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在民國時期日本戰敗之後,有些接收敵產的國民政府官員號稱“五子登科”即:金子、房子、票子、車子、女子。這也印證了中國的那句古話:千里做官只為錢。同樣是做官,在古代科舉制度是選取官員很重要的一條途徑,但是除此之外還有一條說起來不太光彩的終南捷徑,那就是買官,行話叫:捐納。

捐納這種制度最早起源於秦朝,此後歷朝歷代都斷斷續續的沿用這種制度,而最終的集大成者就是中國的最後一個王朝——清朝。在清代,有四種做官的方法,即科舉、封蔭、推選和捐納。科舉不用說了,那是比高考這個獨木橋還要難過的,而封蔭就更是要靠祖上積德了,像和珅最早就是因為祖上有戰功,被恩封為三等輕車都尉,才有了他後來飛黃騰達的原始資本,如果他只是個窮小子,那他肯定一輩子也見不到乾隆皇帝。

至於推選,那是被地方上的士紳和豪族控制的,他們通過複雜的人脈操控,讓子子孫孫累世為官。相對而言捐納就要容易的多了,只要你有錢,有糧食布匹,願意無償捐給國家,那麼自然投桃報李之下,朝廷自然不會虧待了這些“報效”朝廷的人。在我們的印象中,買官賣官似乎是最黑暗最昏庸的做法,但是為了國家運轉的需要,清代從康熙到光緒,二百多年一直時斷時續的進行著捐納的法子。

清代捐納官職的例子開端於康熙四年三月,當時因為清代立國未穩,需要大量的錢財和糧食用來修補被戰亂破壞的地區同時也為了囤積糧食,以防出現明末崇禎時期的大饑荒。所以在這一年,朝廷下令,凡是民間的俊秀子弟和富民,只要有能力給國家捐大米五百石和白銀五百兩的,年輕的子弟可以被送入國子監讀書,而富民則可以被賜予榮譽性質的九品頂戴。雖然看起來毫不起眼,但這就像是潘朵拉魔盒,一旦打開就再也收不住了。

(咸豐年間吏部發給捐納官員的證明 相當於是上崗證和營業執照)

此後在康熙年間捐納的口子越開越大,從最開始的五百石米慢慢的到了一萬五千石,捐納的對象也從平民擴大到官員,級別也從最開始榮譽性的九品變成了擁有實權掌握一方土地的縣太爺。那麼朝廷是在什麼樣的情況下會採取捐納的方式呢?我們在之前關於鹽商的文章中講到過,由於皇帝在康熙五十年向天下宣佈永不加賦,財政收入相對增長不大,所以中央財政如果是維持平時的國家運轉還可以,但是一旦碰到天災人禍,未免有些捉襟見肘。

因此在清代對於捐納也是有一些硬性規定的。首先,並不是任何時間都可以買官的,只有戰爭期間、治理黃淮等河流、救濟災荒、開墾軍田、穩固海防,這五項可以捐納,其他太平時期是不能的。同時在朝廷賣官的方面也有規定,六部之中吏部和禮部的官不能賣,因為一個是管人事升遷的,一個是管國家各項制度的,所以不能讓一些什麼都不懂得人來參與。

而且官階也是有規定的,如果是做京官,最高只能做到郎中,相當於司局級官員,而一旦選擇做外放的官員,那麼最高可以做到各省的道台,相當於是各省負責專項工作的副省長。而對於這些捐納的人員,朝廷還要考察他們的家世是否清白,需要當地開具清白冊,如果是國子監的學生,則需要國子監開具證明。如果達到了以上這三個標準,而且你還是個土豪,恭喜你,從中央到地方任你挑選。

(清代的四品“副省長”才可以戴的青金石頂子和花翎)

那麼具體需要什麼多少錢才能買到這些官職呢?以乾隆三十九年的價錢為例,外官是:縣丞八品,銀980兩,知縣七品銀4620兩,同知就是五品,銀6820兩,知府四品官銀13300兩,道台四品官銀16400兩。京官的價錢則是:五品郎中,銀9600兩,六品主事銀4620兩。如此明碼標價,對於一些人來說也未必不是一樁好買賣,既然“報效”給了朝廷那麼多錢,自然也不能虧待自己,所以幾乎每位捐納官都練得一手“刮地皮”的好本事。

那麼說這些捐納的官員都是沒有存在必要的嗎?事物都有兩面性,首先,除了捐納可以大規模全國性的操辦之外,封蔭和推選都是極少的勳貴官僚才可以享受的,而科舉除了恩科之外,每三年才舉行一次,每次最多只有約360人能夠得中進士,甚至更少。所以乾隆四十年兵部侍郎高朴就向皇帝說了這一情況,此後才逐漸將一些擁有實權的高級官職授予捐納的人,而這些人也確實填補了一部分國家對於人才的需求。

(晚清宣統年間上海道台的排場)

同時捐納也給朝廷帶了了豐厚的經濟效益,例如道光十三年,九個月的時間就通過捐納得到了八百餘萬兩白銀,光緒十三年到十四年共收銀四百萬,而更多的關於收銀的數量都只是“收款甚多”而已,畢竟買賣官爵再怎麼說也是不光彩的事情,甚至在清代官方所著包羅萬象的《大清會典》中都沒有隻言片語的記載。

但也正是捐納的氾濫,導致了狼多肉少的局面,一個道台的職位可能有十幾個人在等,而有的人傾家蕩產的捐納之後,結果是“候補”了一輩子的道台,到死都沒有等上。所以那些候補的人,為了及早當上官老爺,就會再花大筆的銀子去活動,好讓自己儘快的頂上,等上位之後,就更要連本帶利的將自己的“投資”賺回來。

而這樣混亂的官僚制度無異於是飲鴆止渴,造成的結果就是百姓越來越窮,官員越來越貪,貧富差距之下,就會有更多眼紅的人傾家蕩產的去捐納一個官職,而這樣的結果就是,捐納越多,百姓越窮,社會越亂,國家越弱。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:明清史研究團,文/山鬼

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