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童話故事的結尾,經常是王子公主幸福地生活在一起。

穿越愛好者們也喜歡夢想穿越到大清大明大宋大唐,一入宮門深似海,從此君王/太子/阿哥/女王大人不早朝。

然而,這邊要鄭重提醒:在古代做王子公主是一件風險很高的事,很容易活不長。至於原因是什麼……

“皇二代”死亡率有多高?

在這裡,我們不討論宮鬥被殺死、謀反被處死、失足掉大明湖淹死這種非正常死亡。這種狀況,一般不作還是可以不死的。

然而還有很多不作也會死的機會在等待著各位殿下。

帶大家簡單看一下清代的例子:自大清體天隆運定統建建設英睿欽文顯武大德弘功至仁純孝章皇帝愛新覺羅·福臨,也就是俗稱的順治皇帝以來,到宣統皇帝宣佈總統,共有10個皇帝在位過,這些皇帝一共生了146個娃。

然而這些皇二代中,有74個人在15歲之前就病死了,想平安無事活到可以欺男霸女的年紀,機會小於50%。


當然,清朝皇二代夭折率高,跟清代皇帝普遍生孩子過早也有關係。比如順治喜當爹……額,第一次當爹是15歲,乾隆第一次當爹是18歲,而康熙不愧是千古一帝,12周歲就滾床單並成功當爹,一輩子生了50多個小孩,基本上看誰誰懷孕。這些發育不全時代強擰的瓜,先天不足的可能性很大。

但是這也不足以解釋那些在皇帝壯年生下的兒女壽命不長,儘管這些愛新覺羅家人一出生就有40個標配的老媽子,以及皇家醫院的醫生照顧,從不缺衣少食。

我們來看一下其他朝代“皇二代”的壽命。


其實也不用多看。封建經濟發展到頂峰的宋代趙家。宋朝各位皇帝一共生下107位皇子,平均壽命是多少呢?只有30多 歲,活到 50 歲以上的僅有 13 人,有11位在11歲之前就夭折了。當然這裡面有一些是在靖康之變中被金國擄到北方,生活狀況不佳、情緒不穩定或者被折磨而死。

但即使是在安定和諧的時期,趙家皇子們壽命也不高。

比如宋太祖4個兒子,兩個夭折,兩個沒活過30歲。

宋太宗9個兒子,一個夭折,4個沒活過40歲。

宋真宗6個兒子,5個夭折。


宋仁宗和宋英宗的兒子們都沒有活過40歲,甚至出現過兩年之內,6名皇子、公主相繼夭折的悲劇。

宋神宗14個兒子,只有3個活過了40歲,幼年夭折的有8個。

可見當皇二代風險之高,你以為長大了可以三宮六院過上沒羞沒臊的生活,其實有一半的幾率在青春發育之前領便當。入行需要特別謹慎。

王子公主的壽命,要比一般人更短嗎?

有研究者搜集了史料中2183名宋代人死亡時的年紀,繪製了一張北宋人口死亡年齡曲線↓

經過對這些樣本的計算,宋代人平均死亡年齡在53.3歲。

相比之下,宋代皇子平均30出頭的壽命,是不是太悽慘了?

按理說,他們應該享有當時最高級的飲食照顧和醫療,有御膳房和太醫院,應該比平民活得更久才對啊?


然而這是一個典型的統計學上的樣本偏差。

因為能夠留下文字記錄的死者,都意味著有一定的社會地位和財富,最主要的是,他們沒有在未取得任何成就、不值得記錄的童年或者青少年就夭折。而皇室的檔案,則會對每一次出生和死亡進行詳細的記錄。換句話說,皇室子女的高夭折率和平均年齡,才更接近當時社會真實的壽命和健康狀況。

歷史學家袁祖亮曾經做過相關研究,發現在中國古代,出生率一般在 35~40‰,死亡率在25~30‰,也就是說,人口自然增長率在10‰左右。根據這個估計,他推算出,一個古代的母親至少要生下3.5的孩子,才能保證一個後代活到成年。


至於平均壽命,據中國社會學家許仕廉著在《人口論綱要》中的研究,20 世紀20~30 年代,中國人的平均壽命四33歲,而1936年國民政府實業部公佈的統計資料也顯示,當時中國人的平均壽命是32歲,兩者相差不大。人口學家據此推斷,中國此前人均壽命在30~35歲之間。

地球上其他國家怎麼樣?

歐洲在中世紀的命運和中國差不太多,人口的平均壽命也就在20~40歲之間,一直靠著放血療法、各種草藥和巫術在低水準上苦苦掙扎。



而歐洲人平均壽命的大幅增加,是在19世紀中期之後。

這段時間發生了什麼呢?

除了工業革命帶來了更高的生活水準,醫療的發展也是革命性的。

在19世紀,醫學家們用化學方法檢驗從前的植物藥物中到底哪些成分是有效的,它們針對人體的不同部位會產生什麼樣的作用;細菌開始被科學家發現和認識,並認識到細菌的致病原理,從而建立起一套公共衛生標準,避免疾病的滋生和傳播;聽診器、注射器等重要的醫療工具被發明和推廣,霍亂、炭疽等疾病的疫苗也相繼發明。




相信很多人看到這篇文章又會向壹讀君(微信:yiduiread)拋出一個尖銳的問題:如果沒有傳統醫學,中國人何以繁衍至今呢?

這裡有一個常見的誤解,就是群體的延續,並不需要每一個個體都活下來,並活得長。30多歲的平均壽命,已經足以讓十幾歲就結婚的古人繁衍4、5個後代,並至少讓其中的一兩個幸運者活到可以繁殖的年紀。只不過在現代醫療體系建立之前,全世界都是在這個低水準上徘徊罷了,即便是最尊貴的皇族也概莫能外。

參考資料:

史泠歌, 《宋代皇帝的疾病、醫療與政治》,河北大學出版社2013年

范帥,《宋代皇子人數及壽命考》,《昆明學院院報》2015年01期

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:壹讀

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