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讀書能夠完整地瞭解一項議題,這是大部分媒體包括臉書在內,都無法滿足的。

臉書執行長馬克佐克伯(Mark Zuckerberg)在2015年初時,曾許下每兩週讀一本書的承諾,並開設Facebook專頁「A Year of Books」,分享讀書心得。他選書的標準是「不同的文化、信仰、歷史和科技」,一起來看看他選出的這22本書吧!

1.微權力

我們是否正在回到大政府時代?金融企業是否真的大到不能倒?奈姆熟練地書寫各領域正在經歷的結構大地震,包括政治、軍事、外交、商業、金融投資、宗教、慈善、社會組織、媒體等,案例豐富涵蓋生命各個層面。他給你的答案能讓你大開眼界,以創新方式來看待權力的末日,並說明這將如何改變你的世界。

這本書是佐克伯讀書專頁的第一本推薦書單,佐克伯說:過去只有龐大的政府、軍事和其他組織握有權力,這本書探索權力如何轉移到個人手上。我深深相信讓人們擁有更多權力會是個趨勢,我很期待讀這本書,探索這主題的細節。

2.我當黑幫老大的一天:流氓社會學家的貧民窟10年觀察

Venkatesh是哥倫比亞大學的社會學教授,自稱流氓社會學家,當年,他還是芝加哥大學社會學研究所的新生,他踏進大學附近幾如廢墟、住滿貧窮黑人的國宅區,想找人回答「都會區貧窮現象」的研究問卷。憑著激進的社會學經驗,他加入90年代的芝加哥幫(Chicago gang)。

他近乎天真愚蠢的行徑竟沒有招來殺身之禍,反而和幫派地區老大JT成為莫逆之交。在JT的保護之下,他有機會近身觀察幫派運作,目睹外界所知甚少的複雜組織與販毒經濟模式,甚至親身參與,成為「一日黑幫老大」。

遊走於介入與旁觀的兩難,凡卡德希花費將近十年時間紀錄所見所聞。他結識當地的毒販、娼妓、大樓住戶代表、社福機構人員、警察與官員,看盡黑幫人生的起落和生死無常,感受底層生活的甘苦、恐懼與無奈,以及稍縱即逝的微弱希望。

佐克伯認為本書對跨經濟與文化的溝通和理解很有幫助,「我們越是分享自己的看法,越能對彼此產生同理心,越能尊重彼此的權力。」

3.國家為什麼會失敗

為什麼有些國家十分富裕,有些國家卻異常貧困?為什麼窮國都集中在熱帶或下撒哈拉非洲,富國都在溫帶?帶來繁榮富裕的根本原因是什麼?富裕的社會能夠一直繁榮下去嗎?一個社會的貧困與富裕,是如同《槍炮、病菌與鋼鐵》所說,受到風土與物種之類地理因素的影響呢?或是受到宗教文化的影響?也許是窮國的官員想不到好的政策?

基於十五年的原創研究,艾塞默魯與羅賓森列舉出許多精采的歷史證據,從羅馬帝國、馬雅城邦、中世紀的威尼斯、蘇聯、拉丁美洲、英國、歐洲、美國與非洲,建立了政治經濟學的嶄新理論,非常貼近當前世界關心的重大課題:

◆中國在威權統治下的經濟發展,是否能持續狂飆並超越西方國家?

◆美國的好日子是否已經到了盡頭?美國是否正從抵抗既得利益菁英擴大自己權力的良性循環,走向讓一小撮人更富有並掌控更多權力的惡性循環?反觀臺灣呢?

◆要幫助數十億貧困國家的人民脫離貧困,最有效的方式是什麼?西方富國提供更高金額的人道援助?或是從本書作者對於政治制度與經濟制度的互動觀察當中找到可行方法?

4.世界,沒你想的那麼糟

1800年以來,人類預期平均壽命增加一倍以上,實質所得增加九倍以上。即使將世界拆成片斷,也很難在2005年時找到比1955年還差的地方。大多數的人類吃得更好、住得更好、娛樂活動更多、更長壽、更不容易生病。兩個世紀以來,人類的四大最基本需求──食物、衣服、燃料與住所,變得更便宜。富人變得更富有,窮人也過得更好。貧窮在過去50年減少的速度遠快於過去500年。

這個世界明明愈變愈好,為什麼人類還是對地球的未來感到悲觀?

佐克伯說:「我選擇這本書是因為該價值觀恰與《國家為什麼會失敗》對立,我好奇閱讀完這兩本書後,將建構出什麼樣的想像框架。」

5.三體

人類不斷向宇宙發出訊號,但我們不知道,宇宙鄰居會如何回應……
天才科學家接二連三自殺,線索指向一個名叫「三體」的連線遊戲。「三體」是天體物理學的一個永恆問題,三顆質量、初始位置和速度都是任意的天體,在相互之間萬有引力的作用下,是否存在運轉的定律?如果這三個天體是三顆太陽,地球夾在中間,又會是什麼樣的世界?這個遊戲集合了全世界的科學與文化精英,共同密謀地球與人類的未來……

故事的背景設定為毛澤東的文化革命時期,由外星人突如其來的入侵揭開序幕。本書2008年於中國發行,2014年被翻譯成英文,並在今年贏得雨果獎最佳科幻小說的殊榮。

佐克伯說:「本書呈現中國文化的轉變,快速的現代化過程被描述地栩栩如生。」

6.23對染色體:解讀創生奧祕的生命之書

作者從人類的 23 對染色體裡各選出一個新發現的基因,述說其故事,並將人類與其遠祖的歷史,由生命誕生之初娓娓道來,鋪陳到未來醫學的啟蒙之際。

他羅列了我們與細菌共有的基因,使我們有別於黑猩猩的基因,讓我們罹患重疾的基因,可能影響我們的智力的基因,賦予我們語言文法能力的基因,指引我們的身體與頭腦發展的基因,讓我們具有記憶力的基因,促使我們展現先天與後天之神妙融合的基因,為達其自私目的而侵犯我們的基因,相互爭鬥的基因與記載人類遷徙歷史的基因。

人類歷史通常以社會學的角度詮釋,這本書卻反其道而行,從遺傳學講起。」佐克伯說。

7.理性的儀式

你有沒有注意過收視率高的節目通常被哪些商品的廣告佔滿了?你知不知道為什麼每次選舉總要搞一場又一場的造勢活動?為什麼行銷活動總是講究簡單而反覆的口號?為什麼集體密商總是要圍成一個圈?這些看似不相關的現象,卻在本書中以一個單一概念串在一起:共通認知;換言之,亦即你知、我知,你知我知、我知你知,你知我知你知、我知你知我知……以此類推….

佐克伯認為這本由加州大學經濟學家Michael Suk-Young Chwe所著的書籍,可以幫助讀者學習如何將社群媒體發揮地淋漓盡致。

這本書講解『常識』的概念,不僅是我們所知的,也討論我們知道他人所知的,以及我們共同知道的訊息。」佐克伯說,Chwe的想法或許有些複雜,但他分解人們在使用公開平台時,背後所運用的心理學,以及人們如何運用溝通技巧建構外在形象。

8.人性中的善良天使

這本書對於佐克伯來說是項挑戰,它多達800頁並由哈佛哲學家所著。然而,裡頭的文字意外地平易近人。另一個有趣的是,本書的主題在於「暴力」,而且作者認為人類周遭的暴力正在減少!?

佐克伯認為,24小時的新聞播送和社群媒體時時關注著人們的一舉一動,有助於暴力事件的遞減,人們對生活的態度正在改變。

9.The Muqaddimah

本書於1377年由伊斯蘭學者Khaldun寫成,他試圖去除不同文化間的藩籬,轉而尋找文明社會中的共同元素。

佐克伯認為,儘管書中有許多知識都在700年後的今天,被證實是錯誤的,但能認識當代的世界觀仍相當有趣,有些觀念至今也發揮著影響力。

10.人類大歷史:從野獸到扮演上帝

從西元前1776年的《漢摩拉比法典》,到1776年的〈美國獨立宣言〉,從帝國主義、資本主義,到自由主義、消費主義,從獸慾、情慾、到物慾,從獸性、人性、到神性,單單一本書,不到五百頁的篇幅,用清晰可讀的散文,不填塞一堆令人暈頭轉向的年份、人名、地名、稱號,就能涵蓋了人類如何崛起、如何被農作物綁架……乃至影響現代生活甚巨的資本主義、一神教、自由人文主義、基因工程……如何興盛的重大脈絡,讓你洞悉其中的關鍵和意涵。

佐克伯稱這是近代版的《The Muqaddimah》,本書同樣探討社會存在的問題。

11.宗教經驗之種種

根據田納西大學的網路哲學百科全書,William James(1849-1919)被認為是最具洞察力和啟發性的美國哲學家。本書集結多篇該作者的文獻,探索人們如何透過宗教意識,支撐他們生活度日並完成人生目標。

12.The New Jim Crow

Alexander是俄亥俄州立大學的法律教授兼人權提倡者,她在書中提及非暴力犯罪的「禁毒戰爭」(wars on drug),它讓因染毒而入獄的黑人男性背負強烈的罪惡形象,這些人就算出獄也被視為次等階級。

佐克伯說:「我學習刑事司法改革一陣子了,而這本書是我周圍信賴的朋友推薦給我的。」

13.Creativity, Inc.(創意電力公司)

作者為電腦動畫巨人Ed Catmull,故事則是關於他的公司皮克斯(Pixar)。Catmull分享自己對管理公司和企業家精神的看法,他認為公司不該對職員的創意進行任何限制。

佐克伯說:「我喜歡閱讀像皮克斯這般成功、創新又有創意的公司的第一手資訊。」

14.On Immunity

佐克伯認為Biss對疫苗的益處觀察精闢,而這些資訊對反疫苗地區如美國、部分的歐洲國家很重要。

佐克伯說:「這本書深入解析人們反對疫苗的原因,接著透過邏輯推敲這些疑惑的解答,並保證這些疫苗實際上是既有效又安全的。」

15.The Player of Games

本書於1988年發行,同時也是《Culture》系列的第二集。它預設了一個文明社會,該地的科技能滿足人們一切的需求,甚至有過之而無不及。

Banks也是PayPal、SpaceX共同創辦人、特斯拉執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)最喜愛的作家之一。

16.The Structure of Scientific Revolutions

本書講述科學發展及其對現代社會的影響,根據史丹佛哲學百科全書,這本也是「一直以來被引用最多次的書」。我們經常聽到的「典範轉移(paradigm shift)」就是出自此書。

佐克伯認為,科學革命是促進社會正向發展的催化劑。

17.Orwell’s Revenge

作者是曼哈頓政策研究所的成員,他於1994年發布了這本「歐威爾《1984》」的非官方續集。故事開展於一個由網路和電信為溝通基礎的社區,當地人民透過科技工具得以解放自己的思想。

18.Energy: A Beginner’s Guide

章節始於能源理論的講解,而後延伸為更複雜的主題討論,包括尋找更多新型、有效且友善環境的燃料。

「本書探索了一些重要的題目,例如能源的運作以及我們的產品如何對環境變遷造成影響。」佐克伯說。

19.Dealing with China

過去幾年來,佐克伯深深為中國文化所著迷,他開始學習中文,並期望有天能完成他的長期目標--也就是說服中國政府開放Facebook的使用。

本書作者為前美國財務部部長,內容描述中國近年的崛起以及在全球造成的影響力。佐克伯說,過去35年來,中國經歷人類史上最大的經濟和社會結構劇變,「中國幫助數百萬位人民擺脫貧困,加總所有其他國家的脫貧成效,甚至不及一個中國。」

20.《Portfolios of the Poor》

四位作者花費10年追蹤孟加拉、印度和非洲南部低層階級的財務情況,他們發現名為「窮人的投資組合」(Portfolios of the Poor)的現象,部分極度貧窮而突然暴富的人並無理財概念,他們也缺少協助管理財務的金融機構。

佐克伯感慨地說:「30億人--將近全球一半的人口--每天倚靠少於2.5美元(約新台幣82元)的收入維生,約10億人日均收入少於1美元(約新台幣32元),這些數據令我瞠目結舌,」他表示,這本書能讓他由內而外地理解貧困,進而找出改善情況的方法。

21.The Idea Factory: Bell Labs and the Great Age of American Innovation

矽谷人或許不會同意這點,但Jon Gertner在書中表示,他認為20年代到30年代是創新的黃金時期,期間有第一台傳真機、第一台電視遠端接收器,以及類似手機的模組。另外,AT&T的貝爾實驗室則為當時的研究重鎮,這些最優秀也最巧妙的發明都由此孕育而生。

22.World Order

祖克柏的女兒Max剛剛誕生,身為父親,祖克柏開始設想自己能否為女兒那一代的人帶來一個更和平的世界?

本書解說世界中暗自運行的秩序,每件事相互關連,以致於差之毫釐謬以千里。本書也勸戒人們學會包容不同的意見,祖克柏認為,這本書可說是為新生代量身打造。

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<視界奇觀>編輯整理  資料來源:數位時代A Year of Books

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