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西元375年,匈奴人出現在頓河草原,之後它橫掃大草原直至大半個歐洲,這些騎馬的入侵者給歐洲帶去的並不只有戰爭,還有更可怕的瘟疫。之後的一個多世紀裡,流行性瘟疫震撼了整個歐洲,在英國,西元444年的瘟疫讓不列顛人沒有足夠的健康者掩埋屍體;維也納和羅馬也分別在西元455年和西元467年遭遇類似的瘟疫襲擊,死者無數。


羅馬帝國廢墟 資料圖

生化武器似乎是一個很現代的概念,但其實早在1700多年前匈奴人就曾使用過它,所造成的瘟疫致使當時漢朝的人口在短短80年間就銳減了5000多萬。不僅如此,這場延續了300多年的瘟疫還造成了社會的持續動盪,改變了中國歷史的走向,給中國社會文化留下了深深的烙印。而當匈奴人西遷歐洲之後,同樣也給歐洲人帶去了揮之不去的記憶……

匈奴的大規模生化武器

西漢年間,匈奴人將戰馬捆縛前腿送放到長城腳下,對漢軍說:“秦人(匈奴人稱呼漢人為‘秦人’),你們不是要馬嗎?我們送戰馬來了。”這些戰馬其實是被匈奴投過毒的,這種毒是草原上特有的疫病。漢軍將這些沾染了疫病的馬匹“引入關內,遂致人染病”。

匈奴人出此毒計,是因為當時正值漢匈戰爭的後期,漢軍攻勢猛烈,匈奴人被迫不斷北遷。為了阻擋漢軍繼續北進,匈奴人用沾染病毒的牛羊屍體污染漢軍所要經過的道路和河流的上游,讓漢軍染上疫病,從而喪失戰鬥力。

匈奴


緊接著,這種人類歷史上最早見諸記載的生化武器很快發揮了連匈奴人都沒有想到的巨大威力。

可以想見,之前毫無免疫力的漢人面對這種傳染性和生命力都極強的瘟疫病毒,無異於一群待宰的牛羊,這也是這場瘟疫得以在中原地區反復肆虐長達300年之久的原因之一。

其中,僅由黃巾起義(西元184年)到晉武帝泰始元年(西元265年)重新統一中國為止這80年時間裡,戰亂與疫病就導致了人口的驚人銳減。黃巾起義前東漢統計全國人口為5650萬,而到三國末年魏蜀吳合計只剩下560萬,這是何等驚心駭目的數位。

“傷寒”不是傷寒

匈奴通過疫馬和疫畜所施放的瘟疫,當時人稱之為“傷寒”。這種“傷寒”有兩個病徵:一是患者身體有斑瘀(所以稱為“傷”);一是因發高燒而苦寒(所以稱為“寒”),死亡率非常高。東漢末期的名醫張仲景在《傷寒論》的序中就悲痛地說:“我的家族人多,有二百餘口人,但自建安元年以來不到十年,就死去了三分之二,其中十分之七是死於傷寒。”


據世界衛生組織統計,在沒有條件注射疫苗的非洲,傷寒的死亡率最高也只有10%,這同漢朝的傷寒病很不一樣。

張仲景畫像

那麼漢朝人所說的傷寒病究竟是什麼疫病呢?我們來看這幾點細節,一個是匈奴巫醫的下“蠱”,這“蠱”可以污染牛羊和馬卻並不會讓它們發病;另一個是此病基本未過長江;還有就是自西元1世紀至4世紀的前後數百年間,“傷寒”瘟疫在中原地區反復發作。根據這些細節,我們可以推斷這個傷寒病就是現代醫學中所說的流行性出血熱,是由動物(特別是鼠類)傳播病毒引起的傳染病。由於主要是老鼠傳播,長江阻隔了老鼠南下,因此此病基本未過長江。由於老鼠捕殺不絕,因此其體內持續隱性感染的病毒造成瘟疫反復發作;而匈奴巫醫所下的“蠱”則很可能是老鼠的糞便。

魏晉“瘋”流


竹林七賢

瘟疫疾病加上戰亂兵災,還造就了一個獨特的時代文化現象,那就是“魏晉風流”。我們現在看到魏晉時期許多文人名士輕裘緩帶著寬衣,放蕩形骸穿木屐,總會認為這是逍遙高逸的表現,卻不知這是吃藥的緣故。史載魏晉時期人們為了醫治和預防傷寒病,常會服用一種叫做五石散的湯藥。五石散作為藥酒具有發汗的功效,因此即使在冬日,服藥的人也會皮肉發燒,穿得少自不用說,而且若是穿著緊身的窄衣服還會把皮膚擦傷,于是非穿寬大衣衫不可。腳上也是一樣,穿鞋襪很容易磨破腳皮,因此以屐代鞋是不二的選擇。


除此之外,為避疫疾傳染,當時許多士人遠避人世尋找淨土,於是順帶著流行起了尋找大自然的風尚,導致山水詩及山水文學的興起。

瘟疫傳播到歐洲


匈奴遷徙圖

匈奴是漢代這場生物戰的始作俑者,但其本族後來也成為嚴重的受害者。在南匈奴內附漢朝之後的這幾百年中,北匈奴不斷西遷,同時也把瘟疫一路傳播了出去。西元2世紀,出血熱瘟疫爆發於中亞、西亞,2至3世紀流行到羅馬。之後反復發作,到西元6世紀幾乎遍及整個歐洲。


西元375年,匈奴人出現在頓河草原,之後它橫掃大草原直至大半個歐洲,這些騎馬的入侵者給歐洲帶去的並不只有戰爭,還有更可怕的瘟疫。之後的一個多世紀裡,流行性瘟疫震撼了整個歐洲,在英國,西元444年的瘟疫讓不列顛人沒有足夠的健康者掩埋屍體;維也納和羅馬也分別在西元455年和西元467年遭遇類似的瘟疫襲擊,死者無數。

由此可見,匈奴人是見諸記載的最早使用瘟疫作為戰爭手段的群體,這一舉動給古代的中國和歐洲帶去了幾百年的“生化”災難,很大程度上導致了兩漢和羅馬帝國的崩潰。

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西方憑什麼:五萬年人類大歷史,破解中國落後之謎

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美國筆會書 獎、德國GetAbstract國際財經書獎
美國、英國、中國、德國暢銷書

書開頭是一隻狗,原本是慈禧太后的狗,
1860年英軍攻進圓明園,把牠帶回倫敦,
獻給維多利亞女王,取名「戰利品」。
作者於是問出第一個問題:
為什麼鴉片戰爭結果是維多利亞女王賺到一隻愛犬,
而不是她丈夫亞伯特被押去北京做人質?

一個問題導向更多問題:
西方征服新大陸靠的是「槍炮、病菌與鋼鐵」,
槍炮、鋼鐵都源自中國,
中國亦不缺病菌,為什麼征服新大陸的卻是西方?
鄭和航海技術大大勝過哥倫布,為何沒橫越太平洋?
為什麼工業革命在英國發韌?

簡單問一句就是:西方憑什麼主宰世界?

從馬克斯以降,許多大師都給過解答,
從人種優劣論、文化決定論、地理決定論
到英雄史觀、狗熊史觀,不一而足。
本書推翻前人論點,另立新說。

前人回答「西方憑什 麼」,往往只專注近世,只看文藝復興以後,本書卻堅持從遠古開始,上古、中古一直寫到二十一世紀。是全球史,也是以中國史為對 照的西方史,更是以西方史為對照的中國史。一路東西對照:

尼安德塔人    vs 北京人
埃及法老拉美西斯 vs 商王武丁
羅馬帝國     vs 秦漢一統
拜占庭淫后狄奧多拉vs 武則天
葡萄牙恩里克王子 vs 明英宗
宗教戰爭     vs 明末民變
科學革命     vs 清代考證學
《環遊世界八十天》vs 《浮生六記》

區區五百頁篇幅,卻將中西大事一網打盡,旁徵博引,材料遍及埃及王室文書、中國古籍,還有最新科技的粒腺體DNA分析、南極冰帽底下的古氣候資料。故事精彩,論述亦往往出人意表。

嚴肅史家往往認為歷史 變數太多,不可能有法則可言。作者卻力排眾議,指出只要視野 夠廣,上溯史前萬年,就會辨識出諸多歷史法則。本書綿密的中西對照,揭露東西歷史大勢 其實驚人雷同,因為都遵循同樣的歷史法則:

地理決定發展,卻不決定未來。發展會改變地理的意義,一時劣勢另一時可能變優勢。

從埃及文明,到羅馬崛起,到英國締造海洋帝國,到中國變世界工廠,都是後發優勢的範例。

社會向上發展,一定會埋下阻礙發展的禍因。
發展遇到阻礙,不可能一直原地踏步。不突破,就是衰退或崩潰。
核心衰退,就淪為邊陲。邊陲發現後發優勢,就躍升為核心。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:《科技日報》,文/張醉軒

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