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說到紙幣,很多人都會想起宋朝的交子。在教科書上也僅僅提到了這一個例子,其實金國、元朝、明朝都曾發行紙幣。但元朝和金國的紙幣制度都是用到了國家滅亡的一刻,而明朝的紙幣制度來來回回一共持續了60餘年的時間。明朝一共存在了將近300年的時間,在這麼長的時間裡,發生了太多的變故。不過如果真的要論斷明朝紙幣為什麼中途戛然而止的話,那明朝的開國皇帝朱元璋的確要付一些責任。

一、明朝的紙幣政策波折頗多,出現了一系列的故事

1368年,朱元璋在南京登基稱帝,建立了大明王朝。明朝建立之初,強敵環繞,朱元璋的首要任務是打垮北方的元朝。在建國初期的幾年時間裡,朱元璋和他的名將們一直在與北方的蒙古人征戰,沒有精力建設國家和恢復生產。但在北方蒙古貴族已經老老實實待在草原上之後,朱元璋開始著手建設國家。朱元璋觀察到了之前元朝的紙幣制度,朱元璋認為這是一個發展經濟的捷徑。但是朱元璋的經濟理念還有擺脫不了小農意識的思維,他仍是那種傳統型的皇帝。在明朝建立的第八個年頭,朱元璋設立了明朝自己的紙幣,也就是大明寶鈔。當時朱元璋規定的制度是民間用金銀向朝廷兌換寶鈔,但是朝廷不能用金銀向民間兌換寶鈔。說白了就是只許進不許出,從而控制金銀交易。

在朱元璋時期還有一項制度更絕,禁止民間使用金銀直接購物。想交易要麼使用銅錢要麼使用寶鈔,問題來了,如果說大額的交易是不可能使用銅錢的。因此這就是朝廷強令使用寶鈔的一種手段,這種手段在今後還屢見不鮮。到了朱元璋在位的後期(洪武27年),另一個奇葩政策出現。朱元璋命令從此之後,民間不准在流通銅錢。所有的交易全部使用寶鈔,為了應對小規模的交易,明朝專門引發了大量的小面額寶鈔。但是這個政策根本無法完全執行,即便是在朱元璋三令五申之下,明朝的交易形式仍是以寶鈔為主、以銅錢為輔,銅錢從來沒有徹底退出市場。而且隨著時間的推移,寶鈔的地位越來越低,銅錢逐步再次成為了主流貨幣。

二、明朝的寶鈔地位為何會一再下滑

在朱元璋之後,明朝寶鈔的地位一再下滑。遠的不說,在他的兒子朱棣在位時期,一些地區的百姓私下裡已經拒絕使用寶鈔,銅錢成為了主流貨幣,甚至還出現了金銀。到了宣德皇帝朱瞻基在位時期,明朝的寶鈔幾乎已經一文不值。一張大面額的寶鈔最多相當於金銀40%的購買力,這中情況並且仍在繼續惡化。其實這一情況並不難理解,宋朝、金國、元朝的紙幣制度都是有準備金基礎的,這還是宋朝人的傑作。自己府庫裡有多少金銀,那就印發多少紙幣。所以紙幣和金銀幾乎是等值的,紙幣又十分的輕便,人民當然願意使用。但是明朝的紙幣制度沒有半毛錢的準備金極致,一方面是政府從民間收回金銀,而另一方面這是政府又瘋狂的印發紙幣。

最大的問題來了,明朝印發紙幣的數量越來越多,金額達到了金銀存量的好幾倍。這樣一來,看似面額一樣的紙幣就無法獲得數量完全等值的金銀和銅錢。紙幣從朱元璋的後期就開始貶值,當然由於明朝的經濟是逐步發展上升的,因此紙幣貶值也是一步步進行的。到了朱瞻基在位時期,紙幣已經喪失了大部分市場。很多地區都是把紙幣堆在一邊不用,而流通的是金銀和銅錢。在西南地區的山區,由於銅錢和金銀匱乏,甚至再度回到了以物換物的時代。這個情況朝廷也是清楚的,但是這個政策畢竟執行了這麼久,成了一塊雞肋。讓朝廷完全放棄難度很大,但是讓朝廷增加準備金,這也是不可能的事情。

三、推行了60多年的紙幣制度最終完結

到了明英宗在位時期,紙幣已經徹底無法發揮原有的功效。當時著名的三楊輔政,他們提出了廢除紙幣的建議。朱祁鎮當時還小,根本不懂政務。雖然有太后在後邊管著媽蛋太后並不隨便駁大臣的面子。既然三位先生的意見都是廢除紙幣,那就執行吧。明朝中央政權正式命令廢除已經延續了60多年的紙幣制度,在紙幣退出了歷史舞臺之後,銅錢和金銀再次成為了主流貨幣。其實客觀的說,當時頒佈使用紙幣沒有任何錯,反而還是一種歷史進步。但是由於沒有相對應的科學管理辦法,才致使這一制度在中途就戛然而止。從這方面來看,朱元璋和他的繼承者們確實缺乏經濟頭腦,他們達不到宋朝那種以商立國的思維模式。

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中國金融史3000年[中]:從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝

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從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝
Financial History of China, AD 960 – 1644盛世之道,到底是先國富?還是先民強?
經濟學家才能發掘出的歷史真相:
皇帝無為,民間就富起來;「有為之士」變法圖強,反而造就流民;
顛覆傳統政治史觀,從「經濟社會」角度,改變你曾經以為熟悉的歷史。
  宋、元、明三朝,盛衰的關鍵在「財富再分配的政策」。

宋朝發明世界第一代紙鈔「交子」,卻造成經濟大崩壞?
強大、驃悍的元朝帝國,最後毀於一場貨幣改革?
在第一波全球化浪潮中,大明白銀帝國為何無法主導世界變革潮流?

作者除了從正史、奏摺、文學作品、畫作,還從各朝代貨幣、竹簡等出土文物,甚至從審判卷宗找出史料,你將發現歷史教科書沒告訴你的真相:

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經濟學家指出亙古不變的歷史真相:帝王官僚無作為,百姓才有機會,市場才有活路!
這決定了百姓的幸福指數,也決定了國家和民族未來的命運。民富了,國家才會安定!

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:興替鏡

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