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漢武帝的時代,是一個人才輩出的時代,有北擊匈奴的衛青和霍去病,有出使西域聯通中西的張騫,也有寫出史家之絕唱的司馬遷。今天要給大家講的這一位,他的名聲雖然沒有前面幾位那麼大,可也有自己的獨到之處,因為他既是大家眼中的酷吏,也是一個清廉的官員,他的名字叫張湯。

(圖)《尚書》是中國第一部古典文集和最早的歷史文獻,圖為《尚書》書影

張湯的父親做過長安縣丞,在張湯小的時候,有一次父親外出,留他在家看門,結果張湯沒有完成好任務,家裡的一些肉被老鼠偷走了。張湯雖然覺得委屈,可他老爹不管這些,就用鞭子抽了他一頓。

張湯不敢對父親怎麼樣,就把怨恨轉移到了老鼠的身上,他找到了老鼠洞,把老鼠和肉都挖了出來,然後對老鼠進行拷打審問,還記錄下了供詞,最後判老鼠死刑,當場處死。張湯的這番舉動驚到了父親,他覺得兒子真是一塊當法官的料,就送他去學習刑獄相關的知識。

張湯長大以後,就在長安的監獄任職,那會有一個叫田勝的人被關在監獄裡,不知道什麼原因,張湯就盡心盡力的幫他脫罪。後來田勝真的就出獄了,還被封了候,出於感激,他就給張湯引薦了很多貴人,張湯也就一步步的高升,最後在丞相田蚡的推薦之下,張湯又先後做了內史,後來又升為御史。

不久以後,張湯迎來了更大的機遇,當時漢武帝讓他處理皇后陳阿嬌的巫蠱之案,張湯就抓住這個機會,把這個事情查了個底朝天,還抓捕了一大批的同黨。漢武帝覺得張湯這個人不畏懼權貴,很難得,就封他為太中大夫,後來又升他為廷尉。

在坐上了高位之後,張湯並沒有自滿,他開始結交了一大批的朋友,這些人裡有長安的富商,也有有名望的士大夫。當然張湯不一定喜歡他們,可對於這些有用的人,他表面上還是一副友善仰慕的姿態。

(圖)西漢孝武陳皇后陳阿嬌,漢武帝劉徹的第一任皇后

當然這些還不夠,張湯明白,最應該結交的人還是皇帝。當時漢武帝十分推崇儒家,張湯就投其所好,請一些研讀《尚書》和《春秋》的人來當自己的廷尉史,審理案子的時候,遇到有爭議的地方,就用《尚書》和《春秋》裡的說法來找依據。在有問題需要奏請皇帝的時候,張湯就先在奏章裡給皇帝埋好伏筆,如果皇帝認可了,他就記錄下來,當做審判的依據。如果皇帝不同意他的觀點,他就馬上認錯,還會做出一副痛心的樣子告訴皇帝,其實我手下有人給我提出過和陛下一樣建議,是我太愚蠢了,這麼一來皇帝也就不會怪罪他了。

除了這些以外,張湯還有一些做事巧妙的地方,在自己奏章得到皇帝表揚的時候,他也會裝傻,說這些不是自己的主意,是手下人的建議,這樣就把自己想推舉的人推到皇帝面前。在審案子的時候,如果他覺得皇帝想嚴辦,就讓手下執法嚴酷的人來處理。如果覺得皇帝想從寬處理的案子,他就把任務交給執法平和的手下去處理。

如果案子牽涉的是豪強惡霸,他就會從法律條文裡找出最狠的去執行,如果是平民百姓或者弱者的案子,雖然按法律要判刑,他總是會在皇帝面前委婉的敘述,讓皇帝來做決定,大多數的時候皇帝都會赦免了那些人。就這樣,張湯在利用皇帝完成自己心願的同時,也進一步得到了皇帝的信任,結果就是,他被升任為御史大夫。

隨著職位的升高,張湯的能力也越來越大,很多漢武帝想做成的事情,都是通過他來實現的。比如鑄造五銖錢、壟斷天下的鹽鐵經營權、打擊那些富豪大戶和剷除豪強惡霸,只要是漢武帝有那個意思,張湯都會巧妙的運用法律條文,把事情落實下去。在當時,基本上丞相是被架空了,天下的很多事情都由張湯說了算。看到御史大夫這麼忠心能幹,漢武帝對他也是關愛有加,有一次張湯病了,漢武帝居然親自去探望,對張湯的愛護可見一斑。

(圖)西漢五銖方孔錢

張湯是越來越風光了,可這風光也有到頭的時候。當時出了這麼一件事情,有一夥窮瘋了人,把漢文帝的墳給盜了,由於怕皇帝怪罪,丞相莊青翟就和張湯約定,一起去向皇帝請罪。等到了請罪的時候,張湯覺得這個事情和自己也沒有關係啊,就沒有謝罪,把莊青翟一個人暴露在了皇帝面前。那漢武帝肯定是很生氣啊,他就讓張湯來查辦這個事情,莊青翟是萬萬沒想到,本來想拉一個墊背,結果人家成了審判自己的。

放下莊青翟如何不說,他手下的三個長史可不幹了。這三個人以前都是做過大官的人,後來因為犯了錯誤才降低了職位,張湯發跡之前,在他們面前都是點頭哈腰的,可後來張湯官做大了,就在他們面前頤指氣使,所以這三位就準備連丞相和自己的仇一塊報了。

張湯這麼多年為官,那多少也是有把柄在別人手裡的,那三人先是把和張湯相好的一個叫田信的商人抓起來審問,得到材料以後就向皇帝告狀,說每次張湯向皇帝奏事的時候,田信就會先得到消息,然後囤積貨物,等政策一出來,他就會大發一筆,然後和張湯一起分錢。這個事情可有點嚴重了,漢武帝聽了之後很生氣就問張湯,為什麼我要做的事情,商人會事先知道,是不是有人把我的想法告訴了他們。張湯聽完心裡一驚,他知道皇帝已經懷疑自己了,可也不知該如何是好,只是故作驚訝的說,應該是這麼回事啊。

(圖)漢武帝劉徹,傑出的政治家、戰略家、詩人

就在漢武帝將信將疑的時候,張湯的黑暗面又陸續的被送到了他的面前,這要是換做平時,漢武帝也許會給張湯解釋的機會,可這個節骨眼上,漢武帝一生氣就派人去審問張湯,這次出馬的是著名的酷吏趙禹。本來張湯覺得自己冤枉,想據理力爭的,可趙禹冷冰冰的告訴他:你幹過的事情,皇帝是不可能不知道的,你再想想,這麼多年被你滅族的人還在少數嗎?現在人家都是有證據在手的,皇帝現在也是為難,只是想讓你自殺罷了,就不要再費勁了。

到了這個時候,張湯也陷入了絕望,他給漢武帝留下一封謝罪信:臣沒有什麼功績,多虧陛下信任,才從一個小吏到位列三公,現在我也說不清楚了,不過陷害我的肯定是三位丞相長史。寫完信以後,張湯就自殺了。


張湯死後,他只給家裡留下五百金的財產,那還都是工資和皇帝的賞賜。本來張湯的兄弟和兒子要厚葬他,可張湯的母親不同意,她認為兒子作為天子重臣受陷害而死,不該厚葬,就用牛車拉著簡易的棺材下葬了。漢武帝聽說這件事情以後,被張湯的母親感動了,他就細細的追查張湯的案子,最後還了張湯的清白,三個丞相長史被處死,丞相莊青翟也自殺了。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:歷史大學堂

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