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光是一個台灣,台語就有南部腔、台中腔、北部腔的不同,更何況是中國地那麼大呢?那古代皇帝到底要怎麼和不同方言的官員對話呢?是有翻譯官,還是吃了翻譯蒟蒻嗎?

目前所能看到的資料,最早的記錄出現在周朝。

周朝的最高統治者是周天子,周天子嚴格來說不算“皇帝”,但這裡仍然簡要介紹一下周朝的語言使用情況。

周朝有自己的一套標準語,被稱作雅言。知識份子普遍掌握雅言,《荀子·榮辱篇》記載:“越人安越,楚人安楚,君子安雅”。《論語·述而第七》中說:“子所雅言,《詩》《書》、執禮,皆雅言也。”兩者綜合,就是說越人有越人的語言,楚人有楚人的語言,像孔子這樣的君子在正式場合使用雅言。

清人宋翔鳳認為“《爾雅》一書為聲形訓詁之原,雅言之所在也”

根據鄭張尚芳等學者分析,雅言應該以當時中原一帶的方言為基礎。尤其是東周都城洛邑的地方語言在雅言形成過程中起到了關鍵性作用。而《荀子》中單拎出越人和楚人未必沒有原因——中原華夏諸國的方言跟雅言相差較近。南方的越國和楚國則差異較大,甚至根本不說漢語。《左傳》中有“楚言而出”,《維甲令》、《越人歌》更是顯示越人的語言和今天的壯語泰語近似。

然而,這些國家的上層人士對雅言應具有一定的掌握程度。“吳越同風”,吳國口語和越國類似,但是吳國的延陵季子卻是春秋晚期著名的外交家——難以想像他若不會雅言是如何游走于中原各國的。

南方諸國的情況可能屬於語言學上的“雙言現象”。即一個語言社區根據場合不同選擇兩種不同的語言進行交流。對南方諸國來說,雅言是所謂的高層次變體,用於對外交流或書寫等正式場合,土話則是低層次變體,用來進行日常內部交流。這種情況和普通話普及以來的不少當代南方方言區頗有類似之處。

以一種相對統一的標準語作為跨地域文化人的交流工具就此成為中國長期的傳統。作為通常的權威代表,皇帝一般可以指望不同方言區的大臣們用這種語言和自己進行交流。只是這種語言所根基的方言和最終的形態在歷史演變中會有很多變化就是了。

必須說明的是,方言是一種時刻都在變化的物事,雅言也是。在有些情況下,會出現多個標準並立的現象。

晉朝永嘉南渡後,大量北方士人南下。他們長期保留了自己從北方帶來的方言,也沾染了一些當地漢語的特徵。北方則長期處於外族統治之下。當數百年後南北重新統一之後,雖然考究的文人對南北士人的口音誰更正有過討論,不過總體而言,兩種雅言變體的差別到不了嚴重影響交流的程度,並隨著隋唐長期統一逐漸消弭。

永嘉之亂後,中原氏族南遷大致圖

顯然,並不是每個人學習雅言都是很順利的,下面舉兩個不是太成功的例子。

侯思止出自皂隸,言音不正,以告變授御史。時屬斷屠。思止謂同列曰:“今斷屠宰,(雞云)圭(豬云)株(魚云)虞(驢云平)縷,(俱云)居不得(吃云)詰。 空(吃)詰(米云)弭(面)泥去。(如)儒何得不饑!” 侍欲崔獻可笑之。思止以聞,則天怒謂獻可曰:“我知思止不識字,我已用之,卿何笑也?”獻可俱以雞豬之事對,則天大笑,釋獻可。

武則天時期的皂隸侯思止分不清當時標準語中應該有的魚韻和虞韻的對立,讓武則天大笑一番。

清朝小說《兒女英雄傳》裡面有安老爺和常州師爺的對話,據說常州師爺平時是能講官話的,但是由於情緒過於興奮,一下子冒出了連串土話。

他又道:“底樣臥,底樣臥!”公子早過來站端正了,向他拜了四拜。他又答了兩揖。等公子起來,他才笑呵呵的說道:“四(世)雍(兄),恭喜!恭喜!武(我)哈(合)你襪(外)涅(日)呢,叫胙(作)‘日(石)吶恩(二字切音合讀,「能」也。)攻虐(玉)’,今涅(日)真頭叫胙(作)‘親(青)測(出)於藍’哉,阿拉?”(阿拉者,可是如此之詞,轉問之意也。)

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