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“共濟會”據稱源於一個石匠行會,所以它的名字“Freemasonry”就派生自石匠“stonemason”。具體的起源不詳,但大體可以追溯到十四世紀。當時一些泥瓦匠為了自身利益,保守手藝秘密,經常聚會,形成秘密社團。實際上是一個自稱彼此“互相支持,互相接濟”的行會組織,故而漢語義譯為“共濟會”。

18世紀共濟會的入會儀式

共濟會的特點是其成員身份很少公開,各國情況也有所不同,根據不完全透露的材料,共濟會在全球 40 多個國家中有 3 萬多個組織,會員 600 餘萬人。但實際上它在大多數時間裡並沒有統一的管理,即便在國際化的今天也在全球擁有上百個總會,無法被視作“一個組織”。

共濟會的發展始於 18 世紀初的英國。1717 年英國幾個社團在倫敦集會,公開宣佈成立共濟會。該會創始人還公佈了組織綱領和章程,提出“反對愚昧”、“四海皆兄弟”、“反對宗教狂熱也反對無神論”、“會員之間互幫互助”等口號。此後共濟會在英國迅猛發展,並且被社會上層精英接受,於是逐漸增加了政治色彩。

參加過共濟會的知識政治精英:伏爾泰、佛蘭克林、歌德、加里波底(左起)

在歐洲大陸,共濟會以形形色色的面目出現。比如俄國的“健康聯合會”、波蘭的“民族愛國社”、普魯士的“道德聯盟”和“青年社”等。由於眾多知識精英和政治精英加入其中,所以共濟會的身影出現在近代歐洲的各種重大事件中。

伏爾泰、海頓、歌德等都是共濟會員,所以共濟會深刻捲入到法、德兩國的啟蒙運動之中。共濟會傳入義大利後又和義大利統一緊密相連,民族主義者馬志尼和南部武裝領導人加里波第也都是共濟會員。

19 世紀共濟會會員證

北美的共濟會組織也在同一時間興起。1730 年,佛蘭克林成立了北美第一個共濟會組織。1752 年,當時只有 21 歲的喬治·華盛頓加入共濟會。而美國國父們也大多有共濟會背景。據統計美國歷史上有 13 名總統是共濟會員。

根據 1959 年的材料,當時美國聯邦政府 11 名閣員中的 6 名,9 名最高法院大法官中的 5 名,49 名州長中的 29 名以及半數以上國會議員都參與到美國不同地區的共濟會組織中。故而美國人經常想像的政治陰謀主角都是共濟會。

20 世紀初一個位於英國薩福克郡共濟會會所的內景

總的來說,現代共濟會存在兩種組織方式,一種是“正規共濟會”(Regular Freemasonry),主要流行於英美,成員都是有神論的男性,保守著某些不得逾越的條例,但不同派系可能因為條例不同而互相拒斥;另一種是“大陸共濟會”(Continental Freemasonry),主要流行於歐洲,條例上要寬鬆得多,甚至可以不信神。

共濟會的標誌,由石匠用的尺和規組成,也被認為是上帝創世用的工具;中間的 G 可有可無,意義不統一,通常解作“God”

共濟會本身並沒有強大的組織能力,卻總是蒙著一層陰謀論的色彩,這主要來自他們在宗教上的神秘主義傳統——共濟會雖然以石匠公會創立,但主要構建的不是房屋而是道德,在宗教上表現得非常寬容,嘗試用不同的方式感受神聖,還總是用隱喻和符號傳達資訊,保守著許多秘密。

英國倫敦的共濟會會堂

從 18 世紀末開始,歐洲大陸的共濟會與啟蒙運動結合在一起,反對天主教的權威,這吸引了法國各界精英,並且直接影響了共濟會在美國獨立戰爭時期的擴張。而在外界看來,一些顯赫的人物集結成社,到處使用著晦澀的符號和暗語,這本身就是一件大可懷疑的事情。於是在種種猜測中,共濟會變成了一個富人和權貴的陰謀組織,把整個世界玩弄於鼓掌之中。

港臺地區有關共濟會的傳聞

這就讓這個問題變得非常棘手了——當流言和真相以相同的方式混雜在缺乏來源的媒體中時,我們就難分真假了,那種根據攻擊共濟會有著森嚴階級,連一般會員都被蒙在鼓裡,不知道自己正在崇拜惡魔的說法,我請讀者們自行取捨。

共濟會結構圖——共濟會有 33 個級別,但只有最初的 3 級涉及等級,其它都是互相平等的頭銜,代表不同的研究內容

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權力的演變正在改變世界
人人都可以更有權力

  本書做了幾項大膽預言:
1. 壟斷社會的「大巨頭」與新興的「微權力」之間將出現角力,「微權力」將逐漸取代傳統的社會結構。
2. 權力不單被分散,甚至被蠶食。當權者行使權力要更加克制,否則失勢的機會將會大大提高。
3. 權力不再只掌控在菁英手上;發明家、社運分子甚至恐怖分子的影響力將大大提升。
4. 「微權力」可以推翻政權、打倒壟斷事業、開發新市場。但也可能帶來混亂,令社會癱瘓。

以下事實數據顯示「權力正在衰退」:

◎ 在1977年,全球共有89個獨裁統治國家,到了2011年,數字已銳減至22個。

◎ 今天的少數黨派代表席位比1980年代大幅增加三倍;政治領袖已經無法再像前人般理所當然地控制選舉及發號施令。

◎ 貧富差距正在惡化,富裕人士的經濟實力也在明顯下跌。2007年至2009年期間,收入達一百萬美元或以上的美國人數目急跌四成,整體收入也銳挫近五成;跌幅遠高於總收入為五萬美元或以下的美國人,後者同期跌幅不足2%。

◎ 同一職位的企業領袖、教宗、財政部長等,能行使的權力都不及上一任,任期也比前任短。

◎ 銀行的權力和影響力正在被新興靈活的避險基金取代。2010年下半年,排名前十位的避險基金賺得的利潤比全球六大銀行的總盈利還高。

◎ 全球知名品牌在五年內經歷品牌災難的風險由20%急升至82%。英國石油公司、老虎伍茲及梅鐸的新聞集團都曾因不利傳聞在一夜之間市值大幅蒸發。

◎ 索馬利亞海盜駕駛簡陋小艇,用廉價、設計簡單的武器成功夾持大型船隻。從1950年到1998年間,弱小的戰鬥組織打贏了55%的戰爭,它們擁有較少的武器,卻擁有造成更多傷亡的力量。

◎ 1992年,美國財富五百強企業的董事長在下一個五年中連任的機會是36%,1998年下降至25%。2011年,全球最大2500家上市公司的董事長離職率是14.4%。在企業管理階層最穩定的日本,大企業董事長非自願離職的人數在2008年增加了三倍。

我們是否正在回到大政府時代?金融企業是否真的大到不能倒?奈姆熟練地書寫各領域正在經歷的結構大地震,包括政治、軍事、外交、商業、金融投資、宗教、慈善、社會組織、媒體等,案例豐富涵蓋生命各個層面。他給你的答案能讓你大開眼界,以創新方式來看待權力的末日,並說明這將如何改變你的世界。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:大象公會

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