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首先要意識到的是,上古漢語裡對君王的稱謂本來就很複雜,一篇文章不可能把它完全講解清楚。光是“君、王”二字就有一堆派生詞用於指代諸侯或天子,而且有些是天子專用,如大君;有的專指諸侯,如邦君、國君。春秋戰國更是周朝禮制衰微、崩壞的時代,各諸侯國君的稱呼比之先前就更複雜多變了。

史書裡對諸侯國君的稱呼,可分為爵稱和非爵稱兩種。爵稱即稱呼國君的爵位,把“公、侯、伯、子、男”加在他們國名的後面,例如《春秋》記載魯僖公二十一年的諸侯會盟:“秋,宋公、楚子、陳侯、蔡侯、鄭伯、許男、曹伯會於盂。”

《周禮》關於公侯伯子男五等爵制及其封地的說法

儘管周王室已難以掌握大權,但直到春秋晚期,諸侯的爵稱仍基本維持不變。正如瞿同祖評論的:“宋永稱宋公;齊、魯、衛等永稱為侯;鄭、曹、秦等總是稱伯,楚、吳等國總是稱子;許永稱為男。”

這五等爵制裡,最讓人困惑的莫過於“公”。春秋有影響的諸侯只有宋為真正的公爵,但我們在史書裡可以見到太多的“公”,如齊桓公、晉文公;又如《左傳》裡會用“公”來稱呼魯國國君,儘管魯為侯爵。此外,若是查了諸侯國的歷史,更會發現他們在最初分封時往往是“公”,如魯國始祖伯禽是魯公,齊國始祖可能稱“文祖齊公”,晉國始祖燮父也可能稱過晉公。

要解釋這個問題,需要先說明“公”這種爵位。“公”是周代地位最高的爵位,“天子三公稱公,王者之後稱公”;也是最特殊的,其稱號並不世襲,公的後代可能只是候、伯,侯、伯的後代也可能變成公。活著稱“公”者幾乎都是地位很高的內服王臣,西周早期諸侯稱“公”的現象之所以多見,正是因為此時很多諸侯國君仍在王朝中央兼職。到周王朝後期,這種情況便不再多見,春秋時期入周王室任執政“卿士”而稱為“公”的諸侯,似乎只有鄭國的武公、莊公。

鄭莊公在繻葛之戰擊敗了周桓王率領的聯軍,確立了鄭國的“小霸”地位

因為它意味著崇高的榮耀與地位,周天子也會命某位立下大功的諸侯為公。最有名的案例是衛國國君,一開始他們只能稱“伯”,直到貞伯之子“厚賂周夷王,夷王命衛為侯”,讓他升級變成頃侯;頃侯的孫子武公將兵往佐周平戎,甚有功”,於是再次得以升級,可惜這次升級無法遺傳,在《春秋》裡對其後人稱謂仍然是“衛侯”。

春秋諸侯中,宋國是一個重要的例外,其國君是殷商王者之後,因而歷任都可稱公,看上去的效果等於世襲公爵頭銜。

至於其他稱“公”的諸侯,用的就不是爵稱了。有的“公”是諸侯國內對他的尊稱,春秋經傳中魯國十二君都可稱為“公”便是此類,滑稽的是,這種“公”有時會與別國國君的爵稱混用,像“夏,公及宋公遇於清”,“夏,四月,壬戌,公及晉侯盟於長樗”。

我們更為熟悉的“公”則是諡號,晉文公重耳逝世時,《春秋》記述為“晉侯重耳卒”,下葬時,則說“葬晉文公”。值得說明的是,諸侯諡號並非一開始就可以稱“公”,春秋早期製作的晉薑鼎上用的就仍是“文侯”(與晉文公並非同一人)。

春秋晚期,稱謂上的禮制已嚴重崩壞,不滿低級爵稱的強國國君便開始自行升級。其中最為激進之輩,當屬僭越稱“王”的楚、吳、越三國。這一變化相當諷刺,因為楚、吳、越一直被中原諸侯視為夷狄,故只以低級的子爵來稱呼他們,哪怕他們受封之初未必只得到子爵稱號,如吳國國君本為伯爵,春秋經傳卻一直稱為吳子。

等到這些蠻荊之國真的不鳥諸夏的秩序了,中原諸侯又只得在爵制上幫他們升級,來換取他們不做得太過。吳晉黃池之會,晉國使臣回復吳王夫差,讓吳國把自稱的“王”改成了“公”,還說這樣能叫諸侯沒理由拒絕。其實他雖然是維護周天子獨一無二的地位,但不經過天子,擅自封“公”,同樣逾越了周朝禮制。

行至戰國時期,中原諸侯也學起了夷狄的行徑,自行稱王便變成了常態。如秦孝公之子是秦惠文王,田齊桓公之子稱齊威王,趙武靈王的前任國君是趙肅侯……不光諸侯自己和他們國內的官員會用“王”的稱謂,像孟子這樣游走諸國的儒家思想家也大方地稱呼起“王”來。

而那些著作時間比戰國還晚的史書,稱謂的混亂問題就更普遍了。司馬遷的《史記》,甚至安排孔子說了一句:“賢哉楚莊王!輕千乘之國而重一言。”完全沒有在乎“諸侯無二君,而周無二王”的問題。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:大象公會

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