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美國私人航太大老、矽谷“鋼鐵人”伊隆•馬斯克剛剛過了一個“黑色星期四”。當地時間9月1日9時,在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地的第40號發射台,SpaceX “獵鷹9號”火箭爆炸,萬幸沒有造成人員傷亡,原因還在調查中。

這是馬斯克的火箭第二次爆炸了:2015年SpaceX一枚獵鷹火箭發射後淩空爆炸解體,導致其在後續半年停止所有發射任務。

SpaceX “獵鷹9號”火箭爆炸現場

與火箭一同被炸毀的,還有臉書(Facebook)參與合作的、搭載在火箭頂部的以色列Amos-6通信衛星以及運輸倉的貨物。該衛星價值2億美元,原本Facebook要用其向第三世界國家,尤其是非洲地區提供互聯網服務。

日前身在肯亞的臉書CEO祖克伯對此表示“極度失望”。不禁心疼祖克伯一秒鐘,也為非洲人民感到小難過!

不過,伊隆•馬斯克的損失要比祖克伯大多了。爆炸聲響後,馬斯克的汽車公司特斯拉股價應聲下跌5.3%,更重要的是SpaceX的發射任務很可能會因此停滯至少半年,還有本打算要宣佈的“火星殖民”計畫,也可能要推遲了。

不知這次爆炸會對美國私人航太事業帶來什麼影響,不過近幾年,這一領域可謂風生水起,像SpaceX這樣的業界新秀一一嶄露頭角,不少其他行業的業界大老紛紛把目光轉向航太界。

馬斯克的SpaceX豪言:2100年要主宰太陽系

2002年,伊隆•馬斯克創建太空探索技術公司(SpaceX)主要的宇宙飛行器是“龍”太空艙和“獵鷹”9火箭。作為美國私人航空公司的領軍者, SpaceX更是曾經放出豪言:2100年要主宰太陽系。

近年來,SpaceX取得諸多成就。2012年,SpaceX發射了”獵鷹”-9火箭,將”龍”太空艙送入軌道;2013年,獵鷹9號火箭將SES-8商業通信衛星送入預定軌道;2015年,NASA宣佈Space X獲得“訂單”,將於2017年發射太空船運載太空人前往國際空間站。

貝佐斯的藍色起源:著眼商業太空旅遊

亞馬遜首席執行官傑佛瑞·貝佐斯就是位太空迷,他說自5歲在電視上看到尼爾·阿姆斯壯漫步月球以來,他就一直對浩瀚的外太空心馳神往。他在2000年創辦了太空航空公司藍色起源(Blue Origin)來開發太空飛船。

New Shepard火箭成功實現垂直起飛並著陸,傑佛瑞·貝佐斯在慶祝勝利

如今,藍色起源(Blue Origin)迎來研究成果的大爆發:半年多來,藍色起源的New Shepard亞軌道火箭多次完成發射與著陸試驗。載人試飛最早可於2017年啟動,商業性的太空旅遊則定於2018年實現。

艾倫:開創低成本私人太空旅行時代

此外,微軟公司聯合創始人保羅·艾倫也開始了他的航空航太事業。

2004年,艾倫公司參與研發的載人航天器“太空船一號”創造了全世界首個私人飛行裝置攀上離地112公里高空的紀錄。艾倫說,他的太空夢就是要開創一個新的、低成本的私人太空旅行時代。

世界最大飛機的效果圖

艾倫投資的公司還將建造預計在2020年前提供商業服務的世界最大飛機,預定今年年內完工。它有兩個機身、六部引擎,長約73米,翼展達117米。

畢格羅:把旅館連鎖店開到太空去

2015年,經濟酒店起家的億萬富翁,羅伯特·畢格羅成立了畢格羅航空航太公司,並於當年3月推出了畢格羅可充氣活動太空艙(BEAM),稱能經受比沙漠還要殘酷的環境 。

畢格羅可充氣活動太空艙

目前計畫將其安置於於近地軌道,但最終(15-20年後)這些太空艙會登陸月球,為各類合作專案、科學研究和政府活動提供住房。該公司已與NASA簽訂了價值1780萬美元的訂單。

此外,畢格羅還與波音和洛馬兩大傳統宇航巨頭分別合作,參與兩家的新型載人飛船研製,為自己未來的空間站。

據說, 畢格羅的終極理想——把自己的旅館連鎖店開到太空去!

NASA用訂單“注資”私人航空公司

這私人航空事業就是一個億萬富豪俱樂部。貝佐斯坦言,經營一家太空技術公司的成本是非常高昂的,因為研究太空技術所需的基礎設施造價極高。

不少公司主動爭取外部投資以外,像SpaceX公司,2008年時曾從The Founders Fund接受2000萬美元,2015年,接受穀歌投資9億美元。


另外,來自美國政府的訂單對私人航空公司也是分外重要。2016年7月,NASA向SpaceX發出第二份商業載人飛行“訂單”。迄今,NASA已向美民營企業發出4份類似“訂單”,以確保美國到2017年能夠恢復在本土進行載人航太發射的能力。

在爭奪美國政府訂單的領域,還有一個上述公司都不敢忽視的勁敵——軌道科學公司。

這家低調的公司成立於1982年,在商業航太領域其實比SpaceX和畢格羅更老資格:它在1990年就研製出了美國第一種完全由民營企業投資研製的商用運載火箭——飛馬座。飛馬座的外形像一枚巡航導彈它,能將最重443千克的衛星送到近地軌道。

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鋼鐵人馬斯克:從特斯拉到太空探索,大夢想家如何創造驚奇的未來

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馬斯克會做到賈伯斯做不到的事──改變我們的未來
★Tesla執行長Elon Musk全球唯一授權專訪傳記
★TIME百大最具影響力封面人物
★20多國版本熱銷中
★亞馬遜2015年上半年編輯評選最佳商業書

小羅勃道尼要跟他見面才知道如何飾演鋼鐵人
Google創辦人佩吉願意把財富交給他,相信他會為人類打造永續未來
他的Space X火箭可與美國NASA、俄國和中國力拼
他的Tesla電動車將會翻轉全球汽車工業

排名超越Google、蘋果,名列全球最聰明企業的特斯拉電動車,如何讓技術好到其他汽車大廠都需要它?

史上第一家為國際太空站運輸物資的私人航太公司SpaceX,如何以不可思議的低成本,一再創造科學與商業的奇蹟?

十七歲就離家勇闖天涯的馬斯克,從一個在加拿大四處打工的背包客、兩度被自己一手創立的公司踢出門,蛻變成為今日全球百大影響力人物,更從矽谷IT界,跨足太空業、稱霸電動車,這位非典型連續創業家首度公開的創新祕密,將徹底改變你對未來的想像!

馬斯克跟賈伯斯一樣,都被稱為「改變世界的科技狂人」,但他的夢想顯然更大也更瘋狂。賣座電影「鋼鐵人」就是以馬斯克為原型,他是風格獨具的夢想家、創業家與工業家,也是眼光獨到、一再開創新商業模式的企業家。

他史無前例的跨領域挑起四大尖端產業的革命,從PayPal,到成立SpaceX、特斯拉、太陽城與推出Hyperloop計畫,每個事業歷程都非常棘手,他卻能讓每次突破都讓全球驚豔。

向馬斯克學狂想與實做,掌握新思潮,了解這一代創業家、企業家缺少什麼?哪一種產業、行業、能力最被低估?工作者如何面對新時代?你也可以成為主導自己未來的鋼鐵人:

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‧關於工作:設計電玩是有趣,但製造電池、新材料、火箭更酷
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‧關於創業:專注在對的方向,並對混亂處之泰然
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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:外事兒

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