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在古代,朝廷推行孝道,可不只是隨便說說的精神鼓勵,往往還有配套的實質獎勵。被公開旌表的孝子不僅直接受賞,還能終身免稅,甚至可以被推舉為“孝廉”獲得官職。

正因為如此,孝子要被旌表也須經過一套複雜的程式:從民間上報,到州縣考察,再到中央評議。朝廷每年的旌表名額有限,清代大約只有 20 人—80 人不等。

這個數字也許可以反映出“孝子”評選競爭之激烈殘酷。那麼,什麼樣的孝行會在競爭中勝出?哪種孝子能夠得到旌表,成為人生贏家呢?

家門不幸孝子幸

孝心多重無法精確衡量,可以衡量的只有事蹟。一般來說,家庭太幸福,就沒有多少表現孝心的機會。所以,孝子通常都生在一個不幸的家庭。

貧困是最基本的標準。“家貧出孝子,國亂顯忠臣”,元代的《全相二十四孝詩選集》收集了從先秦到唐宋時期的典型孝子事蹟,對後世影響很大。《二十四孝》中,特別說明主角家貧的多達 8 人,其他的也明顯不富裕。

如孔子的弟子子路,年少時家貧,自己採野菜充饑,卻跑到百里之外背米回來給父母吃。子路的孝行受到孔子的稱讚,說他“生事盡力,死事盡思”。

貧困家庭生活總有諸多困難,孝子們盡起孝來自然花樣百出。除了臥冰求魚、割股療親的行為藝術,有些孝子不分時間場合的盡孝可能會給父母造成生活不便——晉代吳猛自幼貧寒,夏天沒有蚊帳,吳猛總是赤身坐在父母床前,任蚊蟲叮咬而不驅趕,身上的每一個包都是孝心。

▍二十四孝童子鑒‧吳猛,歌川國芳 / 畫

問題家庭也是孝子故事的慣用背景。年幼喪父或喪母是孝子故事的常見劇情,《二十四孝》中,早年喪父或喪母者高達 13 例,其中母死父續弦者 4 例,早年父母雙亡者 2 例。

單親兒童往往與父親或母親相依為命,更容易感動中國。東漢時九歲喪母的黃香,夏天為父親扇涼枕席,寒冬用身體為父親暖被子,事蹟之突出,在 12 歲時被太守召見,被稱為“天下無雙”的孝子。


孝子的故事也需要出現合適的反派,通常是邪惡的後母,如果有同父異母的弟弟搞鬼名堂效果更好,最好親生父親都不主持公道,主角的形象才能達到完美。

最典型的是舜。《尚書》中對他家庭的記載是:“瞽子,父頑,母嚚,象傲;克諧以孝”。《孟子》中的故事更加完整:舜的父親,繼母,同父異母的弟弟聯起手來想要謀害他,從火燒到活埋,手段無所不用其極,舜不但不怪罪他們,還故意趕回家裡彈琴,裝作什麼都沒發生,家人不得不服。

▍唐土廿四孝‧大舜,歌川國芳 / 畫

孔子的弟子閔子騫孝行也很有名,他的繼母在冬天給兩個親兒子棉衣,卻給他穿蘆花代替棉花的假棉衣。偶然發現的父親大怒,要趕走他的繼母,閔子騫卻說:“母在一子寒,母去三子單。”這個故事美中不足的地方在於,閔子騫生活的春秋時代,中國還沒有棉花。

所以,孝道通常會體現為對後娘忍辱負重,對兄弟們各自忍讓。最後必須皆大歡喜,後母幡然悔悟,與孝子抱頭痛哭,被氣氛感染的讀者也不禁落淚。

誰敢比我慘

家貧、父母雙亡或一方早亡,是普遍現象,朝廷鼓勵,行孝者眾。到了明清時代,孝行競賽之激烈,舜的事蹟最多只能在村裡找到聽眾,事親至孝要能上達天聽,必須足夠慘烈,能為常人所不能為。

最有衝擊力的是割股療親。可靠文獻中最早割股的孝子,是隋代的陳杲仁。他重病的繼母需要吃肉,可是正趕上朝廷下令禁屠,情急之下只能割自己的大腿肉給繼母充饑。

▍陳杲卿,南朝陳宗室,隋滅陳後仕隋,為煬帝屢建功勳。煬帝駕崩,遂與沈法興扣押長官,在小朝廷中官至司徒,終於被不放心的沈法興毒殺。史稱其忠、孝、文、武、信、義、謀、辯為八絕


不過,隋朝割股療親只是個例。到了唐代,陳藏器的《本草拾遺》中說“人肉治羸疾”,中唐以後割股療親成為普遍現象,並發展到全家集體割股。如宋代嚴州人徐大發與姐姐徐五娘,分水陳氏三兄弟等,都是同時割股救母的孝子孝女。明代的尹周虎妻子病重,四個孩子“伸臂交縛而相為割”,其中最大的 16 歲,最小的僅 9 歲。

除了同時割,還可以多次割、迴圈割。清代徽州休甯人汪應銘病重,以後又多次復發,長子汪灝與六子汪晨四次割臂肉、股肉。汪應銘終於不治而死,汪晨也因為多次割臂而致病,七弟汪昂又割臂為兄治療。汪晨不久後生命垂危,八弟汪昇又截斷手指試圖救兄。

割股有什麼好處?除了博得好名聲,最實在的就是免稅。

據《新五代史》,孝子們往往割股以規免州縣賦役,戶部每年發給這些孝子們的免稅券不可勝計。中唐以後割股的孝子太多,成為社會問題,韓愈曾著文聲討這類行為——既然古代以孝著稱的聖賢都沒有割股,割股療親自然是錯誤的。唐末五代時期割股療親之流行,鑒於朝廷需要足夠的稅源,對割股者不再給予優惠政策。於是,以割股為基礎衍生出一些更激烈的行為。


▍蔡元培曾在書中提到自己“割肉療親”的故事,他的三弟蔡元堅在母親臨終前也貢獻了一塊自己的臂肉

割股的孝子太多,要想脫穎而出只能打別的主意,比如割肝。北宋萊州孝子呂昇父親失明,他想到肝臟可以明目,遂剖腹取肝和藥給父親吃,此後割肝者日漸增加。

不過,割肝的孝子們細節不夠嚴謹,很快就被有識之士看破。宋徽宗時兗州地方官員王詔上書說:兗州各縣呈報上來許多割肝的孝子,驗看傷勢時發現肋部只有很小一點傷口。

孝子們割股千年,直到清朝才出現逆轉——股肉出自下半身,給父母吃是大不敬,所以清朝人只能改為割臂療親。成書於清代的《江南通志》記載了 2000 多個受到朝廷旌表的孝子,其中有過割肉(含割肝,剜眼等)療親行為的多達 500 個以上。


除了自殘,自虐也是常見孝行,最有代表性的就是臥冰求鯉。首創者是東漢末年的王祥,其繼母生病,想要吃鮮魚,可正值寒冬河流結冰,王祥只能跑到冰面上脫掉衣服,用體溫融化堅冰,沒想到冰層真的裂開,兩條鯉魚從水中跳出,原來他的孝心感動了上天。

▍二十四孝童子鑒‧王祥,歌川國芳 / 畫

王祥的事蹟引起後人紛紛效仿,但清代學者焦循指出,其實王祥並沒有“臥冰”。“臥冰求鯉”的最早記錄來自《晉陽秋》:“方盛寒冰凍,母欲生魚,祥解衣將剖冰求之,會有處冰小解,魚出。”冬月衣服厚重,王祥解衣是為了鑿冰而不是“臥冰”。可這樣一個誤會,啟發了許多真的去“臥冰”的孝子。明朝初年,朱元璋還曾特地下詔禁止孝子們臥冰行孝,以免凍死。


不願自殘、自虐的話,還可以殺子、休妻。《二十四孝》中的郭巨,把父親留下的遺產都分給了兩個兄弟,他和妻子給人打工供養母親。兩口子有了孩子,郭巨想到養孩子花費太大,會耽誤對母親行孝,就跑到野外挖坑準備把孩子活埋了。幸運的是他挖坑時得到了一壇黃金,原因當然是上天又看不下去了。

對老婆下手的好處,在於父母雙亡後依然能當孝子——《二十四孝》中的丁蘭,幼年父母雙亡,想要盡孝而不可得,只能用木頭雕刻成父母的形象,像侍奉活人一樣侍奉木像。有一天他的妻子用針刺木像的手指,竟然流出鮮血。木像見了丁蘭,眼中垂淚,丁蘭問得實情,趕緊休妻,孝名自然遠播。

奇跡和名人效應

如果孝心能感動上天,降下奇跡,那麼,無須在自己身上動刀或拿老婆孩子開刀,孝心也能廣泛傳播。

《二十四孝》和正史中,這類感應都非常多。例如三國時的孟宗,父母想要吃竹筍,就跑到竹林裡抱著竹子哭泣,竹筍自動生長出來;晉代許孜為父母守墓三年,墓旁種植的松柏被鹿啃食,孝子對天悲歎,次日發現鹿被老虎咬死,放在被啃食的松柏前面。孝子覺得未免太對不起這頭鹿,於是把鹿埋在墓側,次日,老虎在孝子面前以頭撞地而死。

▍在《二十四孝》中排名第三位的孟宗,唐土廿四孝‧孟宗,歌川國芳 / 畫

當然,感動上天的難度遠大於自殘,穿幫的可能性也更大,比如唐代孝子郭純喪母,每次痛哭就引來一大群烏鴉落在他身旁。朝廷派人親自查看證明情況屬實,為他旌表門閭。後來事情敗露,原來郭純每次痛哭時順便把餅掰碎撒在地上,引得烏鴉們紛紛前來覓食。可見早在巴甫洛夫發現動物的條件反射前一千多年,聰明的中國人民已經開始利用它為自己服務了。

凡事皆有例外。有時候,你既不需要生在一個倒楣的家,也無須有特別驚悚的舉動,甚至不需要祥瑞,也有可能感動中國。前提是你必須有特殊的權力和地位。

比如漢文帝就以“親口為母親試藥”入選《二十四孝》,高居孝子排行榜第二名,把賣身葬父的董永、埋兒養母的郭巨遠遠甩在後面——第一名是無論德行、名望都遠勝於他的舜帝。

▍唐土廿四孝‧漢文帝,歌川國芳 / 畫

如果做不了皇帝,也可以嘗試成為名臣或者名士。宋代名士黃庭堅就憑藉“親手為母親洗刷馬桶”的優秀事蹟入選《二十四孝》。前述“為父親扇枕溫席”的孝子黃香雖出身貧困家庭卻官至太守,他的子孫黃瓊、黃琬則做到位極人臣的太尉,黃香因此被廣泛宣揚。

如果你暫時還不是一個大人物,最好想辦法受到大人物的賞識。比如有機會接觸大人物的話,要借機表現自己的孝心。

東漢末年的陸績曾有幸和四世三公的袁術同席用餐。當時只有六歲的他偷偷把兩個橘子藏在懷裡。拜別袁術的時候一不小心橘子滾了出來,陸績急忙解釋說:“我的母親喜歡橘子,我想要帶給她吃。”他的解釋令袁術感到十分新奇,僅憑一句話就列入《二十四孝》。

▍不過陸績的事蹟註定了他只能在排行榜上居 23 位。唐土廿四孝‧陸績,歌川國芳 / 畫

即使沒有直接接觸大人物的機會,也可以考慮住在大人物的附近,你表現出的孝心顯然更容易被發現和薦舉。

東晉的吳坦之、隱之兄弟兩人,居住在官員韓康伯母親殷氏家附近,他們喪母時的痛哭不僅令路人落淚,也令殷氏動容。殷氏對韓康伯說:“你如果掌管選舉,一定要照顧這兩個孝子。”後來韓康伯果然做了吏部尚書,而吳隱之立刻被舉薦和重用,官至廣州刺史。

把握時代脈搏

既然孝道是朝廷推廣的,哪種行為算值得肯定的孝道,哪種不算,解釋權自然在中央。

先秦時代儒家宣揚的孝道,允許孝子反抗君主的命令。《韓非子》中,有一個魯國人跟隨國君上戰場,每次都臨陣脫逃,孔子詢問他,他說:“我家有年老的父親,如果我死了誰來養活他呢?”孔子認為他很孝順,就把此人推薦給國君。韓非諷刺道:“由此觀之,夫父之孝子,君之背臣也。”

到了漢代,儒家意識形態經過精心改造,孝子們無法“忠孝難兩全”,必須善於處理二者之間的平衡。前述臥冰求鯉的孝子王祥,就非常善於在權力之間尋找自己的立身之道——漢獻帝時堅決不出仕,直到曹丕稱帝才步入仕途,隨著司馬氏一步步對曹氏奪權,官也越做越大。

不過,在緊跟司馬昭的同時,他也不忘為橫遭殺戮的舊主曹髦哭泣。雖然在討伐司馬昭的敵人時毫不猶豫,卻能做到不向加封晉王的司馬昭跪拜。激烈的權力鬥爭中,他始終穩坐三公的位置,並且保持了高潔的名聲。

與王祥形成鮮明對比的是比他年長一些的孔融。孔融幼年讓梨的故事至今傳頌不休,他喪父時哀悴過度需要攙扶才能站立,因此也以孝行聞名於州郡。但他言行激烈令曹操無法容忍,終於被誅殺。曹操殺孔融後給出了義正詞嚴的解釋:“有人聽到禰衡轉述孔融的話,說父母對子女沒有恩德,這種傷天害理的不孝之徒早就應該殺掉了。”


如果孝子能夠在忠於朝廷以外的其他方面,為國家做出一些貢獻,比如教化鄰里,感化盜賊,自然也能為自己加分。《宋書》裡的孝子郭原平,為了親手給去世的父親營造墳墓,向專門修墓的工匠學了一手本領,居喪完畢以後又為窮苦鄉親修墓。他出售自家生產的農產品,總是主動報一個過低的價格,故意讓買家感到過意不去而主動抬高買價。

南齊時的孝子蕭叡明,除了自己盡孝以外,還見不得他人不孝。聽說有一個叫朱緒的不孝之子被母親詛咒而死,他氣憤得好幾天吃不下飯。他打聽到朱緒屍體的所在之處,打算砍上幾刀以解心頭之恨,轉念一想這樣做可能會玷污他的刀,於是作罷。

當然,不同的皇帝,對同一種孝行的態度可能會截然不同。郭巨因為埋兒而受到稱頌,但朱元璋對這種行為深惡痛絕,把殺子者決杖一百,遣戍海南。此後殺子孝親即使不治罪,通常也不會獲得朝廷獎賞。

一個朝代的早晚期,對孝行的獎勵也有差異。邱仲麟研究了明清兩代民間割股療親的現象,指出:明初與清初對割股療親的孝子一般不予旌表,或通過特恩的方式獎勵極少數人。但明代嘉靖以後,清代道光以後,就對割股療親的孝子大量旌表。也許一個王朝走下坡路的時候,會更需要孝子們來維護綱紀。

皇帝胃口各有不同,但專制王朝推行以孝治天下的態度不變。重視孝道的傳統到了 1949 年後才被扭轉。建國之初由於重視階級鬥爭,親不親,階級分,所以鼓勵各種年輕人與家庭劃清界限:做地主階級的孝子賢孫是不行的,大義滅親則更加可取。

近些年來,隨著中華民族復興日期臨近,以及國家改口強調養老還是要靠自己,孝道逐漸升溫。

在當代,值得提倡的孝行有哪些?一些流行於古代的孝道已經過時——文化程度的提高與科學的普及讓人們不再相信祥瑞,醫療水準的進步使捐腎代替了割股。但有些傳統的孝子元素,如貧寒出身、問題家庭等依然吃香。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:大象公會,文\李思楚

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