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永樂十二年,即西元1414年,大明朝的首都南京城內的百姓官宦都瘋傳著一個讓人興奮不已的消息:“榜葛剌國進貢麒麟!榜葛剌國進貢麒麟!”得知此事,即便是已經五十四歲、統治了大明王朝十二年的明成祖朱棣也是異常的激動!自從孔子刪改《春秋》以來,麒麟就早已經消失在了中華大地,成了一個隻存在於傳說中的瑞獸。

在古人的眼中,麒麟出現代表著聖人治世,代表著仁慈祥和,代表著太平盛世的來臨。可是千年不遇的麒麟竟然在此時,在朱棣統治下的大明出現了。

(明代沈度《瑞應麒麟圖》 現代人一看就明白所謂的麒麟不過是長頸鹿而已)

當進貢麒麟的使團進入南京時,百姓們看著頭生肉角,馬蹄牛尾,渾身花紋,脖子長長的麒麟,在興奮之餘更覺得有一些奇怪,麒麟的脖子為何這麼長?長相又為何這麼怪?當榜葛剌使者將“麒麟”帶入皇宮的時候,文武群臣勳貴百官和高高坐在龍椅上的永樂在驚奇興奮之下也有一絲納罕,為何這麒麟的長相與書上的描述相距甚遠?


可誰也不敢先於皇帝發話,畢竟當朝的永樂皇帝可是個不折不扣的狠人,性情暴烈,殺人如草芥。只見寶座上的朱棣沉吟了一下,開口道:榜葛剌進獻麒麟有功,著有司賞賜。聽到皇帝已經金口玉言給這事定了性,百官便全部拜伏在地,高呼萬歲,慶賀皇帝得此麒麟祥瑞!

(明成祖朱棣,年號永樂)

難道說明成祖朱棣這個在戰爭中成長起來的鐵血軍人皇帝,真的相信什麼勞什子的“麒麟”嗎?答案是肯定的,永樂皇帝當然不信。從漢武帝西狩捕獲麒麟,到後世清朝的“牛生麒麟”之說,其實全是無稽之談。這些所謂的“神獸”,都不過是統治者出於自己的需求生生創造出來的。此時,永樂皇帝看著面前的這個叫“麒麟”的怪物,也有自己的打算,他想趁此機會,將這麒麟瑞獸變成自己精心營造的“聖君”形象的一件華麗外衣。可是一個已經統治大明十二年,且是以赫赫武功平定天下的人,為什麼也要這樣做呢?


第一,所謂成也蕭何敗也蕭何,永樂皇帝朱棣最大的心病也是他當年用武力奪取江山,坐上了皇帝寶座。在起兵靖難的時候,殺人如麻血流成河,所以百姓從心底是畏懼他的,而不是真正臣服。當年朱棣起兵的時候,在濟南碰到了時任山東布政使的鐵鉉,濟南城久攻不下,無奈之下只能先殺向南京,同時揚言,得勝歸來必殺鐵鉉。果不其然,朱棣在南京登基之後,迅速攻破了孤立無援的濟南,並將鐵鉉綁到自己面前,讓他下跪。

可是鐵鉉非但不跪,還對朱棣破口大駡起來,朱棣怒不可遏,就命人將鐵鉉的鼻子、耳朵割下來放進鍋裡煮熟,塞進鐵鉉的嘴裡,問他好不好吃,沒想到鐵鉉忍著劇痛大聲喝道:忠臣孝子的肉怎麼會不好吃!朱棣遂將鐵鉉處以磔刑,就是將他分屍之後,又將骨頭一寸一寸的壓碎。以這樣的手段得到天下,百姓們自然不寒而慄,敢怒而不敢言,內心對朱棣頗有微詞。所以現在“麒麟”出現,無疑是上天向百姓表明,永樂皇帝是真正的天子,是聖明的君主。


(山東濟南鐵鉉廟供奉的鐵鉉塑像)

第二,朱棣是通過推翻了自己的侄子才當上的皇帝,而且也違背了他父親朱元璋的安排,所以在倫理道德上,朱棣是個徹頭徹尾的失敗者、篡權者。因此,號稱“天下之讀書種子”的方孝孺才會寫下“燕賊篡位”的詔書,從這一點可以看出,天下的士子對朱棣政權也是心懷不滿的。所以當被孔子稱讚,只有當仁慈君主出現,才會降臨的麒麟出現後,無疑是一種上天的宣告。朱棣利用麒麟祥瑞與孔子的溢美之詞,無形間又將自己士子們的隔閡消弭了一些。


第三,自從永樂七年,朱棣將自己的長陵修建在北京時,就表明了朱棣要遷都北京的決心。永樂八年,朱棣又決定貫通南北漕運,準備營建北京。而當時朝廷的官員大部分是南方人,從政治角度來說,他們都是江南氏族,家族的實力都在南方,一旦遷都北京,勢必會對他們在朝廷的實力有所影響,而且作為一個南方人,在六百年前要遷居北方,對他們來說,生活習慣上也是無法忍受的。所以當時永樂遷都的想法在朝廷收到了很大的阻力。

但是隨著麒麟的出現,事情又有了轉機,朱棣通過對麒麟現世的大肆宣揚,徹底綁架了民意,將自己包裝成了言出法隨的“天子”,而這些氏族的基礎也是百姓的支持,所以無奈之下,也只能向皇帝妥協。永樂皇帝通過對榜葛剌進貢麒麟這個契機的運用,達到了一石三鳥的效果,不可謂不高明。


(宋徽宗趙佶《瑞鶴圖》)

可是永樂一朝難道就沒有人知道這“麒麟”是假的嗎?可以肯定的是皇帝一定是知道的,但是真假對他都已經不重要了。宣德三年,榜葛剌又進“麒麟”。可是這次皇帝不但沒有大肆宣傳,甚至連賞賜都給的很少,並且說以後都不必再進貢“麒麟”了,為什麼?因為麒麟這個東西在這個時候已經對定都北京,統治根基日益深厚的朱家皇帝沒有任何意義了。

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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:明清史研究,文/山鬼

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