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近四十年來,《星際大戰》已成為美國流行文化中不可或缺的存在,它不僅僅是“賣座大片”的範疇,更是電影人精心打造的 “夢想照進現實”的世界觀,一個全憑人類智慧架構的宇宙。星戰元素滲透進一代美國人的血液之中,甚至總統候選人希拉蕊·克林頓在民主黨辯論結束時都會表示:“願原力與你同在。”

事實上,原力與世界同在。

原力的起點

眾所周知,“星戰文化”的起源離不開“星戰之父”一喬治·盧卡斯。上世紀六十年代,盧卡斯還只是文具店老闆兒子的時候, 他的夢想曾與”追風”同在——一心想成為專業賽車手。高中時代的一場車禍切斷了盧卡斯最初的夙願,他只好轉頭去到洛杉磯南加州大學學習電影專業,期間製作了許多優秀的短片。那時候,掌控電影圈脈搏的是驚才絕豔的《教父》導演法蘭西斯·柯波拉,但是柯波拉對盧卡斯的電影生涯並不看好,盧卡斯精心炮製的《美國風情畫》也遭到環球公司的雪藏。


星際大戰之父 喬治·盧卡斯

壓抑的創作環境沒有讓盧卡斯低頭,他看過美國著名神話學者喬瑟夫·坎貝爾的著作《神話的力量》之後,一個朦朧的電影概念在腦中誕生了,於是決心要打造一部類似漫畫《飛俠歌頌》風格的太空歌劇, 一個完全架空於地球歷史的星際傳奇。幸運的是, 在1973年夏天,當盧卡斯完成了長達14頁的《星際大戰》劇本初稿時,庫布力克執導的《2001太空漫遊》已征服了好菜塢最挑剔的影評人,弗蘭克林·沙夫納執導的《人猿星球》也贏得了高票房,這意味著科幻片的流行趨勢開始抬頭。於是盧卡斯向諸多電影公司推薦他的星戰大綱,在環球公司與聯藝公司給他吃了 “閉門羹’’之後,20世紀福克斯公司新上任的老闆阿蘭·萊德慧眼識珠,在尚未完全理解星戰故事的情況下,給了盧卡斯第一筆電影投資,當時盧卡斯提出的條件是:不要報酬,只要導演權。

美國精神的起點

拋開在當時稱得上“驚世駭俗”的華麗視效、故事龐大細膩的結構,以及強大的好萊塢明星效應不講,星戰系列的成功與美國的社會環境有著微妙的深層牽連。

1977年,星戰第一部公映之時,美國正在經歷信仰的陣痛,水門事件、越戰失敗、蘇聯對世界的霸權爭奪,令美國人開始質疑自己的國家是否如想像中那麼強大。現在的漫威與DC打造了 一批又一批的超能英雄,試圖喚醒美國人的奮鬥激情,而《星際大戰》橫空出世,它將“美國夢”放到”銀河系”的高度,帶著諸多新型武器、人類爭取自由民主的決心,以及隱射當時世界政治環境的宇宙領導者之間的明爭暗鬥,讓美國人重新審視了自己的生存環境。盧卡斯巧妙地利用那個本來不存在的星系傳說,對宇宙文明與人類發展進行了神一般的闡述,片中所有關乎宇宙生命起源及發展的描寫,都能從基督教、伊斯蘭教等教派的經書中找到原始蹤跡。
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他們是“造夢者”

回溯科幻創作史,科學家們有諸多靈感都是被“造夢者”所激發的,小說《弗蘭肯斯坦的怪物》影響了合成生物學,《海底兩萬里》預言了潛艇戰、水肺潛水甚至毛瑟槍的出現……隨後你會驚奇地發現,星戰系列已經完全影響到美國的政治和社會發展進程,片中的飛船、鐳射炮、飛彈、電子偵察器、雪地飛艇、駝形坦克等,甚至都被悄悄變成了美國武器庫的樣本,美軍最選進的B-2隱形戰略轟炸機就與《星際大戰首部曲:威脅潛伏》中納布星球女王乘坐的飛船外形及其相似。
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不僅是美國,星戰的影響力早已波及到了全世界。片中絕地武士用光劍殺陣系從曰本武士文化中汲取的靈感,東方佛教理念中的冥想也成為絕地武士的訓練方式;但是整個星際冒險過程中, 多數時候都更像是西部牛仔大對決,里昂萊昂內爾電影中黃沙飛舞的浩瀚場景在星戰裡也頻頻出現;2015年日本全日航空還發佈了塗裝成電影中R2-D2機器人配色的波音787-9客機。

不可缺少的神話

儘管星戰的主題看似簡單,無非是“正義戰勝邪惡,英雄拯救人民”的道理,但這恰恰是在經受戰爭洗禮與社會聚變之後的美國人需要的精神鴉片,這就是為什麼星戰一面被批評家指責為 “幼稚”,一面又風光地裁入美國歷史史冊。盧卡斯始終堅信,神話對孩子的影響可維繫永久,這也正是星戰存在的終極意義。除此之外,從星戰誕生的那一刻起,無數觀眾都用自己的角度解析“原力”的真相——宇宙中物質能量的守恆定律。


這也解釋了為何美國NASA裡至少有一半以上的科學家都是該片的忠實粉絲,該NASA的一位官員自己也承認:“正是星戰一掃阿波羅13 號事故後美國人民的悲觀情緒,重新點燃了年輕人對太空事業的熱情。“

2013年7月的一天,69歲的喬治·盧卡斯從奧巴馬手中接過了美國國家藝術勳章,當時給予他的頒獎詞是這樣寫的:“《星際大戰》將敘事技巧、無限的想像力和最先進的電影技術結合在了一起,把我們帶到一個全新的世界。”這段對星戰極其貼切的簡短評價,也正是美國精神的濃縮版概述。這個偉大的科幻史詩電影系列在幾代美國人的心靈深處注入了勇氣與夢想,為文明進步與科技繁榮樹起了一盞希望之燈。作為標準的“當代神話”,儘管那是“很久很久以前,在遙遠的星系”發生的故事,卻始終映射著當下美國乃至世界發展局勢中的點點滴滴。

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神話的力量

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本書是當代神話學大師喬瑟夫.坎伯(Joseph Campbell)與美國哥倫比亞廣播電視台記者莫比爾(Bill Moyers),在喬治.盧卡斯的天行者牧場、紐約自然歷史博物館的三次對話編輯而成。

坎伯的學問遍及人類學、考古學、生物學、文學、哲學、文獻學、(超)心理學、比教宗較學、藝術史及流行文化等領域,由此融匯成其獨特的神話學見解,並因此奠定了他在神話學的歷史地位,成為一代宗師。

坎伯除了在學術及專業著作上享有聲譽外,也活躍於大眾文化及娛樂的領域中。喬治.盧卡斯的經典之作《星際大戰三部曲》,便是受到坎伯的神話概念「英雄的冒險旅程」影響而拍攝完成的。

閱讀本書,你會發現文中字字珠璣,給讀者無限啟發,例如「從腐爛中才有生命出來」、「每個人出生時都是個英雄」。坎伯以生動、平易而富於魅力的筆調,展現了他一生神話學研究的精髓,賦予現代人在平庸、貧血的生活中,另一種思維觀照和超越。

 

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:《電影世界雜誌》,文/暗地妖嬈

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