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中國女性追求白嫩膚質的歷史很長,至少可以從今天上溯三千年,她們護膚的目的大概可以分為去垢、美白、保濕三類,這與今天的女性也相去不遠。

早在先秦時期,古人便流行以洗米水除垢美白,稱之為“潘”。《禮記·內則》雲:“三日具沐,其間面垢,燂潘請靧。”指的就是用洗米水洗臉。比較講究的“潘”往往由精米制成,含有澱粉、維生素、蛋白質等營養物質,可能能起到一定的養顏功效。米汁美容歷史悠久,流傳廣泛,至今仍被不少人視為可行的“土法護膚”。

到了魏晉南北朝,又發明出清洗皮膚用的“澡豆”。“澡豆”的主要成分是豆粉,輔之以各類藥材和香料。豆類富含大豆異黃酮等營養物質,對女性美容確有好處。但“澡豆”中豆粉以外的某些成分卻令人生疑。唐代《千金翼方》記錄了一些極其複雜的“澡豆”配方,涉及數十種原料,多半為達官貴人所用。然而,考慮到古人不具備完善的化學知識,更沒有現代醫學對藥物功能的實驗分析,有些原料不見得具備美容效果,甚至可能因複雜的化學反應對皮膚產生不利影響。

《千金翼方》曾記載“面脂手膏,衣香藻豆,仕人貴勝,皆是所要。”可見使用澡豆應該是當時貴族士大夫階層中常見的行為

《千金翼方》同時還記錄了在“澡豆”中加入豬胰腺的做法,算得上是早期清潔用“胰子”的雛形。此後,“胰子”的製作工藝逐漸成熟,用草木灰代替豆粉,再加入豬脂肪等材料,壓制成塊狀,和現代肥皂頗為相近。不僅能用於除垢去汙,還兼有養護皮膚的效果,對中國人的日常生活影響深遠。直到現代,不少老年人仍習慣稱肥皂為“胰子”。

通過加工動物脂肪等原料製作“面脂”、“唇脂”,在古人的美容產品中也佔有重要地位。據北魏《齊民要素》記載的:“用牛髓。牛髓少者,用牛脂和之。若無髓,空用脂亦得也。溫酒浸丁香、藿香二種。煎法同合澤,亦著青蒿以發色。”當時的文獻明確提到,這類為保護面部和唇部而製作的“面脂”、“唇脂”,能有效起到防皺保濕的功效。

古代粉盒

同時,因古代中醫理論有“以色補色”之說,很多美容藥方的材料還來自於花卉。《本草綱目》中就記錄了大量使用花卉美容的藥方,如:“面黑粉滓,用李花、梨花、櫻桃花、白蜀葵花、白蓮花、紅蓮花、旋復花、秦椒各六兩,桃花、木瓜花、沉香、丁香、青木香、鐘乳粉各三兩,珍珠、玉屑各二兩,蜀水花一兩,大豆末七合,為細末瓶收。每日盥靧,用洗手面,百日光潔如玉也。”不過這些藥方的功效十分可疑,再加上缺乏現代醫學安全檢測,今人不可隨意仿用,否則容易引起過敏等意外情況。

除了用於潤洗外,古代花卉的另一重要美容用途則是提煉“花露水”。“花露水”提煉技術並非中國原產,而是五代、宋朝年間由中東地區傳入。《諸蕃志》雲:“薔薇水,大食國花露也。”其工藝後為中國人習得,即通過蒸餾法將花朵“蒸汽成水,屢采屢蒸,積而為香”。古代女性不僅把花露水作為香水外敷使用,還認為它可通過飲用、入食、入藥來達到養顏功效。

至於西方古代女性為追求美貌,不惜損害身體健康使用的烈性藥物,也同樣是中國古代女性“美白”的常見選擇。魏晉以來,民間大量使用鉛汞化物粉飾肌膚,造成大面積中毒。鉛、汞的化合物能促進黑色素細胞的凋亡,對皮膚起到漂白作用。但長期大劑量使用,會造成中毒反映,皮膚反而會黑化粗糙,嚴重者甚至可致人死亡。

熱衷美白的伊莉莎白一世也飽受鉛中毒之擾

中國古人並非完全不知其毒性,《本草綱目》就指出:“其鉛氣有毒,工人必食肥豬犬肉、飲酒及鐵漿以厭之。枵腹中其毒,輒病至死。長幼為毒薰蒸,多痿黃癱攣而斃。”但通過鉛汞美白見效很快,仍有不少女性擋不住誘惑。清人樊彬就在《燕都雜詠》中注雲:“婦女冬日用䒷萎和密陀僧塗面,名‘金花漚’。”其中密陀僧就是一氧化鉛。即使是當下,鉛汞超標仍是化妝品質量監察中的安全隱患。看來,縱然時光流轉千年,人類的某些本性卻是始終難改。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:大象公會

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