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金庸在《倚天屠龍記》中,把明太祖朱元璋寫成了明教教主張無忌的下屬,並在小說結尾寫道:“朱元璋派徐達帶兵北伐,將元順帝趕入塞外沙漠,元朝就此滅亡。

朱元璋倒還記得明教,將他所建的朝代稱為【明朝】。”這當然是小說家言,不足為信。但朱元璋開國之後,在詔書中確實只說“定有天下之號曰大明”,然而卻並未說明原因,這無疑給了人想像的空間。

按照慣例,一個新的朝代誕生,其國號一般都有來歷,如唐朝之“唐”,來自於唐高祖李淵之前“唐國公”的封號;宋朝之“宋”,來自於宋太祖趙匡胤原先的藩鎮所在地“宋州”,這都是有淵源的。而朱元璋則不然,在建立明朝之前,他的爵位是“吳王”,然而,他並未沿用“吳”作為國號,反而憑空生造了“大明”二字,這又是為什麼呢?

朱元璋既然沒有說明原因,後世的研究者自然只能猜測了。據著名明史學家毛佩琦教授的解釋,朱元璋“大明”國號的來歷,很可能與傳說中的“五德終始說”有關係。

“五德終始說”這個概念,最早源自於戰國時期的鄒衍,他把“金木水火土”稱為“五德”,並用這五德對應歷史上的朝代。這一學說曾經十分興盛,如秦朝自認為是水德,故崇尚黑色,漢朝先是自認水德,後來又自認為是火德(炎漢),故崇尚紅色。不過,隨著時代的發展,這一理論也就日益衰敗,到了元朝,甚至根本就沒說清楚過自家是哪一“德”,因此,這一歷史遺留問題也讓朱元璋頗費了一番腦筋。

不過經過一番考慮,朱元璋還是確定了自己的德:“火德”。因此,在明朝大宴(國宴)上演奏的一首樂曲,其配的歌詞就是這樣的:

炎精開運,篤生聖皇。

大明御極,遠紹虞唐。

河清海晏,物阜民康。

——出自《大明會典·大宴樂章·一奏炎精開運之曲》


詩中這個“炎精”,指的就是火,可見老朱家至少是半官方的認證了自家的火德屬性。而且,傳說中火神祝融的故墟,就在當時明朝的首都南京。“火焰”與“光明”,自然而然的就能聯繫在一起,那麼,用“大明”作為國號,就正好能對應上了。

而毛佩琦教授說的第二個理由,倒還真和“明教”有一丁點關係,這就牽扯到中國歷史上另一個神秘的宗教——白蓮教

白蓮教這個東西理論混亂,他的來歷源流,一篇論文都寫不完。在此我們只需要明確一點:白蓮教確實吸收了明教(或者說摩尼教)的一部分理論,有“明王出世、彌勒下生”的說法,認為“明王”就是彌勒佛化身,會救百姓於苦難之中。

而與朱元璋關係十分密切的紅巾軍系統,正是這一理論的信奉者。因此,紅巾軍名義上的領袖韓林兒,才會有“小明王”的稱號,而朱元璋也曾在很長一段時間內對小明王稱臣。和朱元璋打江山的一大批人中,很多都和紅巾軍有聯繫。


韓林兒在瓜步(今南京市六合區瓜埠)沉船淹死之後,“小明王”的稱號也就不復存在,但是他的影響力依然不可忽視,所以,在建國伊始,為了表明自己才是正統的、小明王韓林兒的合法繼任者,朱元璋自然也要繼續用他的“明”字,以安撫人心。而且,為了蓋過韓林兒,他還特地把“小明”改成“大明”,硬生生壓過了韓林兒。

而且,既然白蓮教是用“明王出世”的口號鼓動老百姓造反,那麼,朱元璋來個一不做二不休,直接把“明”字占住,自己來當百姓口中的“彌勒化身”——大明王,那麼這個鼓動反抗的口號,不就再也沒有用武之地了嗎?這麼一來,白蓮教平白無故就少了一個煽動人心的口號,而朱元璋的地位反而因此神化,一舉兩得,豈不美哉?


(明太祖朱元璋畫像)

朱元璋的算盤確實打得非常成功,在很久以後的萬曆年間,民間都還流傳著朱家皇帝是“現世佛,執掌乾坤”的說法,可見朱元璋的深謀遠慮。

再說明朝之前的元朝,其國號來自於《易經》中的“大哉乾元,萬物資始,乃統天”這句話,可是別忘了,這句話後頭,還有一句“大明終始,六位時成,時乘六龍以御天”,“大元”後面,就是“大明”,這簡直是天意,順理成章的就點出了“大明”二字,朱元璋在確定國號時,是否就有這個考慮呢?恐怕很難說。


至於一開始說的朱元璋為什麼不用自己的“吳王”封號作為國號,其實也很好理解。首先,朱元璋出生在濠州,濠州在今天的安徽;而他的祖籍是泗州盱眙,也就是今天的江蘇省盱眙縣。無論是出生地還是祖籍,都和“吳”這個地方八杆子打不著啊,所以,朱元璋對“吳”的認同感並不高。對於之前用過“吳”當國號的東吳大帝孫權,朱元璋還曾說過:“孫權亦是好漢子,留他守門。”既然都把孫權當作了給自己陵墓看門的小跟班,他當然不屑於再用孫權用過的東西。

(位於盱眙的明祖陵)


而且,朱元璋的死對頭張士誠,他也自稱吳王,這種情況下,朱元璋怎麼可能還用“吳”當國號?難道是要向張士誠致敬嗎?

因此,在多種因素的綜合作用下,朱元璋最終拋棄了“吳王”封號,而創立“大明”,為大明朝立下了不可撼動的基業。

參考資料:《皇明通紀法傳全録》、《陶庵夢憶》、《明實錄太祖實錄》、《大明會典》、毛佩琦《朱元璋》

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:明清史團隊,文/營三千

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