072003

慈禧太后掌握生殺予奪大權47年之久,平生殺人多矣,卻曾為殺了沈藎而後悔。

沈藎

1903年7月31日,在日本人主辦的《天津日日新聞》報館就職的沈藎在刑部獄中被活活杖死。從被捕到處死僅僅20天,他的罪狀並沒有公佈。當時,人們一般認為他的死因是披露了《中俄密約》草案,也有人考證這個說法沒有根據,他的死主要是因為他是三年前自立軍的首要人物之一,他僥倖漏網,一直是清廷通緝的要犯。

沈藎下獄那個月正值光緒帝生日,刑部接旨,“萬歲月內例不行刑,著即日立斃杖下,欽此。”刑部為此特製了一塊大木板,打了二百多下,直打得血肉飛裂,骨頭如粉,他都未出一聲。行刑者都以為他死了,不料血肉模糊的他發出聲音:“何以還不死,速用繩絞我。”最後只能用繩子將他活活勒死。

沈藎死狀之慘不久即公諸於世,連西方人也聞之膽寒。《泰晤士報》駐華記者莫理循把慈禧叫做“那個該殺的兇惡老婦人”。在沈藎送給他的照片背面寫下:“沈克誠,杖斃,1903年7月31日,星期五”。

沈藎之死等於給反對者送去了一個炮彈,因“蘇報案”獲罪的章太炎在上海獄中寫詩追悼,章士釗編了《沈藎》一書,留日學生刊物《浙江潮》、《江蘇》也分別發表批評文章,譴責清廷的暴行,給排滿革命再增加一個理由。同年8月4日,天津《大公報》公開發表沈藎絕命詞四首。

第一首中“菜市故人流血地,五忠六士共翱翔”,坦承他與五年前殉難的“戊戌六君子”之間的關係,他是湖南人,和譚嗣同是志趣相投的密友。《大公報》最初報導沈藎案時,只是說他“牽涉戊戌之事”,後邊的持續報導也始終未涉及案情真相。其實,在他第二、三兩首絕命詞中,不僅有“誰把遼東今斷送,中朝從此失陪都”的詩句,而且直接就有“驗疫管關新密約”這樣的句子。由這兩首絕命詩推測,他的死因似乎與《中俄密約》不無關係。

無論沈藎是否確為《中俄密約》而死,眾口一詞,百年以來幾成定論。慈禧太后一生殺人無數,沒有一次像這一次深受中外輿論的責備,沈藎因此被譽為“中國史上第一個殉職的記者”。

因為各國駐京公使“嘖有煩言”,同年9月14日,《大公報》的報導說,沈藎杖斃之後,各國公使夫人在覲見慈禧太后時都為沈藎喊冤,慈禧也頗有悔意,表示自己已面諭廷臣,會黨要嚴拿,但千萬不可株連良善,以致喪失人心。清廷之所以沒有堅持引渡“蘇報案”當事人章太炎、鄒容,就與沈藎之死大有關聯。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:國家人文歷史,文/傅國湧

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