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美國鋼鐵巨頭安德魯·卡內基曾說:“在巨富中死去,是一種恥辱。”因此,他幾乎將所有個人財富都捐獻給了社會公益事業。近年來,有不少美國億萬富豪選擇將家產“裸捐”。

在感歎美國“裸捐”文化之時,我們不由得反思中國富豪的“募捐文化”。晚清名噪一時的“紅頂商人”胡雪巖,無疑是“中國式捐款” 的代表人物。在中國政商文化與晚清複雜時局之間,他如何憑藉“捐款”走上首富之路?

胡雪巖“戒欺”

 

本地商人不信任 政府只得想國外舉債

左宗棠奉朝廷之命,舉兵西征,但費用緊缺,一度令他大傷腦筋。他的軍費,除了財政撥付外,面臨著很大的缺口。好在當時,對外貿易發展,這讓左宗棠有了一條籌謀軍費的新途徑:第一個途徑是將海關稅收作為抵押物進行貸款,這對於左宗棠的西征幫助當然很大,但深遠影響了之後的中國官方舉債。第二,對外貿易的深入,使得金融業發展神速,一批有經驗,有財力的外商及金融機構進入中國,使得軍隊通過貸款尋求資金成為可能。

問題是,為何左宗棠捨近求遠,要去募集更為麻煩的外債呢?事實上,向國內民間的籌款也一直在進行,比如借款和納捐,但這不足以彌補左氏的軍費缺口。1878年,左宗棠第五次西征借款,胡雪巖介入,嘗試仿照外債的形式,試圖以5000兩為一股,在華商中募集350萬兩。但最終的結果,卻只募到定額的一半,剩下的一半還是只能依賴滙豐銀行解決。

胡雪巖書法

本土商人消極的原因,可以從英駐上海領事馬士在1881年的報告窺見:“看來也許是奇怪的,一個顯然擁有大量資源的國家竟然被迫向外國人借100萬鎊之類的小額貸款,而且若非以高到幾乎任何其他大國都不肯出的利率,甚至連這個微不足道的款額也借不到。但人們必須記住,中國人對統治階級很不信任。因此雖然錢莊主、商人和紳士並不缺少財富,但他們寧願讓錢閒置不用,或投資於土地、房屋,只獲得外國貸款利息一半多一點的利潤,也不願把錢借給政府,因為每當政府涉及的只是本國國民時,任何時候它都可以泰然地拒付其債務。”

總之,官方儘管努力向本土商人借款,1866—1883年總計借款達1165萬兩,但因為政府信用下降,仍然無法完全彌補軍費短缺,所以向外商的高利借款不可避免。

胡雪巖像

游走於政府和外商的融資人才胡雪巖

在這樣的局面下,與外商合作向來愉快的胡雪巖,就成為左宗棠不可或缺的融資人才。胡雪巖的確有他的本事。與當時中國政府的低信用不同,胡雪巖這種在市場上自由騰挪的企業家,反而能夠贏得外國商人的信任。官員們似乎都看好胡雪巖。

當然,胡雪巖乃一介生意人,在借款高昂的利息中,胡雪巖作為仲介,實際上肯定能夠分得一杯羹。比如1877年的借款,原本與外商商定的利息為10%,胡雪巖卻高報至15%,以至於引發了總理衙門的調查,並最終得到追究。以現在的目光來看,以商人身份賺取仲介費或利差本也算正常,但身處內憂外患的晚清,在軍費事務上如此行事,難免引來“奸商貿利,病民蠹國” 的駡名。

某種意義上,胡雪巖就是在籌款與軍火之間遊走,一時間,他甚至是一名影響大時局的企業家,他是真正能夠直接幫助左宗棠的大人物。由此,左宗棠在朝中極力抬高胡雪巖,認為“核其功績,實與前敵將領無殊。” 既然左宗棠如此肯定,那麼胡雪巖從左那裡得到的回報,就是驚人的。

胡雪巖故居

巨額回報

首先是權力回報。無論是官款的控制,還是海關銀號,胡雪巖都是享受特權的生意人。晚清關稅的稅銀是由海關銀號進行具體的管理和上繳。胡雪巖至少直接或間接參與管理著寧波、溫州、廈門、漢口的海關銀號。

其次是政治地位回報。比如眾人羡慕不已的黃馬褂一品官職,就是左宗棠幫助爭取而來。光緒四年,應左宗棠的上奏,朝廷破格嘉獎胡雪巖布政使銜,二品頂戴,賞穿黃馬褂。這是中國企業家在向來重農抑商的帝國時代,能夠獲得的最高榮譽。

第三當然是經濟回報,讓胡雪巖成為那個時代最富有的中國人之一。與左宗棠合作之時,胡雪巖在借債中賺取利益,並開設阜康銀號,遍及沿海沿江貿易圈,他廣泛涉足典當業、生絲貿易、醫藥業等,事業達到了頂峰。

胡雪巖故居俯視圖

巨額花銷

胡雪巖的巨額花銷可能有以下三大方面:

首先是他奢侈的生活。其次,確實有慈善的史實。這可能是很多善於官商結合的中國企業家都會採取的策略,一直到今天,仍然如此。這是近代以來中國企業家普遍具有的特徵:有市場精神,善於整合政府關係,達則兼濟天下,比如從同治年間開始,胡雪巖就介入公共設施的建設中,胡雪巖投身於當時社會的慈善事業,顯然有著不錯的政治效應。

除了慈善與公益,胡雪巖的直接的捐納,尤其是捐助左宗棠部隊,也是歎為觀止。左宗棠在上奏時稱,“胡光墉呈報捐賑各款,合計銀錢、米價、棉衣及水、陸運解腳價,估計已在二十萬內外,而捐助陝、甘賑款,為數尤多,又歷年指解陝、甘各軍營應驗膏丹丸散及道地藥材,凡西北備覓不出者,無不應時而至,總計亦成鉅款。”

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:《從大歷史看企業家》,文/蘇小和

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