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錦衣衛是明朝特有的機構,擔負著護駕、侍衛、巡察、搜捕查案等任務。雖然曾一度被朱元璋撤銷,但很快又被永樂皇帝朱棣重新恢復,並在此後與明朝共始共終。

這些年,由於各類影視劇的渲染,錦衣衛的名聲越來越響。錦衣衛有巡捕搜查、秘密辦案的職能,本來就有點“皇家密探”的意思,再加上各種影視作品對錦衣衛那些神乎其神的描寫,大家便逐漸對這個略顯神秘的機構產生了種種誤解。以下就是對錦衣衛常見的五大誤解,不知道你中槍了沒?

一、錦衣衛的最高長官是指揮使

在很多電視劇中,錦衣衛的最高長官都是指揮使。其實,雖然洪武初年錦衣衛最高長官確實是指揮使,但到了後來,錦衣衛最高長官已經變成了正一品的左都督,無論是地位還是待遇,都比當年正三品的指揮使要高得多了。而指揮使一職,有的還要辦實事,有的則成了賞給功臣後人的虛銜。


錦衣衛的最高長官由指揮使、都指揮使變為左都督,是正德年間的事。正德皇帝朱厚照有自己的親信,獨立於朝中大臣之外。錢寧就是朱厚照最信任的人之一,他由錦衣衛指揮使升到五軍都督府的左都督,但依然掌管錦衣衛。自此之後,錦衣衛最高長官是左都督就成了慣例,這其中比較有名的,有嘉靖年間的陸炳,以及崇禎末年的駱養性。這個駱養性可不是一般人,清軍入關後他迅速投靠清朝,可是卻因為私自與南明使者往來又被革職,原本想兩頭討好,最後卻把雙方都給得罪了。

二、錦衣衛都是特務密探

錦衣衛中的一部分確實是密探,他們在明朝各地都有耳目,一旦皇帝下令,就四處搜捕,捉到可疑人物,就投入詔獄中酷刑伺候。在朝廷處決犯人時,錦衣衛還會參與監斬。這也是錦衣衛惡名的最大來源。


(影視劇中錦衣衛在詔獄嚴刑逼供的場景)

但錦衣衛的職責很多,“密探”不過是其中之一。除了巡捕之外,錦衣衛還要幹很多五花八門的事,有哪些呢?試列舉一二。

首先是“直駕、侍衛”,就是說,每當皇上上朝,或是朝廷要舉行各種典禮儀式活動的時候,錦衣衛都要準備好“鹵簿儀仗”,在旁侍衛。這種場合非常多,什麼獻俘儀式、郊祀、祭祀太廟、經筵(皇帝聽大臣講課)、科舉的殿試……統統都要錦衣衛負責儀仗工作,一年到頭忙的根本停不下來。

其次,錦衣衛還要在北京城“修理街道、疏通溝渠”,這可是個苦差事。

還有一項比較囧的任務,就是在京城搜捕私自淨身的人員。明朝太監待遇高,因此很多人擠破了頭,不惜自宮都想當太監。問題是名額有限,那些已經淨身了又當不成太監的,就會擾亂京城的秩序。所以,錦衣衛必須嚴加搜查,但凡捉住了,“枷號一個月、打一百,押回原籍”。


除此之外,另一個任務可能就要讓不少人大跌眼鏡了:養大象!這又是啥意思呢?

在明朝,大象可是各種典禮儀式中必不可少的動物。常常出現在一些朝廷的大型活動中,“以壯觀瞻”。但是大象吃的那麼多,體型又大,平時養它就成了件麻煩的事兒。這時,又是錦衣衛毅然決然的承擔了養大象的任務,設立了“馴象所”機構,專門負責養大象。大祀時,最多要用三十一頭大象,那麼錦衣衛平時飼養的大象數量肯定更多一些。

既然錦衣衛有這麼多不同的分工,那麼說錦衣衛全是特務當然不對,至於“錦衣衛個個武功高強”,那更是無稽之談,難道養大象、修路的錦衣衛,也身懷絕藝不成?

三、錦衣衛人人都穿飛魚服、佩繡春刀

在各種電視劇裡,錦衣衛不論何時何地,總是人人身穿飛魚服,腰佩繡春刀,衣著光鮮,整齊劃一,場面十分壯觀,但實際上,這套裝備,可不是人人都能穿的。

飛魚服是一種賜服,因為衣服上有飛魚花紋而得名。而繡春刀並沒有實物流傳下來,不過據推測,應該是一種比較短而細的刀具。

按照明朝規定,飛魚服只有皇帝特別賞賜的才能穿著。錦衣衛自然也不可能人人有份,一般來說,只有錦衣衛的“堂上官”(衙署長官)在一些重大場合(如祭祀歷代帝王廟)時才能穿飛魚服。而其他的錦衣衛,就算有儀仗任務,也只能穿“紅紵絲紗羅衣”、“青綠錦繡服”一類的衣服,不允許穿飛魚服。

四、錦衣衛只有南鎮撫司和北鎮撫司兩個官署


(錦衣衛印及腰牌)

這也是錯的,北鎮撫司的名氣大,是因為其專管詔獄,而南鎮撫司則負責處理錦衣衛內部的刑名事務。除了這兩個官署之外,錦衣衛在北京城還有十幾個千戶所和一個負責來往公文的經歷司,而在南京城也有一部分錦衣衛的機構。可不要以為,南北兩個鎮撫司就能把事情全搞定哦!

五、錦衣衛想抓誰就抓誰

錦衣衛抓人,是需要有駕帖的!而且就算你拿到了駕帖,也不一定就能去抓人,中間還得要刑科給事中批准才行,手續比較複雜。不過,隨著制度的敗壞,這一“刑科批准”制度也成了空文,一些膽子大的,甚至敢偽造駕帖,因此,這個誤解,也就不算“誤”了。


參考史料:明史、明實錄、明會典、萬曆野獲編、南明史

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從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝
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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:明清史研究原創團隊,文/滄溟道人

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