福祿猴今晚點燈。杭大鵬攝

元宵節是春節以後第一個重大的節日,俗話說:“正月十五過大年”,可見在中國人的心目中元宵節的重要性一點也不亞於春節。一說到元宵節,大家首先想到的是賞花燈、猜謎語和吃湯圓,這些都是元宵節的主流項目,但也是一般的玩法,其實古人元宵還有許多的玩法。

迎廁神,顧名思義就是迎接管廁所的神仙,這大概是元宵節最令人匪夷所思的活動了。廁神名叫“紫姑”,關於她的信仰早在六朝時代就已經有了,到了唐宋之間最為流行。根據《異苑》和《顯異錄》的記載,紫姑姓何名媚,字麗娘,萊陽人。嫁給壽陽李景做小妾,卻受到正室夫人曹氏的嫉妒,經常被發配去打掃廁所。後來一年正月十五之夜,惡毒的曹氏趁沒人看見,將何麗娘殺死在廁所裡。 不知道該說幸運還是不幸,被人殺死在廁所裡也就算了,死後天帝竟然還將她封做了廁所,負責永遠看顧茅房。

祭祀紫姑


除了紫姑,也有人管廁神叫作“坑三姑娘”或“七姑”等等,後一種叫法是“戚姑”之音轉,戚姑即戚夫人,乃是漢高祖劉邦的妃子。據《史記·呂太后本紀》記載,劉邦生前曾經幾次想要廢太子,改立戚夫人的兒子,所以呂後深深的嫉恨戚夫人。劉邦死後,呂後就砍掉了戚夫人的手腳,挖掉眼睛,熏聾耳朵,關在廁所裡直到死。正因為紫姑和戚夫人都是死在廁所裡的,所以後人漸漸將二人混同起來。

清黃斐默《集說詮真》:

“今俗每屆上元節,居民婦女迎請廁神。其法:概於前一日取糞箕一具,飾以釵環,簪以花朵,另用銀釵一支插箕口,供坑廁側。另設供案,點燭焚香,小兒輩對之行禮。”

據《異苑》記載,南北朝人們一邊迎接紫姑的神像時,一邊還會口念咒語:

“子胥不在,曹姑歸去,小姑可出。”意思是你的丈夫不在家,正室曹氏也回娘家了,你可以出來了。

紫姑像


據《荊楚歲時記》正月十五日還有祭祀門戶的習俗。在這天,人們煮豆粥,加些油脂在上面,然後用水楊枝插在門上,隨著楊枝被風吹動所指的方向,便朝那個方向擺上貢品祭拜。

無論是迎廁神,還是祭門神都包含著一種原始的驅疫的思想在裡面。新的一年開始,每個人都希望能夠把身邊的晦氣一掃而光,過得順順利利。廁所是家庭中負責驅趕污穢之物的所在,所以在新年伊始必須禮奉這位勞苦功高的廁神,以祈求她在新的一年能夠繼續盡職盡責的帶走污穢。祭祀門戶亦是如此,門戶掌控進出一家之物,自然怠慢不得。在門口插上楊枝意在阻止邪物進家,我們經常看到觀音姐姐手執楊柳,可見楊柳被認為有吉祥驅邪之效用。

《荊楚歲時記》又引《續齊諧記》說:

有一個叫張成的人一天半夜起床看見有一個婦女站在他家屋子裡的東南角。那婦女對張成說:“這裡是你家的蠶堂,我即是此處的地神。明年正月十五,你用一碗蓋上油脂的粥祭祀我,我就會保佑你家的蠶絲收成百倍。”次年,張成按照那婦人說的煮了油脂白粥祭祀蠶神,從此以後張成養蠶年年豐收。

再往後正月十五煮粥供奉給蠶神的做法流行開來了,人們把油脂蓋在粥上面,爬上屋供送給神,口裡祝告說:“登上高處獻上粥,抓住老鼠的頭。老鼠啊,看你還想不想來,等著三蠶老來收拾你吧”。不過這種做法與其說是在祭祀蠶神,不如說是在餵老鼠,其實是一種蘿蔔和鞭子結合的方法,一邊用粥喂飽了老鼠討其歡心,令一方面又提出嚴厲的經過,目的是為了請老鼠不要吃掉家裡飼養的蠶蟲。

在印度有一間神廟專門供奉老鼠


正月十五既要迎接紫姑,又要祭祀蠶神,久而久之人們就把這合併在一起了,原本是廁神的紫姑肩負起了管理蠶桑的擔子。《荊楚歲時記》云:

“(正月十五)其夕,迎紫姑,以卜將來蠶桑,並占眾事。”

從這裡可以知道,紫姑具有占卜蠶桑收成的能力,還可以用來占卜其它事情。那麼,紫姑是如何進行占卜的呢?

宋人張士南撰《游宦紀聞》載:“請紫姑,以箸插筲箕,布灰桌上畫之。”這方法和筆仙原理相同,將筷子穿過筲箕(一種竹子編成,用來盛飯的器物),一端頂在桌面上,桌面上實現撒上一層灰粉,然後兩個人一起扶住筲箕不動,邀請紫姑附體,過了一會兒就會發現筲箕和筷子就會奇跡般的自己動起來,在灰粉上留下痕跡,人們便根據這些痕跡來猜測吉凶。

古時元宵節還有放火燒田的傳統,湖南寧鄉地方稱之為“燒元宵”,燒火時農民高呼:“正月十五元宵節,害蟲螞蟻高山歇哩”“燒起蟲蟲,媽蟻上天去呀啊呵!”元宵節夜晚燒火不僅是在田間,有的地方也在場院、河畔、路邊等地方。清代在江蘇一帶流傳有一首童謠說:“燈籠亮,火把紅。正月十五炸麻蟲。場頭田邊都炸到,炸得害蟲影無蹤。”

農民燒田


正月十五過後,農閒也將近尾聲,農民又要投入新一年的耕作之中。在新一輪的耕作開始之前,人們當然要祈求來年能夠豐收。古人相信月亮的缺而復圓和植物的死而復生有著天然的聯繫,所以選擇新年的頭一次月圓舉行大規模的農業祭祀活動。在這天,人們放火燒田,一則火象徵著太陽,可以驅散冬天的寒氣,給作物帶來生長的力量。從農業科學的角度看,燒田促進空氣中二氧化碳濃度增加,產生溫室效應,燃燒留下的灰燼也可用於施肥,對作物的生長是極其有益的。此外火也具有驅邪的作用,比如人們參加完葬禮回家的第一件事就是跨火盆。後來,放火的傳統漸漸的被更安全的點燈的傳統所取代。

元宵節實際上是一個祈求平安和收穫的節日,它的各種活動都和驅邪以及祈求豐收的思想有著密不可分的連繫,其中寄託著人們渴望在新的一年裡身體安康、家庭美滿、事業有成的美好願望。

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過一個歡樂的宋朝新年

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會吃,會玩,
宋朝新年比聖誕節更熱鬧

宋朝是個魅力十足的朝代,商業發達、文化繁榮,市井小民的小日子過得舒舒服服、多采多姿。距離我們七、八百年,但現今的新年習俗幾乎都能從宋朝找到源頭,像是祭灶、擺春飯、壓歲錢、除夕守歲、元旦燒香、貼春聯、放鞭炮、初二回娘家、十五元宵等,都能和宋朝遙相呼應。

但宋朝過年還是有些與現代不太相同的地方,你知道皇帝過年仍然得上朝嗎?宋朝人的春節假期比現代人短?宋朝的冬至和臺灣的尾牙有何異同?送灶神的習俗有何特殊之處?宋朝人採買哪些年貨?春聯怎麼貼?壓歲錢怎麼發?怎樣祭祖、拜年?年夜飯餐桌上有哪些菜色?且聽作者娓娓道來,看看會吃、會玩的宋朝人怎樣把新年過得豐富又熱鬧,書末並附宋朝新年小辭典和新年習俗。閱讀本書,有如身歷其境般趣味盎然,彷彿與宋朝人一起度過既熱鬧又舒心的新年。

  ◎ 肥冬瘦年,餛飩餺飥
冬至不吃湯圓,年夜飯只吃麵條

  ◎ 隨年壓歲,大小有別
壓歲錢大放送,哥哥、姐姐領得多

  ◎ 義會、關撲樣樣來
辦年貨缺現金?沒關係,分期付款或賭運氣都行

  ◎ 宋朝人過年愛打馬
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<視界奇觀>編譯整理>資料來源:今日頭條

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