這些,哈莉特·塔布曼卻連政府工資都沒有拿到,即便是到了南北戰爭結束,都沒有拿到過一分。哈莉特·塔布曼的生活是非常拮据的,而政府也是想盡方法拖欠,直到後來有人為哈莉特·塔布曼寫了傳記,她才得到了一些費用,但對於長期貧困的狀態,政府毫無解釋,反而覺得她是幼稚天真的。

儘管如此,哈莉特·塔布曼仍舊致力於廢奴以及女性運動中,這些事蹟被一次次地報導後,感謝的人群都去看她,但就如大家所想的,去看她的也都是窮人,於是,哈莉特·塔布曼只能賣了一頭奶牛給大家當路費。1903年的時候,她把教堂旁自己的一處房子建成養老院專供有色皮膚的人,起初幾年,她沒有管理,後來得知教堂竟向要住入養老院的人收取一百美元,哈莉特·塔布曼立刻宣佈“這兒只給窮到一分沒有的人住”。

1913年,女奴出生的哈莉特·塔布曼在病痛中去世,她的一生大部分是坎坷的,而對於事業,她卻用自己超過常人的耐心與熱忱。

這樣的形象正符合美國政府面向公眾提倡平等黑人與白人地位,宣導男女平等的政治需要。

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西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

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美國筆會書 獎、德國GetAbstract國際財經書獎
美國、英國、中國、德國暢銷書

書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
作者於是問出第一個問題:
為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

一個問題導向更多問題:
西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
槍炮、鋼鐵都源自中國,
中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
為什麼工業革命在英國發韌?

簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
本書推翻前人論點,另立新說。

前人回答「西方憑什 麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對 照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

尼安德塔人    vs 北京人
埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
羅馬帝國     vs 秦漢一統
拜占庭淫后狄奧多拉vs 武則天
葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
宗教戰爭     vs 明末民變
科學革命     vs 清代考證學
《環遊世界八十天》vs 《浮生六記》

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

嚴肅史家往往認為歷史 變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野 夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢 其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。
核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:逗比鱼的大千世界

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