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一直以來,很多人認為山西的晉商是清朝最有錢的,他們主要經營糧食、布匹、茶葉等產業,確實做到了富甲一方。但是他們並不是清朝最有錢的商人,有這麼兩群商人直接影響朝政。這群人就是兩淮地區的鹽商和廣州十三行商人,這些人不僅各個富可敵國,而且與滿清王朝是休戚與共的關係。

一、作為乾隆提款機的鹽商

不得不說,鹽商們做的是一本萬利的買賣。無論什麼人都必須吃鹽,而鹽可不是隨便就能賣的。必須要有朝廷的鹽引,才算是正規的鹽商。由於歷朝歷代一直是鹽鐵專賣,所以鹽的價格也是有規定的。由於私鹽的價格很低,所以幾千年一直沒有斷絕。可這畢竟是違法的買賣,經常遭到朝廷的圍剿。那些大鹽商根本就是黑白通吃,自己不但賣官鹽,而且私下裡也賣私鹽。在明清兩朝,兩淮地區的鹽稅一直是朝廷的大頭。揚州作為鹽商們的根據地也是經久不衰,自古就有揚一益二的說法,益州說的是成都。鹽商們和朝廷有著說不清道不明的關係,除了鹽稅以外,還需要承擔額外的開支。朝廷自然也不是白拿錢,他們需要維護這個體系平衡。

在乾隆時期,好大喜功的乾隆皇帝先後發動了多次戰爭,此外還先後六次南巡。這些都是要花錢的,可國家每年的稅收基本上是固定的,這就需要那些鹽商們掏錢了。為了乾隆南巡的事情,鹽商們先後捐出了1100多萬兩銀子。邊境發生戰爭,他們又捐出了400多萬兩。不要以為這群鹽商們賠本,他們每年盈利在500萬兩以上,這點錢還是拿得出來的。鹽商們的日子是非常奢華的,有一個鹽商喜歡吃雞蛋,問題是下蛋的母雞吃的都是人參。在電視劇大清鹽商裡說到了這一點,這件事是真實的歷史。不過隨著青鹽的大規模開採,鹽商們的地位逐步喪失。到了清朝的末期,這些鹽商基本上都改行了。

二、曾經掌握進出口貿易的廣州十三行

清朝幹的最坑爹的一件事就是閉關鎖國,乾隆先後發動了對越南和緬甸的戰爭。在這兩次戰爭中,這兩個國家的軍隊已經陸續引進了一批西方火器,滿洲騎兵被他們一個個放倒。從前線回來的將領都請求革新武器,乾隆的回答則是:“騎射乃滿洲之本。”清朝的閉關鎖國不僅僅在這個方面,就連海外貿易也是這樣。當時西方各國的商人不能直接與清朝人做生意,必須先經過廣州十三行的這些商人。這群商人說什麼價就是什麼價,而且品質上也很難說。英國馬戛爾尼訪華其中的一個要求就是請乾隆整肅貿易秩序,但是乾隆根本不為所動。這讓英國人認識到,通過和平手段是無法讓清朝改變態度的,這就是鴉片戰爭的前兆。

廣州十三行這些商人也和朝廷有一定的默契,每年給那些重臣們的孝敬自然少不了。乾隆對廣州十三行的這套把戲玩的是爐火純青,可他的兒子嘉慶皇帝卻玩砸了,從嘉慶手裡開始,清廷對這些商人逐步失去了控制。這群商人開始捲入走私活動中,起初還是茶葉、瓷器之類的普通商品,後來則換成了鴉片。這些唯利是圖的商人肥了自己,但坑苦了國家。清廷每年要損失1000多萬兩銀子,這樣長此以往,國家的經濟將會徹底崩潰。就是在這樣的情況下,出現了林則徐虎門銷煙的事情。英國人則借機發動了戰爭,這次戰爭的目的是擴大自己的貿易。鴉片戰爭以後,隨著國門的開放,十三行的地位急速下滑。

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中國金融史3000年[中]:從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝

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從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝
Financial History of China, AD 960 – 1644盛世之道,到底是先國富?還是先民強?
經濟學家才能發掘出的歷史真相:
皇帝無為,民間就富起來;「有為之士」變法圖強,反而造就流民;
顛覆傳統政治史觀,從「經濟社會」角度,改變你曾經以為熟悉的歷史。
  宋、元、明三朝,盛衰的關鍵在「財富再分配的政策」。

宋朝發明世界第一代紙鈔「交子」,卻造成經濟大崩壞?
強大、驃悍的元朝帝國,最後毀於一場貨幣改革?
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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:興替鏡

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