070602


首先先說一下不管用的,學喵喵叫不管用,緩慢地對著他眨眼睛也沒用,學鳥叫,發出捲舌音也基本沒什麼效果!

對貓最管用的,只有叫拿出飼料的時候!幾乎每次都會有反應:

最新研究結果顯示,與貓科類動物交流是可能的——雖非喵的本意。

這只貓是要對我們說什麼呢?

我們的貓一天到晚都在忙裡忙外,敲碎你珍貴的瓷器,抓爛你漂亮的沙發,然後用舌頭一遍遍地給自己洗澡,難得閒下來就吃上兩口,再發會兒呆,最後實在無聊了就去睡上一喵。人們花了許多年時間想要分析清楚貓咪到底想要跟我們說點啥:研究它們的喵喵、哇嗚、嗷嗷嗷和砸吧嘴聲,還有那最神秘的咕嚕聲;另外它們豐富的肢體語言又是啥意思?

這些研究怎麼都搞不定的最根本問題是喵星人就是不開口說話。可是不用慌,又有新研究顯示,與貓交流還是有戲的。

約翰·布拉德肖(John Bradshaw),《貓的感知》一書的作者,同時也是另一本即將出版的關於訓練貓科動物書籍的合作作者,他說:“我覺得吧,簡單說來,這並不像學汪星語那麼簡單。”

貓咪間的交流主要依賴身體語言和氣味

貓之間的交流,除了喵媽媽和小喵咪之間,幾乎完全是非口頭的,只靠身體語言和氣味。而人類的交流所依靠的基本上只有口頭語言、音調和面部表情——問題又來了,與汪星人和主人們相比,喵們幾乎沒什麼面部肌肉。研究人類和寵物行為學,尤其是喵星人行為,同時還是美國最權威的松鼠研究專家米克爾·瑪利亞·德爾加多(Mikel Maria Delgado)認為喵星人實際上從我們巨大的橡皮臉上收集了不少資訊。她注意到,包括去年最新的一次研究在內的許多研究都考察了是否貓咪可以通過人類面部表情來理解人類情感。儘管這些研究的成果不是那麼確鑿,但它們確實為我們彼此間的理解指引了方向。

“研究顯示,當主人顯示出出愉悅或是憤怒的情感時,貓咪確實會有不同的反應”,她說(主人的角色是相當重要的,喵星人似乎根本不在乎陌生人展示出的強烈的情感波動)。

該研究顯示出貓是可以讀懂這些極端行為的:憤怒或是愉悅的語音語調以及漫畫般誇張的面部表情。“然而,這可能只是一種習得的過程,在貓眼裡,憤怒的語調意味著壞事,而愉悅的語音意味著好運的降臨,”她說。這些簡單的情感讓喵星人可以通過遵循一些很基本的關聯模式來學習人類的表情;基本上,喵們所在乎的只是你做出的那些對它自己能產生可預測影響的情緒。而它們對這些情緒作出的反應可能都是無意識的。“當人們處於非常激烈、猶豫或是緊張的情緒下,人們實際上是在發出資訊,不是通過身體,就是通過語音,甚至是氣味,比如在壓力下產生的汗味兒,”德爾加多說,“我認為動物能夠察覺到這些變化並且捕捉到這些資訊。”

貓們會衝向開罐器的聲音這個經典案例也出於同樣的道理:它們知道這個聲音意味著有吃的了。喵星人能理解開罐器與食物生產的關係嗎?恐怕不能。但是我們仍然可以通過類似的方法來向貓咪傳遞資訊:作出生氣或者開心的表情也是一種交流。所以,當你叫嚷著:“滾開!離櫃子遠點兒!”的時候,喵並不懂你說的每個字是啥意思,但它知道自己做了不該做的事。

貓咪能否通過主人的面部表情來瞭解人類情緒?

除了臉部傳達出的情緒,我們可以嘗試著與貓咪進行一些更微妙的交流。布拉德肖認為我們可以通過一些其他方法來進行這樣的交流。比如,學習貓的行為,並且模仿它們;或者,像訓練汪星人一樣去訓練喵。

前者有一點難度。首先,學貓叫是沒用的。“我不建議人們對他們的貓喵喵叫,”布拉德肖說,“事實上,人們很喜歡對著家裡的貓喵喵叫,雖然這是無害的,但我不認為這會對貓產生什麼效果。”實際上,在野生貓的聚居地是幾乎聽不到喵喵聲的,喵喵聲只是喵星人用來吸引人類注意力的一個伎倆。因為我們對這聲音有反應所以它們才喵,而不是因為它們自己對這聲音有反應。其次呢,“另外一件我們做不了的事情就是豎尾巴,而這可能是一隻貓對另一隻貓所能發出的最重要的信號,”布拉德肖說。再一次,在尾巴的問題上我們無能為力。

但是呢,有一些東西我們是可以模仿的。“有一種聲音你是可以使用的,我常常對我的貓使用一種很溫柔的聲音,”布拉德肖說。“像是一種鳥叫聲,吱喳聲,比如:brrrip!”(他捲舌發出這個聲音)。這個聲音基本上是貓咪之間的問候聲,告知彼此我們都是好夥伴的友善、安逸的聲音。布拉德肖說他的貓對這種聲音的反應非常積極。

互相梳毛是貓咪加強彼此之間感情的一種方式

另一種很好用的動作就是“緩慢地眨眼”,電視主持人傑克森·蓋勒希(Jackson Galaxy)非常喜歡用這招。這個想法背後的原理是:與人不同,盯著眼睛直視會激怒貓咪,而眨眼則能沖淡這種刺激。布拉德肖和德爾加多都提到了這個技巧,然而這個技巧卻沒有足夠的研究支持。“但我不認為這是個爛主意,”德爾加多說。

同樣,也有許多交流的辦法可以把貓嚇得屁滾尿流。貓咪知道,雖然自己是掠食者,卻是中小型的掠食者(mid-level predator):像郊狼、狐狸甚至某些猛禽都會捕食貓咪。因而,它們的天性驅使著它們一方面去獵殺小型動物,另一方面對大動物有所畏懼。“突然猛地出現在貓咪面前,打開雙臂讓我們自己顯得更龐大對貓來說是非常具有威懾力的,”德爾加多說。

那麼,可以通過明確的訓練來與貓交流嗎?

貓行為學家認為對貓咪緩緩地眨眼意味著缺少敵意

德爾加多和布拉德肖都認為這是絕對可行的,但並不像訓練狗那麼容易。儘管貓咪有著難馴的口碑,但它們實際上卻是完全可以訓練的。“教貓咪坐下其實是相當容易的,”德爾加多笑著說。“如果你想訓練的是它們平時也都要做的那些事,那麼只需要花上一點工夫就夠了。”你幾乎可以用訓狗同樣的方法教會貓咪對一些詞語作出反應(比如“坐下”、“擊掌”等)。布拉德肖補充道:區別在於,對於馴貓來說食物並不是最好的獎勵。愛撫或者獎勵它最喜愛的玩具可能會更加有效。

然而,由於喵們注意力集中的時間極短,因而長時間的訓練過程對它們來說可能是難以接受的。“你必須知道它們在什麼時候最樂於接受訓練,因為大概有90%的時間它們是不配合的。”布拉德肖說。儘管有10%的機會,你也很難要求貓咪集中幾分鐘的注意力。

喵星人可以像汪星人一樣將詞彙與動作關聯起來,但是布拉德肖認為可能它們對動作的反應比語詞的反應更好。所以你要訓練貓咪擊掌最好的辦法就是把手舉起來跟它說“High five”。

德爾加多和布拉德肖都認為,貓和狗一樣,它們都不認為它們的名字與它們的身份有什麼關係。“我從沒有見過任何證據可以顯示貓咪能聽懂它們的名字,但是你仍然可以喊它們的名字,對於它們來說這聲音意味著‘看著我’”,布拉德肖說。德爾加多認為這種做法反而增加了理解的複雜性,因為我們常常用不同的名字稱呼我們的愛貓。

我自己的貓名叫維多利亞(Victoria),我常常叫它Vix或者Vicky,或者Cat,Catso或者Kitsy(後三者類似貓咪,咪咪,貓貓之類的昵稱)。即使她能明白每個生物都可以有獨立的名字,她也絕無辦法將這一串昵稱都理解為她自己的名字。而且很可能她根本不能接受名字這樣的概念。然而,謝天謝地,行為學家認為與你的貓溝通有一種最有效的方式。我們似乎天生就會這麼做,那就是“愛撫”。


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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:利維坦,文/Dan Nosowitz,譯/皮卡丘

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