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紀曉嵐寫了本書叫《閱微草堂筆記之灤陽續錄》中記到,重臣阿桂和兆慧在乾隆29年(即1764年)出征新疆平亂,距離敵人一里多的距離紮營,每次在各個營寨間來往時時,總有敵人的彈丸落到馬前馬後,幸運的是沒有被射中過,按照清軍對火槍的瞭解,最大射程不超過30餘步,所以懷疑敵人在靠近本方軍營處潛伏,但始終沒有找到潛伏的敵人。

戰後清軍審問俘虜,才知道叛軍有兩把槍,最大射程都在一里以外,所以才幾乎完成了現代狙擊步槍的作用。最後這二把清軍驚為神器的火槍被阿桂和兆慧分別據之所有。

如果紀曉嵐的記述為真,那麼新疆叛軍使用的這二把神器,猜測應該是當時在歐洲也裝備不多的“前膛裝線膛步槍”,有效射程在300米以上,最大射程超過500米。大概是作為少數收藏品從歐洲流入的。

十幾年後美國獨立戰爭,美國民兵用這種 高射程高準確度的線膛槍幹掉了不少英軍軍官。

暫且不提這種武器怎麼流到新疆的。

真正讓人吃驚的是,紀曉嵐說的清軍的主要武器鳥槍,居然只能射30餘步!

這不是有效射程,而是最大射程!

古人的一步等於今天人左右腳各邁一步的長度,大約等於今天1.4米,所以三十餘步不過相當於今天45米—-54米!

一個籃球場的標準長度是28米,而清軍鳥槍的最大射程不超過2個籃球場!

清軍使用的這種鳥槍,在明朝叫“鳥銃”。實際是從16世紀初開始傳入中國,簡單來說,戚繼光在發現倭寇使用的這種鳥銃非常優秀,於是引進後國產化。而日本人則是從葡萄牙人手裡學來的。

從技術水準上來說,鳥槍相當於16世紀歐洲的水準。屬於“輕型火繩滑膛槍”這種鳥槍一直到抗日戰爭時期還看得到,所以我們今天有句老話叫“鳥槍換炮”。

戚繼光給這種鳥銃非常高的評價,說它可以擊落林中飛鳥。比弓箭更好掌握,勝過一切明軍裝備的單兵火器。在他制定的訓練守則中,規定鳥銃手在百步距離(140米)射擊標靶,每三發必須命中二發為合格,而這只是有效射程,實際最大射程很可能比140米更遠。

如果古人記載都是正確的話,我們只能得出一個結論,使用同樣的武器,戚家軍的射程在200年後的清軍的三倍以上!

這是怎麼回事?明朝相比清朝軍火品質有那麼高嗎?

恰恰相反,根據留下的記錄來看,除了戚繼光以外的明軍武器品質也非常爛。比如著名的薩爾滸大戰中,明軍大將杜松就死於不夠堅硬的頭盔被清軍箭矢射穿。就軍品製造技術水準而言,明朝到清朝一直沒有太大變化。

光憑戚繼光和紀曉嵐的記錄也許不夠說明問題,於是小編又找到了一份紀曉嵐後幾十年的鴉片戰爭時期的記錄。

英國人在大角、沙角戰役繳獲清軍火藥後說到:“火藥庫是普通式的建築之一,裡面存著幾千磅粗火藥,裝在木桶或泥罐中,我們全部投之於海。因為雖然中國火藥的成分幾乎和我們的相同,卻是一種粗劣的東西。”

原來原因不在槍!原來在火藥!

中國不是黑火藥的發明國嗎?

原因是在近代,火藥的精確配方方面,中國很快落後於歐洲,在火藥的配比方面,英國化學家歇夫列裡在1825年經過多次實驗後,配製了硝、硫、炭的最佳比率為75%、10%、15%的槍用發射火藥 可以發揮最大的威力。

而清軍呢?當時兵部的規定是,槍炮發射藥的硝、硫、炭配比大體在80%、10%、10%。

這明顯在化學上產生不同的結果。其實這還好。

而更要命的是,清軍的火藥購買,配置,不是由專人,而是由士兵個人負責的!

從武器看清朝的軍事技術的逐步衰落:火藥還沒明朝做的好

看看歷史記載,

“乾隆實錄:乾隆十二年:操演之鉛藥火繩宜豫籌。查各省操演所需鉛藥火繩等項。向例動用公費。定有數目。原未便意為增減。但現在公費不敷。仍系兵丁自備居多。”

原來因為清軍的軍費不足,從乾隆年間起,政府居然省下這筆火藥費用,讓士兵自己負責火藥的準備和配給了。

額,火藥是士兵自己買,自己配備,買多了怕炸膛,於是越裝越少,而且士兵多是文盲,沒有精密測量工具,配備火藥比例必然達不到兵部的要求,最後能射140米的鳥銃,就退化成只能射50幾米了。

大致就這麼回事吧。

其實鴉片戰爭後,清朝官員也意識到這個問題,福建提督陳階平設法採購英軍火藥並在鳥槍上試射,據說原本射程不到100米的鳥槍可以將彈丸射到240弓(1弓=5尺,清代一尺合今32厘米,折合384米)。雖然中國古籍關於射程的資料紀錄一向有所誇大,但仍然由此可見雙方火藥品質上的巨大差距。

更讓人無語的是:鴉片戰爭時期清軍紛紛表示,當代加工的鳥槍,品質還沒有幾十年前乾隆年間製造的好。清軍的軍工水準,是逐年後退的。

於是我們明白了,乾隆年間,英國訪華使團的馬戛爾尼曾對清朝下過結論:“自從北方或滿洲韃靼征服以來,至少在過去的一百年裡沒有改善,沒有前進,或者更確切地說反而倒退了;當我們每天都在藝術和科學領域前進時,他們實際上正在成為半野蠻人。”

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西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

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書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
作者於是問出第一個問題:
為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

一個問題導向更多問題:
西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
槍炮、鋼鐵都源自中國,
中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
為什麼工業革命在英國發韌?

簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
本書推翻前人論點,另立新說。

前人回答「西方憑什 麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對 照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

尼安德塔人    vs 北京人
埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
羅馬帝國     vs 秦漢一統
拜占庭淫后狄奧多拉vs 武則天
葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
宗教戰爭     vs 明末民變
科學革命     vs 清代考證學
《環遊世界八十天》vs 《浮生六記》

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

嚴肅史家往往認為歷史 變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野 夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢 其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。
核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:歷史研習社,文/紅楓

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