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慈禧太后想退了

1886年7月11日(清光緒十二年六月初十),51歲的慈禧太后似乎失去了對權力的興致。這一天,她在宮中召見小皇帝的親生父親醇親王奕譞,還有領班軍機大臣禮親王世鐸等滿洲貴族中的當家人以及年僅15歲的小皇帝光緒。會議主旨就是商量自己不再垂簾聽政,將大清國日常事務處置權還給小皇帝。

慈禧太后在這個時候提出由小皇帝親政,其實就是功成身退,要在青史上留名,要用事實正告那些一直詆毀她政治人格的反對派:我那拉氏雖為女流,但絕不是權力貪婪者。因為那時,正是大清國的鼎盛時代,近30年的洋務新政帶來了新氣象,先前經兩次鴉片戰爭、太平天國運動所消耗的國力大致恢復,大清王朝似乎重新回到了一個新的盛世時期。

我們之所以這樣說,並不是刻意替慈禧太后翻案,因為歷史事實俱在。

醇親王奕譞

眾臣不肯 籲請繼續垂簾

當太后的決定一宣佈,小皇帝當即長跪懇辭,從他的立場,不論已經學到了多少知識,15歲就擔負起大清王朝的政治責任,委實有點早,何況這個位置遲早都是自己的,有“親爸爸”老佛爺在前面罩著,帝國一切用人行政,還是比較輕鬆愉快的。

而平庸無能的醇親王奕譞及禮親王世鐸等亦以時事多艱,萬幾繁钜,懇請皇太后從緩歸政,將小皇帝扶上馬再送一程。

醇親王、禮親王再三懇請,但她主意已定,並不理會。後來的研究者對事實本身並沒有提出多少不同看法,大都遵循“惡的歷史觀”,揣測太后歸政誠意並不可靠,認為慈禧太后對權力的貪婪使她不可能真的放棄已經獲得的至上權力。這種分析不過是臆想罷了。


奕譞請求太后繼續聽政未果,便向翁同龢等人商量對策,此在《翁同龢日記》都有記載。

7月15日(六月十四),奕譞先上了一個摺子,摺子的前半段籲請皇太后體念時艱,繼續訓政,即便要歸政,也應該等皇上20歲時;後半段專言皇帝親政後,宮廷一切事務仍請太后裁決。世鐸等也奏請皇太后再訓政數年;在大清王朝統治集團中擁有重要地位的蒙古親王伯彥訥謨祜等,也專折奏請皇太后從緩歸政。這些請求,可以說是帝國政治遊戲,是政治粉飾,是對皇太后的擁戴。

拿定主意卻不得不又讓步

但是,慈禧太后並沒有改變主意,她表示:垂簾聽政之舉,實在是出於萬不得已。十餘年來深宮訓導,欣見皇帝典學有成,特命明年正月內舉行親政典禮。這個決定經過反復審慎權衡,是最後決定,不容再有遊移。慈禧太后堅決否定了奕譞等人繼續訓政的建議,不願就這個事情再作任何討論。


這一天,欽天監選擇的黃道吉日提交上來了,小皇帝的親政典禮定於明年正月十五,也就是1887年2月7日舉行。

慈禧太后歸政,大概是沒有辦法回轉了,軍機處和各位王公大臣現在能夠做的,就是勸說皇太后放緩步子,或者答應在歸政後仍然為帝國重大事務操勞。7月17日(十六),軍機處擬就一份奏摺,首言“垂簾聽政”雖然是大清過去幾十年的權宜之計,但並沒有違背大清規矩;然後讚頌了過去二十年,皇太后在大清王朝政治發展中的功德;最後言及外國交涉各種事務及戰守機宜等,期望未來還能仰承皇太后政治經驗和政治智慧。


在光緒帝、奕譞、 世鐸以及各位王公大臣一再呼籲奏請下,慈禧太后於7月19日(六月十八)不得已答應勉為其難,同意在光緒帝親政後再行訓政數年。

慈禧太后原本期待功成身退,為她的時代畫上一個完美句號,最終因為這些原因沒有成功。

光緒帝

雙軌體制

在各方壓力下,慈禧太后收回成命,答應在光緒帝親政後再繼續訓政若干年。她在決定接受群臣呼籲收回成命時,命令軍機大臣世鐸等專門研究在皇帝親政後繼續訓政的制度安排,以免發生權力衝突貽誤大事。

根據當時的制度安排,光緒帝親政後有一個政務處理見習期。在這個見習期中,帝國重大事項除禮儀性典禮由小皇帝出席進行政治歷練外,但凡涉及政治決策、人事調整等重大事宜,在這個見習期也就是繼續訓政期仍由皇太后作最後把關,但小皇帝的參與確實是越來越多。這大概就是皇太后和滿洲貴族重臣的期望,希望15歲的小皇帝在老太后的帶領下在政治上逐步成熟,或許能夠像奕譞所期待的那樣,再過5年時間,待光緒帝20歲的時候,能夠獨立處理政務到那時,為帝國操勞30年的慈禧太后再從第一線退出。這樣肯定更有利於帝國的穩定。


慈禧太后想退了

頤和園

慈禧太后的時代真的就此終結了嗎?

1889年2月26日(光緒十五年正月二十七),18歲的光緒帝大婚禮成。幾天後,3月4日(二月初三),慈禧太后歸政,光緒帝親政。慈禧太后在宮中繼續住了一個半月,就在光緒帝的陪同下前往頤和園。一個屬於慈禧太后的完整時代就這樣結束了,屬於光緒皇帝的時代就此揭幕。

從這個過程中,我們不難看到,慈禧太后和傳統中國千千萬萬的老太太沒有什麼區別,她們養育了兒子,然後培養他成才,然後為他娶妻成家,然後就把這個家交給兒子和兒媳。比較理智理性的婆婆,此後一般都不願過多干預孩子的生活。從日常情理的視角,就不難理解慈禧太后的選擇和放心離開,就不會產生那些無端的猜疑和臆想。


當然,人們還想問的是:慈禧太后的時代真的就此終結了嗎?後來的歷史不是已經證明這個終結是不可靠的了嗎?

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史家說慈禧干預朝政、禍國殃民,卻不知道在中國男人專政的舞台上,慈禧獨有過去帝王沒有的智慧與能力──她意識到,那是個全球化初始的年代,不想落於人後,唯一之道就是奮發圖強,躋身現代文明的世界,由此,慈禧揭開了現代中國的序幕。

她開闢國家需要的財源,歲收是乾隆鼎盛時期的兩倍;大膽任用外籍人士,設置現代化海關;首設培育翻譯人才的「同文館」,更增加理工科學的學習項目,最終廢除科舉制度。慈禧不僅開了派留學生、派駐外使節的先河,還系統地派政府官員出國考察,為此制定了《出洋遊歷章程》,後世學者稱為「晚清中國人走向世界的一次盛舉」。至今仍為中國國民經濟大動脈的京漢鐵路,是慈禧的決策;她並以獨到的見解面對俄國、日本、法國的侵略。在光緒皇帝主持簽訂馬關條約時,只有慈禧一人主張拒絕日本的條件。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:微信,文\馬勇

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