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1991年,科威特放了一把火。

這把火可不是普通的火,它是通過焚燒自己的土地來阻斷燒滅伊拉克的幻想,也是古代戰爭中的常見戰略戰術。

它有一個名字,叫Scorched Earth,中文為焦土戰略。

說起焦土戰略,還得推到幾千年前的波斯帝國,當時的波斯帝國國王大流士正在征伐西賽亞人,西賽亞人打不過大流士,於是在撤退到草原前,燒掉了所有食物,並在井中下毒,這樣,遠征的大流士軍隊士兵無法飲用當地水源,同時也無法從得到補給,造成了巨大的損失。

若干年之後,著名希臘歷史學家色諾芬在《遠征記》中記述當時的遠征軍(小居魯士雇傭的希臘雇傭兵)為了切斷追殺他們的波斯軍隊,燒毀所有自帶糧草,一方面減輕負重,更重要的是切斷後面大量的追兵任何補給。而幾十年後,當亞歷山大親征波斯帝國的時候,希臘軍人試圖說服波斯總督採用同樣的方法來切斷亞歷山大遠征軍的補給,然而,這一政策卻並未被波斯總督採納。

所謂“兵不厭詐”在“高貴的野蠻人”——波斯人這兒根本行不通。野路子打法,與他們長期的正規思想不能匹配。可也是這樣的原因造就了軍事奇才亞歷山大的一次次勝利。

在羅馬時期的高盧戰爭中,赫爾維西亞人毀了所有不能帶走的東西,只是,在被羅馬-高盧聯軍打敗後,這夥兒人又被勒令把自己毀滅的給重建。顯然,在這一次的焦土戰略中,赫爾維西亞是給自己挖了個坑(八成那夥人邊種邊叨叨:自作孽,不可活。)

不過,羅馬人自己也用過焦土戰略,第二次布匿戰爭,迦太基人對羅馬人採用過一次焦土戰略,到了第三次布匿戰爭的時候,羅馬人以彼之道還施彼身,用了焦土戰略。待到羅馬攻打波斯薩珊王朝的時候,再一次使用了焦土戰略,並且取了實質性成果。

我們再把目光轉到中世紀,破壞性的焦土戰略開始廣泛應用。比如,在英格蘭阿弗雷德大帝抗擊維京人時,維京人試圖攻打麥西亞北部,結果麥西亞人把所有糧食莊稼全部燒毀並屠殺了牲口,這導致了維京人沒有補給,於是他們離開了賈斯特,前往威爾士另覓新地。

到了十四,十五世紀的時候,瓦拉吉亞(羅馬尼亞南)王子米爾恰一世與摩爾達維亞王子斯坦芬三世抵抗奧斯曼帝國的時候,都採用了焦土戰略。

尤其是瓦拉吉亞與奧斯曼帝國交戰的時候,1462年,奧斯曼蘇丹默罕默德二世領導軍隊大規模挺進瓦拉吉亞。龍之子弗拉德西四世撤退,撤退的時候,他進行了焦土戰略。當奧斯曼軍隊接近Tirgoviste,他們遇到了超過20000人的集中刺殺,暫態形成了一個佈滿死屍的“森林”。兇殘的戰爭情景直接讓蘇丹默罕默德二世放棄戰鬥,派自己的弟弟來對抗弗拉德西四世。

100多年後,奧斯曼帝國還遭遇了馬爾他騎士們的焦土戰略,士兵死于被騎士們下了毒的井水與死亡的動物。

著名的英國內戰,英國內部也都採用這種方式。徹底毀滅自己的土地,以阻斷別人饞涎欲滴的念想,未嘗不是一個方法。當然,這得取決於對方的目的。如果是搶奪為主,那麼成效會大。

(米爾恰一世)

(英國內戰中,連城堡都要“焦土”了)

在印度,蒙兀兒與馬拉地戰爭中,西瓦吉國王建立了馬拉地國,在他與蒙兀兒征戰的過程中,也曾採用長期焦土戰略。

到了近現代,焦土戰略使用的愈加頻繁,沙俄亞歷山大一世,以及葡萄牙在於拿破崙軍隊打仗的時候,採用焦土戰略。1812年,在莫斯科,突然燃起大火,莫斯科3萬幢房屋燒得只剩下不到5000幢,全城著火面積有3/4。在大火中被燒死和燒傷的人更是不計其數,在灰燼中隨時都能發現屍體。拿破崙被迫撤出莫斯科,這一次的火直接挫敗了遠征而來的拿破崙,也成了重要的轉捩點。

拿破崙戰爭後,南美獨立戰爭,美非戰爭,美國殘酷的南北戰爭,北美印第安戰爭,布林戰爭,都曾使用過焦土戰略。

(美國內戰中,謝爾曼採取的焦土戰略)

(波爾戰爭中,百姓只有十分鐘的時間取自己的東西)

兩次世界大戰中,尤其是第二次世界大戰,焦土戰略不再是本土為了防止外敵侵入,或是一方為了防止另一方追擊而採取的策略,納粹德國與日本都將將焦土戰略用在了被侵略的地方。納粹的焚燒,日本的三光政策都屬於變種後的焦土戰略。不過,蔣介石也對日本進行過焦土策略,1938年11月12日晚至14日,他們在長沙放了一把大火,一共燒了三天三夜,全城99%的街巷、房屋被燒。1900餘石谷米,300萬元綢緞,許多文物珍品盡毀,30000多人葬身火海。


(納粹德國的燒搶策略)

現代的越南戰爭,海灣戰爭,利比亞戰爭,敘利亞戰爭,都出現了焦土戰略。

焦土戰略從最初的燒斷補給,到之後毫無顧忌百姓生死,大規模焚毀城市,顯然變得更加殘酷。殺敵一萬,自損三千的做法雖然是戰略上的需要,但對於城市,國家,以及人類而言是短時間斷臂式的倒退。

然而,戰略的形成都是因為戰爭,我們不能把所有的罪歸結在戰略上,因為戰略本身並沒有好與不好之分,焦土戰略本身是一種有效的戰略。它可以成為盾,也可以成為矛,能成為救星,也能成為災星。

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西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

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美國筆會書 獎、德國GetAbstract國際財經書獎
美國、英國、中國、德國暢銷書

書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
作者於是問出第一個問題:
為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

一個問題導向更多問題:
西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
槍炮、鋼鐵都源自中國,
中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
為什麼工業革命在英國發韌?

簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
本書推翻前人論點,另立新說。

前人回答「西方憑什 麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對 照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

尼安德塔人    vs 北京人
埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
羅馬帝國     vs 秦漢一統
拜占庭淫后狄奧多拉vs 武則天
葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
宗教戰爭     vs 明末民變
科學革命     vs 清代考證學
《環遊世界八十天》vs 《浮生六記》

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

嚴肅史家往往認為歷史 變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野 夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢 其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。
核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:逗比魚的大千世界

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