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四大文明古國為何只有中國文明未發生斷裂?

儘管有許多證據可以解釋中華文明長壽的原因,卻沒有人知道為什麼它比其他古代文明更為長壽。很少有學者提出這一問題,更別說試圖解答。


生態因素

我們的分析將從最直接的要素入手,由具體到抽象。有研究指出,特定的地理環境促成了中華文明的擴張和綿延,其生態因素包括三個特徵:

首先,廣闊的水網分佈不僅成為了天然的交通運輸網路,更將擁有同樣文化卻散居在不同地方的人們聯繫起來。

其次,廣袤的土地為承載大量人口的農耕經濟提供了保障,促使越來越多的族群和人們加入了中華文明。

亞非四大文明古國

最後,古代中國人的聚居區(中國北部地方)氣候比較寒冷,所以這裏的人們比同時期處於較溫暖地區的人們,如古埃及人、印度人和巴比倫人,需更勤奮工作。為了抵禦寒冬,中國人需要搭建屋舍、準備衣物和柴火。


中華文明即是源起於較寒冷的北方(黃河流域),之後逐漸遷徙擴展至較溫暖的南方,從長江流域到珠江兩岸。相比之下,西方文明起始於溫暖的南方(希臘和羅馬),並逐漸向北面擴展,先到西班牙和葡萄牙,再到西歐(荷蘭、比利時、法國、英格蘭、德國等),最終到達俄國。

文化、宗教和制度因素

一系列的文化、宗教和制度因素可以更好地解釋為何中華文明能擴展並影響其他遠離黃河流域的族群。在這些因素中,有一個特別的因素就是,古代中國人有一種與“天”緊密聯繫的世俗宗教。儘管現代中文裏的“天”在英語中翻譯成“Heaven(天堂)”,但對於古代中國人來說,“天”是高高在上的,是仁慈與先知的化身,擁有至高無上的權力,掌控著宇宙中的秩序,包括統治人類社會。雖然“天”被具化為一個神,受到人們朝拜,被稱作上帝(或上天),但它卻不是唯一的神。



由此導致的結果是,中國人被灌輸了一種非排外的世界觀(正如天堂並不排斥任何人),形成了一種相容並蓄的文化。所以,認為“天”並不限於某一族群,這與《聖經•舊約》中基督上帝僅限於猶太人不同(直到耶穌之後,基督教才被允許流傳至異教徒)。而恰恰這種特性使得非漢族地區的族群融入中華文明成為可能。鑒於此,加之中國沒有像西方一樣的制度化的教會組織的存在,使得中國歷史上沒有出現過宗教戰爭,這或許也是中華文明從未間斷的原因之一。

在之後的中文用語中,“上帝”的“帝”一詞被頻繁使用,但並非特指某一位神,而是指人類社會中的最高統治者,他因受天命而享有管轄天下的權力。正如“天”代表了一種非排他的、跨族群的秩序一樣,受天命的中國統治者(“帝”或皇帝)則不僅是漢族的領導者,也是全中國所有族群的管轄者(狄百瑞)。


另一個導致中華文明不斷擴張的因素則是皇室的統治方法,通過文化吸收以及示範效應等方法,而不是通過征服和壓迫。政治上,自周朝(前1046—前256)開始,中國統治者設立了一套分封制度來管理遊牧族群。與西方不同,羅馬帝國征服歐洲後,用羅馬文化取代了希臘文明,而在中國的王朝更替中卻沒有出現這樣的文化斷層。

此外,由於中華文明的包容性,很容易使外來入侵者融入其中並在征服勝利後被“漢化”。歷史上,中原曾兩次遭到少數民族入侵,一次是忽必烈帶領的蒙古人建立了元朝(1206—1368),另一次是滿洲人建立了清朝(1616—1911)。雖然他們逐鹿中原,取得地位,卻最終被“漢化”,用中華文明的思想來建立自身統治的合法性。中華文明從未被蒙古或滿洲文明所取代。

正因為中華文明的相容並蓄,才使少數民族統治者更容易包容並接受中原文化。事實上,滿洲人毫無後顧之憂地接受了漢族文化。假設來說,這就好比羅馬人吸收了希臘、埃及文明,亞利安人包容了哈拉帕(印度)文化,而不是在征服後就以自身文明取代這些文明。


同樣地,在中原王朝的更替中,後者往往繼承前者的制度結構和統治文化而非推翻後重新建立。在秦(前221—前206)、漢(前206—西元220)最早的兩個王朝時期,周朝的封建制度逐漸瓦解,取而代之的是中央集權的郡縣制度。另外,還包括度量衡。自漢代以來的政府結構,以及從周朝開始的書寫體系(包括象形文字)歷經王朝興衰沿用至今。

雖然儒學於西元前136年被定為“國教”,但一些周朝的地方文化,也能在獨尊儒術的背景下,靜靜地流傳下來。由此可見,要理解中華文明的延續不斷,關鍵是瞭解其是一個不斷累積而非相互取代的過程。不難想像,我們的祖先是以大地農民的眼光觀看百川匯流融入大海的情景。

中華文明歷經滄桑而從未間斷,關鍵在於“己所不欲,勿施於人”,這也使我們更加期待21世紀中國復興後主導新的世界秩序將是何等景象。

為什麼古代歐洲沒能形成大一統的國家?

另一個導致中華文明歷史悠久的因素與某些歷史發展階段的先後順序有關,這決定了中國的發展歷史與西方截然不同。有兩個方面特別值得關注:


第一,中國的封建(分封)制度先於帝國專制統治。需要說明的是,這裏提到的“封建制度”不同於封建主義,後者在1949年後的中國被視為落後、專制甚至是反動的同義詞,被認為是舊中國的代名詞。為了更好理解這裏提出的觀點,我們必須先解釋什麼是封建制度。

與西方的封建時期相比,周朝出現的中國封建體系權力更為集中。共主(周天子)是這一體系中的最高統治者,由他將土地分封給各個諸侯。諸侯理論上擁有自己封地上的所有東西,包括人(稱為“子民”),這些子民事實上是各諸侯的農奴。這些世襲的封地最早是賞賜給不同部族的首領的,感謝他們在推翻商朝(約前1600—前1046)時擁護周氏的部族。由於商朝的最後一位統治者極其殘忍無情,於是“天”便授意將王權傳給周氏以建立周朝。分封制度後來被周天子們用來統治自己的諸侯,一直延續了867年,而周朝也成為中國歷史上最長的朝代。

至周朝末期,一些封地開始變為獨立的國家並彼此交戰,由此開始了歷史上的戰國時期(前475—前221)。其中,七個封地演變為當時主要的國家,直到其中之一征服了六國並建立了中國歷史上首個專制王朝——秦。由於秦朝曾在英語中直譯為“Chin”,故中國的英語拼寫China也由此而來。由秦國建立並在漢朝得到完善的行政制度一直沿用至1911年,它不僅造就了中國專制政治制度的長久,也將中華文明傳承至今。



清代疆域形勢圖

如果以羅馬帝國(前27—西元395)做類比則能更好地理解上述問題的重要性。如果橫跨亞歐大陸的羅馬帝國不是崛起於封建主義之前,而是崛起於統一各個領主的封地之後(封建體制),那歷史又將會是怎樣的?它的命運也許會如同結束了中國封建體制的秦國一樣,使得歐洲以一個完整的國家形態延續至今,就像中國自2300多年前秦國大一統之後一直保持著完整的帝國形態。如此,羅馬文明也很有可能至今依然存活。


西元14年左右的羅馬帝國疆域和駐軍示意圖。圖中標注的數字代表該番號的羅馬軍團駐地,虛框的軍團在西元9年的條頓堡戰役被殲滅。其中,達基亞地區在圖拉真時代被羅馬征服。不列顛尼亞的哈德良長城和安東尼長城均為五賢帝時代修建,為羅馬帝國擴張的北部極限。

第二,帝國建立和文化統一在時間上的先後順序不同。在中國,文化統一以“儒化”或國家獨尊儒術的形式出現,使之成為所有人的行為準則,而這幾乎與帝國建立同步進行。在西方,與儒家文化具有相當地位的則可能是基督教文化,而它的影響僅在羅馬帝國衰落、天主教會的勢力壯大後才傳播開來。

在比較基督教文化與儒家文化時,我提到其“也許”與儒家文化地位相當,因為對於教廷能否作為整個歐洲文化統一的推手這個問題尚存爭議。由於對基督教的真正教義有不同解釋,教廷內部存在派系鬥爭,加之連年的宗教戰爭,使得教會在促進歐洲文化統一的道路上困難重重,不過,基督教距離這一目標已經十分接近。

在此以基督教為例只是希望說明儒家思想統一下的中國文化,乃是中華文明綿延不斷的又一個非常重要的因素。同樣,由儒家文化衍生出的科舉制度被歷朝歷代所襲用,中國的政治結構一再得到鞏固,也避免了中華文明因發生突變而被阻斷。

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省道台一線的故事

080410

 省道台一線,俗稱縱貫線,是最早在地理上把台灣連成一個整體的道路
循著這條歷史最悠久的「古道」,三百多年來的台灣將一一呈現眼前

  俗話說南來北往,但這句話在早期的台灣並不適用。

東西向的河流是台灣的天險,從台南前往台北,比坐船到廈門還要難上許多。

那麼,帶有挑戰歷史與地理侷限的南北向縱貫道,究竟是怎麼誕生的?

  台灣大學歷史學系兼任教授 吳密察 專文推薦
本書榮獲中國時報開卷版年度十大好書獎!

  縱貫道,台灣最早的一條古道,也是最早在地理上把台灣連成一個整體的道路。雖然未見諸明文,但它卻一開始就被清朝設定為「官道」,不僅主要官府衙門全都集中在這條道路沿線,而且島上陸軍至少有八成兵力是駐守在這條道路上的。這條官道,是幾百年來台灣各種資源流動的大動脈,也是政府統治力量的展現。它就是今天省道「台一線」的前身。

「路是人走出來的」,縱貫道南起枋寮、北抵雞籠,這條貫串整個台灣西部的重要道路,在地表上所呈現的樣貌,卻和一旁的田間小路沒什麼分別,甚至有時還更糟糕。馬匹不能走,車輛不能通,唯一能倚靠的就是行人的雙腳,碰到河川暴漲,還常要一連數天等待水位下降才能通行。台灣縱貫道就是在這樣的條件下逐漸一段段成形,而且在每一段道路背後,都隱藏了許多代表台灣生命力的奮鬥故事,一直沿續到今日。

在二十世紀以前,台灣的交通由水路、旱道交織而成。從政治力、軍事力,到商品的交換、資訊的流通,都必須藉由這個運輸網絡,才能夠暢行無阻。瞭解清代台灣的道路系統,是另一個認識台灣的途徑。本書詳述台灣縱貫道形成的歷史,先民篳路藍褸的精神,和十九世紀前幾次重要的縱貫道大旅行,為讀者開啟另一扇發現台灣的窗。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:《大國復興:中國道路為什麼如此成功》文\ [美] 熊玠 譯\ 李芳

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