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1881年,唐胥鐵路上中國的第一台蒸汽火車頭

1825年9月27日,世界上第一條現代意義的鐵路(“木”路被“鐵”路代替,蒸汽車頭開始使用)在英國開通。但有關鐵路的資訊傳入中國,已是鴉片戰爭以後。

當時中國的愛國有識之士如林則徐、魏源、徐繼佘等人先後著書立說,介紹外國修建鐵路的狀況。不過,他們只是簡單的介紹,並沒有說清楚這東西有多大的好處。在傳統的士大夫看來,鐵路不過是外國人的奇技淫巧罷了。

但是,從鐵路是個“怪物”,到意識到其巨大的國防、經濟價值,萌發出自主修建鐵路意識,在時代變革的洪濤巨浪中,也不過是短短的數年之變。

1881年的唐山,出現了近代史難得一見的奇景:在唐山礦區到胥各莊碼頭的鐵路上,長長的運煤車不是用火車頭牽引,而是用騾馬——史稱此事件為馬拉火車事件,而這條中國人修建的第一條鐵路——唐胥鐵路,也被人戲稱為“馬車鐵路”。

當時並非沒有蒸汽車頭,而是所有中國人都覺得這冒著黑煙的大塊頭是不祥之物。皇室認為“機車直駛,震動東陵”。官員士大夫擔心鐵路鋪成,外國侵略運兵更易;而老百姓則覺得這東西破壞風水。於是,蒸汽車頭就變成了騾馬拉著火車走。


唐胥鐵路,是李鴻章“騙”出來的

當時,開通運營尚不足一年的吳淞鐵路被拆除後,剩下的鐵軌等器材還是被有心人看在眼裡。1876年,洋務派代表人、福建巡撫丁日昌到臺灣視察後上疏朝廷,強調了修築鐵路的重要性。

此疏得到李鴻章、沈葆楨的支持,總理衙門也批復同意其奏請,認為這是“經理全台一大關鍵”——同意在臺灣修鐵路,是因其孤懸海外,影響不到清廷的統治中心。

於是,丁日昌把鐵軌運至臺灣,準備在臺北修鐵路用。丁日昌也從臺灣士紳林維源、林維讓兄弟那裡拿到了50萬兩白銀的捐助。

不過,這筆鉅款卻被清政府拿去給河南賑災,李鴻章去洋行借款也因利息過高沒能借成。加上丁日昌本人病重離台,所以臺灣鐵路此時並未能修成。

雖然鐵路並未建成,但在洋務派官員心中,鐵路對於富國強兵的意義不言而喻。1880年12月3日,前直隸提督劉銘傳向清廷上《籌造鐵路以求自強折》,請求試辦鐵路。


這份奏摺獲得了李鴻章等少數洋務派大員的支持,但反對的聲浪還是佔據上風。

但是,這次洋務派官員是“有備而來”。早在1879年,在直隸總督、北洋大臣任上的李鴻章就和輪船招商局總辦唐廷樞等人籌畫修建一條從唐山到胥各莊的鐵路,以方便運出開平礦務局所出產的煤炭。

既然不讓修鐵路,但煤炭必須要想辦法外運,李鴻章就先挖煤河,他派人開鑿了一條從蘆台到胥各莊長達35公里的“煤河”。

但是,煤河開鑿到胥各莊時,地勢凸起,繼續開鑿無望,李鴻章就再次上奏,修一條短一點的鐵路可好?只修唐山到胥各莊這一小段,與煤河連起來就行了,不然挖出來的煤運不出去,太浪費了。

同時,他還向朝廷保證說:為了不至於“震動東陵”,建成後的鐵路將“不用機車而用騾馬牽引”。


沒有人會跟錢過不去。於是在劉銘傳的奏請被拒絕後,1881年初,唐胥鐵路開始修建,英國工程師金達負責具體勘測和籌畫。年底唐胥鐵路建成通車,雖然只是騾馬拉的火車。

然而,這一切都在李鴻章的“算計”中。鐵路修好後,一方面他讓唐廷樞邀請了一批官員試乘蒸汽車頭。機車載著這些官員僅用1小時就走了20英里的路程,試乘官員們感覺火車舒適、安全、可靠。

另一方面,開平煤礦的產量一年間猛增10倍,但騾馬拉車實在力不勝任,大量的煤運不出去,所以改用蒸汽車頭拉就說得過去了。1882年,唐胥鐵路上的蒸汽車頭獲准正式行駛。

中國第一台蒸汽車頭,也是在這期間誕生。總工程師金達和中國的工匠們一起偷偷造起了蒸氣車頭。工人們根據金達設計的幾張圖紙,利用礦山廢舊材料,共花費520銀元,造出了中國第一台規範精良的蒸汽車頭。


1881年6月9日,當時的開平礦務局總礦師白內特的夫人敲下了第一顆道釘,將機車命名為“中國火箭號”。

參與制造機車的中國工匠還在車頭兩側各鑲嵌了一條金屬刻制的龍,因此大家又把它稱作“龍號”。隨後,龍號車頭投入日常運行。

慈禧太后成了鐵路的代言人

後來,劉銘傳也在臺灣修成了鐵路。1885年中法戰爭結束,臺灣單獨設省,首任巡撫為劉銘傳。1887年初,他以加強防務、開展商務為理由,上奏朝廷請求重建臺灣鐵路並很快獲得批准。

那時的中國,已經不再為是否修建鐵路而糾結了。唐胥鐵路證明了鐵路的經濟價值,而中法戰爭則證明了鐵路的戰略價值。不過,“不糾結”最廣為人知的原因是,慈禧太后已經是鐵路的“代言人”了。

在北海五龍亭浮翠亭的西側,有6個方形水洞,水洞上面鋪石為路,人來車往,並不引人注意。這其實是當年為慈禧太后乘坐小火車入園鋪架的鐵路橋。


為了推廣鐵路,李鴻章簡直是不遺餘力。他會“暗渡陳倉”,還會走高層路線——為了贏得慈禧太后的支持,李鴻章開始攛掇光緒皇帝,建議首先在西苑中修築一條鐵路,讓慈禧太后體驗一下乘坐火車的感覺。

1886年,皇城御苑中的鐵路開始動工,起點在中海的瀛秀園,終點在北海鏡清齋(後改名為靜心齋)。西苑鐵路建成後,慈禧太后可以隨時從紫光閣站乘坐小火車遊覽北海,然後到鏡清齋休息。

不過,坐了幾天火車,慈禧覺得火車汽笛聲太吵,所以在每天午餐行車的時候,都不准用機車牽引,而是要在每輛客車上都拴上絨繩,四周各由4名太監拉前行。太監拉火車,也是奇景。

就這樣,慈禧就坐了十餘年火車,直到1900年,她倉皇逃出北京,西苑鐵路被八國聯軍全部搗毀。

簽訂了《辛丑合約》後,慈禧就要從西安“回鑾”了。她似乎很喜歡坐火車,到達保定之後,她就乘上了火車,直達北京。慈禧從保定到北京所走的鐵路,就是著名的盧漢鐵路。


1889年,清政府成立中國鐵路總公司,向比利時借款興建北京盧溝橋至漢口的盧漢鐵路,並由天津關道盛宣懷為督辦大臣,統籌盧漢鐵路的修建,總工程師為比利時人俞貝德。

為了生產盧漢鐵路所需要的鋼軌,湖廣總督張之洞則開始籌辦漢陽鐵廠等一系列重型工廠。到1906年,北京至漢口全線通車。

1902年,慈禧回到北京以後,宣佈要去西陵祭祖,怎麼去?自然是坐火車去,坐火車就可以免去沿途州縣繁重的供應負擔。但是沒有現成的鐵路啊?那就修一條全長42.5公里的“祭陵專線”——新易鐵路(新城的高碑店到易縣梁各莊)。

主持修鐵路的梁如浩,舉薦了詹天佑

慈禧把修築新易鐵路的事交給袁世凱負責,要求在6個月內竣工。袁世凱想請主持過修建唐胥鐵路的金達來負責築路工程。不想,法國公使聽到金達這個英國人要當總工程師,十分不滿,向清政府提出強烈抗議。


兩國相持不下,可把袁世凱難住了,誰也得罪不起。這時,袁世凱的心腹幕僚梁如浩舉薦了一名中國工程師。

梁如浩,便是留美幼童中最傑出的“一詹二唐三梁”之一,他在朝鮮就是袁世凱的幕僚,後來一直在鐵路部門供職,1902年他負責接收關外鐵路,經營效益顯著。後又被袁世凱任命為外交總長。

梁如浩向袁世凱推薦的中國工程師,便是這“一詹二唐三梁”之“一詹”——詹天佑,此時的他雖然聲名不顯,但已參與了幾條鐵路的測量設計工作,還參與修建了至今猶存的灤河大鐵橋。

在梁如浩的舉薦之下,詹天佑被任命為新易鐵路的總工程師,梁如浩則為總辦。新易鐵路也成為中國人第一次獨立修築的鐵路。

不過,鐵路開工時已是11月了,6個月工期已經被耽誤了2個月。且北方冬天天寒地凍,施工不易,又是臨時說要修鐵路,沒有備料,所以材料也短缺,何況當時運輸也不易。

詹天佑便帶領人員日夜奮戰,加班加點完成勘測。又以搭建臨時便橋穿越河道,待完成慈禧祭陵的任務後,再對臨時便橋進行加固,這樣便縮短了施工時間。

當年4月5日,慈禧乘車前往西陵祭祖,火車安全抵達,而且起動、停車都非常平穩,沒讓慈禧感到一點兒顛簸。慈禧十分滿意,賞賜了火車司機黃馬褂、花翎及知府銜。車上一切擺設則賞賜給了詹天佑。

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中國金融史3000年[中]:從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝

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從史上最富有的兩宋到錯失全球霸主的大明朝
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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:今日頭條,文/王月

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