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武則天(公元624年-公元705年),中國歷史上唯一正統的女皇帝,也是即位年齡最大(67歲即位)的皇帝之一。在她執政期間,陸上絲綢之路和海上絲綢之路都取得了巨大的新發展。

我們在提起唐朝的時候,總是說唐朝是個開明、包容的王朝,除了通過絲綢之路產生的文化碰撞、交融外,一代女皇武則天也為這個評價加分不少。”女性””皇帝”,這兩個關鍵詞吸引了後世文人騷客們的眼球,有人諷刺武則天是”牝(音同聘)雞司晨”,明末清初的著名思想家王夫之,就曾評價她”鬼神之所不容,臣民之所共怨”。可見,在中國古代,女性掌權始終不被社會主流所認可,因此後世對於武則天的評價也是褒貶不一。但公允來說,武則天作為中國歷史上唯一的女皇帝,在文治武功上絕對不讓鬚眉,不論是在軍事、經濟還是文化交流上,都出色地做到了”上承貞觀之治,下啟開元盛世”。而在絲綢之路的建設上,她更是表現出了一位優秀政治家的魄力和智慧,使得陸上絲綢之路和海上絲綢之路在其當政期間,都得到了飛躍式的發展。

從後宮走向前朝

一直以來,關於武則天的影視劇作品層出不窮,它們大多濃墨重彩地描述了她登基前在大明宮裡勾心鬥角的故事,把她塑造成了一個心機重、城府深的小女子形象–武媚娘。然而在歷史上,武則天作為政治家的人生,比在後宮爭權奪勢的日子更為精彩,對後世的影響也更為顯著。


武則天是幷州文水人(現山西文水縣),其父為唐開國功臣武士彠(音同約),母親為出身於隋朝皇族家庭的楊氏。637年,14歲的武則天被唐太宗招入宮中,賜號”武媚”。入宮前母女二人分別時,母親捨不得,武則天卻說:”這次去侍奉的是天子,怎麼就知道不是福氣呢?所以就不要囿於兒女私情而哭哭啼啼的了。”由此看來,面對後宮三千佳麗的鬥爭,她已做好了準備。

武則天天生就是一個政治家,善於察言觀色,得知太宗喜歡知識女性,她就學習琴棋書畫,但還是不得寵,就轉向了儲君李治,後來李治當了皇帝,就把出家為尼的她又接進宮去,拜為昭儀。當時她與王皇后、蕭淑妃爭寵,無所不用其極,甚至親手將女兒掐死再誣陷給王皇后,促使李治下定決心廢掉王皇后而立武則天為後。此後因為高宗體弱,武則天就藉機一步步地干涉朝政、收買人心,終於在690年,以周代唐,當上了皇帝。

稱帝后的武則天,在政治上大肆肅清反對者,努力平衡李、武二家的勢力;在經濟上重視發展農業生產;在文化上打破舊的士族制度,廣泛選拔人才,進一步發展科舉制度,也留下了諸如”香山賦詩奪錦袍”的佳話。


然而,相較於可以通過政治手段來解決的國內問題,新王朝的周邊問題更讓武則天頭痛。當時,邊疆少數民族政權虎視眈眈,漢代所開闢的經西域至中亞的陸上絲綢之路也危機重重,漸有被急劇發展的海上絲綢之路超趕之勢。

表現唐朝漢、胡互動的畫作《絲綢之路》。(謝振甌 繪)

重奪安西四鎮

登基後的武則天,解決周邊問題的第一步,就是收復曾被她拱手讓人的安西四鎮,即碎葉、龜茲、于闐、疏勒四鎮。這四個地方是絲綢之路上的重鎮,而它們和唐朝的關係,還得從唐太宗李世民說起。

公元7世紀初,西域高昌國(現新疆吐魯番東南一帶)憑藉在絲路上得天獨厚的地理位置迅速發展起來。到了高昌王麴(音同屈)文泰的時候,已經成為絲路上數一數二的大國。麴文泰自視甚高,是個喜歡和唐王朝作對的人。他不但攔截絲綢之路上的商賈和使臣,對唐朝又無君臣之禮,還囂張地對唐朝的使者說”貓鼠各得其所”等挑釁的話,把李世民氣得夠嗆,就派兵征討他,結果唐軍兵臨城下的時候,他竟被活活嚇死了!


唐軍滅高昌後,就把高昌州縣化了,置西州,後又效仿漢朝,置安西都護府,從此,以高昌為中心的絲綢之路暢通,唐王朝也在西域逐漸擴張,相繼在焉耆(現新疆焉耆回族自治縣一帶)、龜茲(現新疆庫車一帶)等地設立都督府和管理機構。

高宗顯慶三年(658年),唐朝打敗西突厥,西突厥在西域的宗主權也轉歸唐朝所有,唐朝把安西都護府遷移到龜茲,設定安西四鎮,並設立了眾多羈縻州縣(即在少數民族地區設立的特殊行政單位,有一定的自治權),號稱:”于闐以西、波斯以東十六國,皆置都督,督州八十,縣一百一十,軍府一百二十六。”但是唐朝在西域的統治並不穩固,尤其是面對強大而又有野心的吐蕃的攻擊,加之西突厥餘部的夾擊,在給養困難的條件下,唐軍更顯得力不從心,所以安西四鎮總是在唐朝與吐蕃間來回轉換,679年,唐朝收復四鎮,並以碎葉(現吉爾吉斯斯坦托克馬克市一帶)代替焉耆為四鎮之一。到了武則天實際統治時期,突厥復國,唐朝又皇位更替頻繁,她為了自己的統治考慮,主動放棄了安西四鎮,試圖以冊封西突厥後裔來維持與西域的藩屬關係。但西突厥後裔早就在西域失去了號召力,倒是吐蕃看到唐朝放棄了安西四鎮,就對西域大舉進攻,佔據焉耆以西,兵鋒東向,形勢危急。

這種形勢迫使武則天做出決策,必須收復安西四鎮。689年,她派文昌右相韋待價征討吐蕃,但韋待價不敢與吐蕃兵鋒相碰,滯留不進,加之士兵長途跋涉,給養不足,多饑饉而死,進兵失敗。691年,武則天又命文昌右相岑長倩率兵進討,但岑長倩未到前線就被召回,被人陷害打入獄中,最終慘遭誅殺。


不久,武則天又想起了名將王孝傑,他曾在高宗時期(公元678年)隨工部尚書劉審禮進攻吐蕃。那次進攻唐朝大敗,劉審禮傷重而死,王孝傑被俘虜。吐蕃贊普赤都松贊見其相貌與自己的父親相似,最終讓他免死歸唐。在吐蕃多年,王孝傑對當地瞭如指掌。692年,武則天任命他率領軍隊再次進攻吐蕃,收復安西四鎮。王孝傑不負眾望,大破吐蕃,收復了四鎮,並再次在龜茲設定安西都護府,以3萬名士卒鎮守。

西域離唐朝較遠,運送給養是個大問題:老百姓要對士兵”資遣衣糧”,因此怨聲載道;西域的土地、氣候條件對士兵也是個挑戰。所以很多大臣建議放棄西域,但武則天卻顯現出了成熟的政治家的一面,力排眾議,認為經營西域和絲綢之路才是上策。她的這一果斷決策促使唐朝直至唐德宗貞元年間對安西四鎮長達近百年的穩定統治,保障了絲綢之路的暢通。

正是因為武則天的堅持,經西域而至中亞的絲綢之路在唐代達到了鼎盛。當時阿拉伯、波斯以至歐洲國家的駝隊絡繹不絕地往來於天山南北道上,如今流傳下來眾多的唐代胡人形象的陶瓷器,就是這一盛況的真實寫照。


唐朝海上絲綢之路路線圖

海上絲綢之路大發展

在武則天執政時期,海上絲綢之路也進入了新的發展階段。早在唐朝之前,中國與朝鮮、日本等就開闢了海上交通線。到了唐代,武則天等統治者對科學大力扶植,造船術和航海術都有很大發展,因此海上絲綢之路的作用凸顯。當時,朝鮮半島上的高句麗、百濟和新羅時戰時和,武則天曾試圖一統朝鮮半島,但因為唐軍需要應付的勢力很多,無法首尾兼顧,所以坐視新羅於676年統一朝鮮半島。此後,新羅對唐朝臣服,雙方進入了和平時期,促成了唐朝至新羅的海上絲綢之路大發展。

唐之前到朝鮮半島的海路主要是從山東半島出發,直接東航至朝鮮半島西部海岸。至唐朝,又開闢了兩條新的航線–“渤海道”和”高麗道”,這兩條道路都是從登州(現山東蓬萊)出發,越過渤海海峽,到今天的旅順附近,而後循遼東半島東岸到烏骨城(現遼寧東港市東)海面,直至鴨綠江口,在此分為兩道:一道由鴨綠江北航,再轉陸路至渤海王城(現黑龍江寧安市境內),即”渤海道”;另一路沿朝鮮半島西岸到現朝鮮清川江口,再南行至唐恩浦口(現韓國仁川以南),即為航線的終點,由此再由陸路前往新羅王城(現朝鮮慶州),此即”高麗道”。


隨著朝鮮半島統一,原先日本經朝鮮半島到唐朝的海上路線被阻斷。當時日本南部的一些島嶼歸附日本,於是日本就開闢了一條”南島路”,船隻通過南島,橫越東海至揚州或明州靠岸,由此至長安。但東海風浪大,所以在8世紀後期,又開闢了”大洋路”,據歷史學者王育民研究,該路線從大津浦出發,經長崎縣平戶島、五島列島,越過黃海,直航長江口。這條航線行程最短,若遇順風,8天就可到達。

武則天統治前後期,印度洋、太平洋上的海路也逐漸發展起來。大體路線是:從廣州起航,沿印度支那半島海岸經今天越南的崑崙島南行,經過今天的新加坡海峽至蘇門答臘東南部。在此分為兩線,一為東南通今天的爪哇;一為西北出海峽至今天的斯里蘭卡等國,經今天的巴基斯坦、伊朗、伊拉克,最後陸路行至大食國的首都縛達城(現伊拉克巴格達),全程需要3個月。這條海上絲綢之路不但建立了唐朝與東南亞、南亞國家的聯絡,還建立了與中亞阿拉伯人的大食帝國之間的聯絡。

武則天時期經濟、文化、外交上的發展,讓陸上絲綢之路和海上絲綢之路進入到了共同繁榮的階段。雖然後世不少人對於這位”心狠手辣”的女政治家頗有微辭,但她在政治上的建樹,跟其他帝王比起來是毫不遜色的。她積極收復安西四鎮,保障陸上絲綢之路的暢通,使唐朝與歐洲的東羅馬帝國聯絡在一起;又通過海上絲綢之路,使唐朝與東南亞、南亞、中亞的國家連線在一起。


也許,武則天立下的無字碑,已經表達了她最後的願望–讓一切功過是非,皆留給後人評價。

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朕乃女人:武則天.中國史上唯一女帝的傳奇一生

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武則天的存在,
是逸出中國史正統框架的一段傳奇?
還是唐史不願面對因此只能窘迫詮釋的正史本身?

禍國、敗德、縱慾,
這些加諸於她的罪名,細屬中國歷代男性君主,又有幾人能逃脫?
或許,在儒學史觀的灼灼眼光下,
身為女人,才是武則天真正的原罪。

而朕乃女人——正是武則天內心的真實聲音!

無字碑:武則天為何留下這千古之謎?

大周女帝武則天——兩代皇帝的嬪妃、多名皇嗣的母后、中國史上唯一以自身名義手握統治大權的女人——登極帝位十五年,幾乎統御了整個中國的黃金時代。但是,其倖存的子嗣卻任由其陵墓前的紀念碑上維持一片冷竣的空白,屹立於天地之間。千百年來,這塊無字碑也給後人留下了諸多不解、懷想與臆測。本書作者——大眾史學家喬納森.克萊門茨——即以此碑為起點,戲劇般地勾勒出武則天傳奇且精彩的一生。

千面武曌:武則天到底是個什麼樣的人物?

克萊門茨旁徵博引,從充斥隱密內幕的史料中繪製出她多樣而複雜的面貌。她,美麗動人,在大唐後宮成群的嬪妃中豔冠群芳。她,冰雪聰明,藉由步步謀略成功收放手中的權力韁繩。她,堅強如石,無畏儒家道德傳統成為千年一代女帝。她,也決絕無情,弒后、殺子、滅臣,對許多人的死亡難辭其咎,但是,她的內心也備受煎熬——而這一點我們永遠也無法感同身受。無論如何,武則天證明了自己如同那些反對她、醜化她的男人一樣睿智、精明、痛苦和殘酷。

朕乃女人:武則天內心的真實聲音!

武則天恰巧生在一個女權相對提昇的時代——唐朝是個具有遊牧血統的國家,並非純正的中原王朝。在克萊門茨筆下,她也因此成為貶低女性的儒家文化與尊重女性的遊牧傳統這兩種力量角力下的化身。武則天拒絕隱身幕後,而以帝后身分主持「封禪」祭地儀式,讓中國男性感到無地自容;她更藉由修建明堂與扭曲佛教教義,反抗儒家道統對於女人不該也不能統治國家的保守教條,並鞏固自身的皇權形象。也正因為如此,在她離世一千多年後,其種種「驚世之舉」也變成了無數書籍、戲劇和電影津津樂道的主題,並被賦予了兩極評價:既是女權主義者心中的典範人物,卻也是保守主義者眼中的禍國妖婦。

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<視界奇觀>編譯整理 資料來源:微信,文/呂文利

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