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聖派翠克節是愛爾蘭每年規模最大的節慶,每到了3/17這天,只要從床上睜開眼,舉目所及都全是綠色的,綠衣綠帽綠頭髮,連河水都會染成綠的!從1962年開始,芝加哥也開始這項特別的傳統,把河水染成綠色,如果倒入100磅植物染料,綠河水可持續一周之久,現在大部份都倒入40磅,只能持續數小時。

好吧,把河水染綠是挺好玩的,那麼,聖派翠克節究竟是怎麼來的呢?

傳說有位名叫Patrick的小男孩原本住在大不列顛島,這塊土地在當時曾先後遭到羅馬人和日爾曼人佔領和侵略,Patrick在他16歲的那年被海盜俘虜,接著被帶到今天的愛爾蘭去當奴隸,Patrick後來成為了一名牧羊人,在被囚禁的那幾年中,Patrick不斷向天主祈禱,希望自己有一天能返回家鄉。



某一晚,當Patrick在祈禱時,有個聲音告訴他要逃離農場,要跑到200英哩遠的岸邊,那裡會有一艘船在等著他,Patrick帶上了幾個同伴,乘著船終於逃離了愛爾蘭,並在今天的法國登陸。 在這段逃離的期間,Patrick一邊虔誠的祈禱上帝保佑,也一路引領著船員可以度過苦難。 也因為他對上帝堅定的信仰,讓許多神跡都漸漸顯露出來,好比當一些成員處於饑餓狀況時,總會有一些野生動物出沒,讓他們能夠安然活下去,也沒有任何一人被捕,像這樣的奇跡一而再再而三的發生,也造就了聖派翠克節的傳奇。



Patrick認為他所經歷的一切是受到上帝的指引,他深信自己必須回到愛爾蘭去說服凱特爾人皈依基督教。 回到愛爾蘭的Patrick最後成為了一名傳教士,他走遍各地宣揚自己的信仰,並把宗教的光輝帶到島上的每個角落。 Patrick在愛爾蘭這片土地上建立教堂和學校來教育人民,在那裡,有許多教堂和學校都是以他來命名。也因此愛爾蘭人為了紀念這個守護著他們的聖者,就以他去世的日子三月十七日,訂為愛爾蘭最重要的節日之一St. Patrick’s Day 。

有一回,部落裡的一些人告訴Patrick他們很難理解「聖父」、「聖子」、「聖靈」的三位一體說(Holy Trinity),Patrick思索片刻之後,摘取了在愛爾蘭俯拾皆是的「醡漿草」,並對人們說:「這是三瓣葉子,但也是一顆植物。想像聖父、聖子、聖靈就是這三瓣葉子,祂們是三瓣葉子,但也是一顆植物。」


由於Patrick用了部落人們熟悉的事物來作比喻,他們終於明瞭了三位一體說。 自那時候起,「醡漿草」就是愛爾蘭崇敬的象徵,到了現在更以發現四葉的酢漿草為幸運的象徵。

在愛爾蘭的傳說裡有提到,如果穿上綠衣綠帽,會吸引看守金子的小妖精出來(Leprechaun),這種嬌小玲瓏、行動敏捷的小精靈是幫仙子做鞋子的鞋匠。 古神話裡,愛爾蘭小妖精守護著一個裝滿黃金的罐子,人們百般嘗試要找出這個金罐,但總是功敗垂成。 有一個故事說某個穿上綠衣的愛爾蘭人終於抓到了愛爾蘭小妖精,並且把金罐藏身的地方套了出來,愛爾蘭人在儲放金罐的那棵樹上綁了紅手帕,先回家拿鏟子準備來挖金,結果當他返回森林時,卻發現調皮的小妖精早已在每棵樹上都綁了一模一樣的紅手帕了!


在19世紀的愛爾蘭,因為一場飢荒肆虐,造成有75萬的愛爾蘭人餓死街頭,僥倖活下的愛爾蘭人大舉移民到美國尋找新希望,至今,生活在美國的美籍愛爾蘭人就有將近3900萬人,而這樣一個節日也跟著飄洋過海來到了美國,像是愛爾蘭裔人口很多的紐約市街頭,無論是否身為愛爾蘭人,每到了聖派翠克節這一天都可以看見人們穿著綠色衣帽,商店也掛上綠色布條和氣球等裝飾,進行歡樂氣氛的嘉年華慶祝活動,整個境內瞬間就變成了一片「綠世界」。


聖派翠克節的傳統飲食為啤酒、高麗菜牛肉捲以及愛爾蘭咖啡,傳統裝飾物為白花三葉草(愛爾蘭的代表花朵)、愛爾蘭帽子、愛爾蘭煙斗和為了紀念愛爾蘭傳統家畜─豬和傳統農作物─馬鈴薯,因此「綠帽子 幸運草 啤酒」已成為St. Patrick Day的代表符號!

芝加哥的綠河,壯觀吧~如果倒入100磅植物染料,綠河水可持續一周之久,現在大部份都倒入40磅,則只能持續數小時。

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<視界奇觀>編譯整理>

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