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在當下這個人口老齡化的時代,“養老”逐漸成了大問題。其實從古至今,“養老”都是困擾中國人的大事,雖然古人的平均年齡遠低於當下,老年人數比現在少很多,但由於生產力的低下,對於大部分人來說,贍養老年人也不容易。所以,孔子才會把“老有所終”當成“大同社會”的一大標誌。

“大同社會”是難以實現了,但這並不代表歷朝歷代對養老問題沒有作出過明確規定。四書五經中的《禮記》就說:“五十杖於家,六十杖於鄉,七十杖於國,八十杖於朝,九十者,天子欲有問焉,則就其室以珍從。”人要是能活到九十歲,那天子也要帶著禮物去看望他。雖說這只是一種無法實現的理想,但《禮記》中對養老問題的重視,依然深刻影響了以後的朝代。

漢朝開創了“文景之治”的漢文帝,就下詔說:“民年八十以上,賜米人(每人)月一石,肉二十斤,酒五斗。其九十以上,又賜帛人二匹,絮三斤。”唐朝的規定則是:“八十以上各賜米二石,綿帛五段;百歲以上各賜米四石,綿帛十段;仍加版授,以旌尚齒。”所謂“版授”,也就是給這些老年人封官的意思。到了明朝,明太祖朱元璋也曾下詔:“貧無產業者八十以上,每人月給米五斗,肉五斤,酒三斗;九十以上,歲加給帛一匹,絮五斤。”和漢朝唐朝的規定有相似之處。

這些相關規定,可以說“看上去很美”,但實際上,存在著很多問題。首先,這些福利待遇,只有八十歲以上的老人才能享受,可是以古代的條件,平民百姓有多少能活到八十歲的呢?其次,朝廷的規定非常簡單而空泛,具體實施起來,很難保證效果,所以漢唐明等王朝頒發的“養老詔令”,最終往往都流於形式。

那麼有沒有複雜一點具體一點的養老規定呢?也有,頒佈這段詔令的,就是身世傳奇、先是被瓦剌俘虜,日後又成功復辟的明英宗朱祁鎮。他復辟之後,就曾頒佈過一段相對來說比較詳細的養老規定:

一、百姓年齡在八十歲以上的,不分男女,地方官府都要每個月給他們發放絹一匹、綿一斤、米一石、肉十斤。九十歲以上的加倍。(軍民之間有年八十以上者,不分男婦,有司給與絹一匹、綿一斤、米一石、肉十斤。九十以上者倍之。男子百歲者加與冠帶,以榮終身。)

二、百姓年齡在七十歲以上的,免除家中一人的徭役;如果沒有子女,由當地官府負責贍養。(軍民之間年七十以上者,許一丁侍養,免其雜泛差役,無丁者,有司時加存恤,毋令失所。)

三、軍戶、匠戶、廚役等人,年齡超過六十五歲者,准許退休,由家族中其他壯丁替代。(軍匠廚役人等年六十五以上筋力衰憊者,許令壯丁代替,聽其優閑。)

四、對於“孝子順孫”、地方官府要給予榮譽和經濟獎勵。(孝子順孫、義夫節婦,有司開具實跡奏聞,以憑旌表。)

但是,養老的詔令即使再詳細,也存在著“人亡政息”的隱患,沒有連續性,所以,為了保證養老政策的持續,明清兩朝又推出了國家設立的“養濟院”,專門奉養孤苦無後的老年人。

明朝的養濟院,在洪武初年就已開設,按照規定,全國各地都應該設立養濟院,收養老人,官家每天供兩頓飯,每月發給三斗米,一匹布,老年人身死後,國家也發給棺材,並給予安葬。按理說,有這個規定,老年人就不擔心養老了吧?也不是,因為這個“養濟院”很快就成了中看不中用的擺設。

咱們以明朝萬曆年間,天子腳下的一家官辦養濟院——宛平養濟院為例。宛平縣城離北京很近,說是天子腳下也不為過。宛平養濟院的規模還算不小,“有公府一所,群房十二連”,但依然沒能真正做到“養濟”孤老,為什麼呢?

(宛平縣城門)

第一,這裡收留老人,並不是隨時都可以收,而是非要等到有“大典禮”的時候,才會象徵性的收留一些孤寡老人。比如皇上大婚了,收一批老人,皇長子出生,再收一批老人,要是國家正好沒有這些大慶典,那對不起,剩下的老頭老太太們只能吃閉門羹了。其二,按照原本的規定,養濟院的管理應該直接由縣衙門負責,但宛平縣的縣丞們早就對這裡疏於管理,一切相關事務,都委派給了縣裡的地頭蛇。這些人哪管孤老們的生活如何,一味的欺上瞞下,好好的養濟院,就給這些人搞的烏煙瘴氣了。其三,明朝中後期的戶籍制度並不完善,一些人便趁機虛報年齡,以求到養濟院中蹭吃蹭喝,頭髮還沒白,報上去的年齡已經有八九十歲了,這些人占著養濟院的名額,使得那些真正貧困的老年人得不到救濟。地方官府若是想清查養濟院,地頭蛇就驅趕著一群“穢身結衣”的老頭兒,聚集在大街上,看見有人過來,就蜂擁而上,“環泣而乞憐”,他們這麼一鬧,連官府都不敢追查下去。天子腳下的養濟院都成了這幅樣子,那麼全國其他地方的養濟院,當然更是不能看了。

明朝的養濟院是這麼不中用,到了清朝,情況也差不多。清朝人的筆記中,曾經記載了一首當時的民間歌謠《京師十可笑》,講了京城中幾種最可笑的東西,其中就有這麼幾句:“光祿寺茶湯,太醫院藥方。營繕司作場,養濟院衣糧。國子監學堂。翰林院文章。”這裡面的“養濟院衣糧”,說的就是清朝京城中的養濟院名不副實,說是給孤老們發“衣糧”,其實都是走走過場而已。至於清朝康熙皇帝和乾隆皇帝搞的所謂一次性宴請數千名老人的“千叟宴”,就更加是籠絡人心的表面文章了。

我們可以看出,無論古代王朝紙面上規定的“養老福利”有多麼優厚,實際上執行起來,水分都很多,大部分老年人依然不能享受到國家給予的福利,孔子那“鰥寡孤獨廢疾者皆有所養”的夢想,在封建王朝是永遠不可能實現的。

參考資料:冊府元龜、西漢會要、宛署雜記、堅瓠集、大明會典、明實錄、禮記

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:歷史研習社,文/滄溟道人

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