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有生就有滅,宇宙萬物都會有滅亡的一天,甚至包括宇宙本身。那麼我們人類又會如何滅亡呢?偉大的理論物理學家史蒂芬·霍金對這個問題總是直言不諱,探討了人類滅亡的多種可能性,其中談得最多的是「人工智慧」、「人類衝突」和「外星文明」。

1.人工智慧

霍金一直以來都對人工智慧(AI)相當擔憂,甚至認為AI是「人類歷史上最嚴重的錯誤」。他認為人工智慧的潛力無限,完全有可能超越人類的智慧水準,擺脫人類的控制。霍金曾直言不諱地說「AI的全面發展將導致人類的終結!」霍金的這個觀點不無道理,獲得了很多精英人士的支持,其中「現實版鋼鐵人」伊龍·馬斯克就曾聲援稱「AI是人類生存最大的威脅!」


霍金對AI的威脅最到位的一句評價是——「人工智慧的短期影響取決於誰控制了它,而長期影響則取決於它到底能不能被控制。」

2.人類衝突

霍金認為,就算人工智慧沒有毀滅人類,人類文明或許會自取滅亡,終結於自身內部的衝突。人類自私、貪婪和無節制的擴張,科技的進步也創造出了可以毀滅人類的武器。「地球上的生命遭遇毀滅性災難的風險正在不斷增加,比如突如其來的全球性核戰爭、基因工程病毒或者是其它我們還未想像到的危險。」其中,全球性的核戰爭在人類文明間形成了一種恐怖而詭異的威懾,最讓人擔憂。


面對這樣的威脅,霍金認為太空探索與移民是解決之道。畢竟地球資源有限,將人類的生存空間和資源向外太空延伸確實是延續人類文明的必由之路。然而,短期內這是一個難以實現的目標,霍金對現狀不無擔憂地表示「在一個政治、社會和環境混亂的世界,人類又該如何維持未來的100年呢?」

3.外星文明

外星文明或許並不像我們想像的那麼友好。霍金曾經稱「如果外星人造訪地球,我認為結果可能會和哥倫布首次造訪美洲大陸很相似,這對土著人來說可不是一件好事。」先進的外星文明可能是一個「遊牧文明」,征服並殖民他們所能觸及的星球,利用星球上的資源建造新的飛船,從而不斷持續他們在宇宙中擴張的步伐。



或許正如《三體》中所描述的一樣,宇宙本來就是黑暗的。「生存是文明的第一需要;文明不斷增長和擴張,但宇宙中的物質總量保持不變。」縱觀歷史,人類文明之間為了生存和發展都經常大動干戈,更何況是不同星球的文明之間。悲哀的是,相對于先進的外星文明,我們可能真的只是一群蟲子!

PS:很多人覺得霍金的一些支持外星探索的行為與他的這一警告自相矛盾了。但筆者認為其實不然,霍金的目的並不是去給高級文明通風報信,而是去尋找適合人類生存的新家園,這帶有一種「不入虎穴焉得虎子」的氣概!


從人工智慧到人類衝突,再到外星文明,霍金指出了人類生存所面臨的危機。然而,悲哀的是大多數人正在被現實中的水深火熱弄得焦頭爛額,完全無暇顧及於此!

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如果我們的世界消失了

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  如果我們此刻生活的世界消失了,你最想念的,會是什麼?

今年讀過的其他小說都相形失色,寫得太美了……
我會記得這個故事很久很久。
──《冰與火之歌》作者喬治.馬汀

★《時代雜誌》、亞馬遜書店、《紐約時報》年度十大小說
★勇奪英國亞瑟.克拉克小說獎、多倫多圖書獎、美國獨立書商年度榮譽獎
★入圍美國國家書卷獎決選、筆會/福克納小說獎、Goodreads讀者票選獎、英國女性文學獎
★同時登上《歐普拉雜誌》《華盛頓郵報》等超過30家媒體年度選書榜

那一夜,星光殞落,我們熟悉的世界漸漸淡出。
暴風雪夜,一名演員心臟病發,燦爛地死在劇院舞台上。同一時間,悄無聲息的致命流感開始蔓延,醫院人滿為患,公路湧入逃亡車潮,電力、網路陸續中斷,電視台剩下訊號畫面,主播哀傷地向觀眾揮手道別……我們所知的世界、我們熟悉的文明,正一步步瓦解。

故事就從這驚人的結局拉開序幕——
失去一切之後,還能夠留住什麼?20年後,一群倖存的人組成「行者交響樂團」,徒步行走於荒蕪的新世界,在僅剩的小聚落巡迴演出莎士比亞戲劇和音樂。巡迴的日子充滿凶險,他們卻不捨讓這些美好事物就此消失。直到那一天,樂團行經神秘的小鎮,團員一個接一個離奇失蹤,堅持的信念遭遇前所未有的挑戰……

作家以靈動的筆觸在世界消失「之前」與「之後」穿梭遊走,以開場驟逝的演員為核心,各角色的際遇在意想不到之處驚奇交錯,勾勒出每一段人生平凡卻深刻的瞬間。那些無畏的追求、夢想與失落,彷彿串連的光點,最終構成一幅燦爛星圖,讓我們在故事中照見自己的生命。

如果這世界徹底變了樣貌,還有什麼能夠恆久?跟隨書中人物的腳步,我們將在困頓中看見溫柔,在無盡的黑暗中找到希望。

◎中文版獨家珍藏
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<視界奇觀>編譯整理 資料來源:三體迷

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