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在多數人眼中數字僅是一個計數單位,可是在某些人眼中不同數字有其特別的含義,一些數字還被扣上了不吉利的帽子。例如在西方的觀念中,數字13被認為是一個不祥的象徵。這背後發生了怎樣的故事讓人們產生了這種觀念,我們一起去看一下13背後的傳說。


最後的晚餐在19世紀以前的歐洲,”13人同桌”是最盛行的迷信說法。即假如有13個人坐在一張桌子上,其中一人將會在這一年內死去。

這種迷信的起源可能是《聖經》中的”最後的晚餐“:耶穌和他的12個信徒曾坐在一張桌上共進晚餐,第二天耶穌就被釘上了十字架。背叛耶穌的人就是12個信徒之一的猶大。有關這個迷信的解釋林林總總,有人認為13的不吉利反映了耶穌的命運:也有人認為那是猶大的命運。絕大多數人揣測,13人同桌的迷信就是從耶穌受難的那一天開始存在於人們心中的。

隨著時間的推移,迷信傳播得越來越廣。尤其在中世紀之後,似乎每個人都知道了這個13人同桌的迷信。到19世紀60年代為止,人們對不吉利數字13的意識已相當強烈、普遍,以至於一個人一生中連續發生的13次事情都要與這個迷信扯上關係。

不過,這一說法也遭到不少人的質疑。許多人堅決反對”最後的晚餐”理論,他們認為”不吉利13″起源於基督時代之前。人們猜想:倘若過去的一種文明或文化將13的任何一種表現形式都視為不吉利,那麼,這個”不吉利13″的迷信必定是長期存在的。但是,研究數字迷信是一個相當棘手的事情,因為從古至今在許多文化中數字學一直被廣泛運用。在歷史記載中,從數字1到24中很難找到一個數字是從未被視為不吉利的

到20世紀,有關13的另類理論不斷對”最後的晚餐”造成衝擊。人們終於不再把”不吉利13″與”最後的晚餐”相提並論。


 

到底有關13的迷信起源於何處呢?

天神之死

早期的基督教人士把矛頭指向了”最後的晚餐”,但是在這個故事發生之前的遠古時代,挪威的神話裡就提過一次有許多天神參加的晚宴,被一個名叫洛基的魔鬼所破壞,他用一把有毒的弓箭射殺了一位天神,這就是”巴德爾天神之死“。

巴德爾是一位光明之神,一天夜裡,波杜爾做惡夢,預感到自己生命危在旦夕。於是,他的母親福瑞嘉天神便提煉出一種藥物讓他喝下,並保證世界上不管任何有生命的還是無生命的東西都無法傷害他。天神們甚至把巴德爾作為靶子投擲飛鏢、射箭,以此為娛樂。波杜爾成為眾神的偶像,因為每一個戰士都夢想著自己也能像他一樣。

洛基是魔鬼的化身,出於對巴德爾的妒嫉,他喬裝成女裝,欺騙波杜爾的母親弗麗嘉說出惟一能夠傷害巴德爾的東西–槲寄生木,一種很不起眼的寄生性植物。洛基知道這個祕密後,立即用槲寄生木製成一個戰矛,並且把矛給了波杜爾的兄弟霍德爾。在洛基手把手的指導下,霍德爾向巴德爾發出了致命一,擊,殺死了巴德爾。

這件事之所以成為”不吉利13″的起源根據,是因為當時有12位天神聚在一起,入侵的洛基就成了第13位。於是,”13人同桌”在挪威神話裡也註定是不祥之兆。


 

難以掌控的”12+1″

在有關13為何被視為不吉利的說法中,也有人從數學角度做了有趣的解釋。

12在很長時間裡被看成是完整、完美的化身,例如奧林匹斯山上有12位神祗、黃道有12宮、一年有12個月、耶穌有12位使徒,因此13,即”12+1″就被認為是”完美加上一”,變成一個不確定、難以預測的數字。那12為什麼就是完美的化身呢,遠古人類開始學算術時,是用十根手指再加上兩隻腳作為總數12來計算的。因此,12在遠古時期是計算單位裡最大的數字,以後的文明長久保留了這個具有侷限性的古代烙印。

英國人查爾斯•布賴特在自己的著作《盛行的迷信》中,假設了遠古人是利用手指學習從1數到10之後,認為他們並不能心算11和12,但也許遠古人類可以”想到”兩隻腳,左腳是11、右腳是12。因此,布賴特得出這樣一個結論:”13是一個概念不清的字眼,一個象徵著任何12之外的事物。對於這些野蠻無知的古人而言,他們的思維就和今天的動物一樣,對任何無法預估的事物,他們會有瀕臨危險之感。13並不是一個不吉利的數字,而是一個宿命的數字,因為它含義模糊,讓人充滿了不確定感,以及不可想像的未知,因此,這是個應該避免的數字。”

當然,沒有人能夠證實人類最初是如何學習算數的。但是,現代人類學家在尚存的文明裡發現,在19世紀末20世紀初期,仍有文明在沿用”身體算數”的計算體系,不過並沒有發現這種”十根手指與兩隻腳”的演算法,也沒有發現他們對超過12的計算有任何困難。據《國際數字學歷史》記載,在19世紀末期,多羅斯海上的島嶼居民還儲存著用身體算數的方法,可以算到33。13是用右手的大拇指來表示,每一個腳趾都代表一個特定的數字。新幾內亞島的巴布亞紐幾內亞人則完全忽略了腳趾的作用,他們只用上半身來數數,將胸膛看作是13。

每一個傳說的背後都大有深意,我們只知道在西方的觀念中13是不吉利的,但是究其起源,有不同的版本。事情過去多時,我們也很難說清楚這背後究竟有怎樣的來源和經歷。再者,現在的西方人也不全然相信這一套,更多的則是利用這個「不吉利」來製造商機,「13號星期五」這個著名的購物節就是一個很好的例子。

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<視界奇觀>編譯整理 資料來源:微信

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