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有人的地方就會產生垃圾。當人跑去太空,無窮無盡的宇宙對人類留下的任何物品只能照單全收,不論這些物品有多奇怪。除了螺母、衛星碎片、引擎等看上去和太空作業確實很相關的垃圾,太空中時不時出現一些畫風違和的漂浮物,整齊劃一地圍繞地球做運動。今天,就來說說,太空都容忍過哪些實在不知道為什麼會出現在它家裡的漂浮物。


 

1、高爾夫球

2006年11月,俄羅斯太空人米哈伊爾•秋林在國際空間站外打出一杆太空高爾夫球。自進入地球軌道的那一刻起,這枚高爾夫球就變成了太空垃圾,據估計,它會在太空中飛行3天-3.5年的時間後墜落到大氣層燒毀。為什麼跨度這麼大?因為一個是NASA測算的時間,一個是俄羅斯宇航局測算的時間,請自行選擇信哪個。
為了防止其撞到太空船,球內還裝了定位系統。
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為什麼太空人要故意給太空多製造一枚垃圾呢?當然是給地面上的高爾夫球公司打廣告。44年前,美國一位太空人還成為了第一個在月球上打高爾夫的人,現在,那個高爾夫球仍在月球上。


2、2700美元的鏟子

2006年,一名太空人在試圖把密封膠塗太空站防熱罩的故障部位時,一不留神把用來塗膠的鏟子弄掉了,這個價值2700美元的鏟子開始了圍繞地球運轉的勻速運動。
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事後,這名太空人無不遺憾地說:這是我最喜愛的一把鏟子啊。誰叫你不站穩扶好呢?


3、10萬美元的百寶箱

2008年11月,一位太空人在前去修復太陽能電池板中的問題時,不知怎麼滑了一下,一不小心鬆開了手上的工具箱。於是她只能無奈地看著這個裝有各種工具、總價值10萬美元的百寶箱漸行漸遠。
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天文愛好者們後來在觀測中發現了這只箱子在軌道中按部就班地行走,並會時不時地想起“讓我們看看這只箱子現在走到哪了。”一隻箱子做到這樣也不枉此生了。


4、一罐氨

2007年,太空人把一罐約635千克重的氨從太空梭上扔向太空。這回不是不小心,是故意扔的。這罐氨本來是用來給國際空間站降溫的,但後來發現它並沒有什麼用。由於這罐氨非常重,它遭到了NASA的嫌棄,NASA不願把太空梭內寶貴的空間讓給它把它載回地球,於是選擇把它扔掉。
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這個可憐的大罐子在太空漂了12個月後墜入南太平洋上空的大氣層並焚燒完畢。


5、3.5億枚小銅針

1963年,美國向太空散播了3.5億枚小銅針,直到現在仍有相當數目的銅針在太空中漂浮。
冷戰期間,美國擔心戰爭爆發後,蘇聯可能切斷其海底電纜阻撓美國本土與海外部隊的聯繫,於是美國科學家想出一個辦法,依託巨大的銅針環進行無線電通訊。大量的小銅針散佈于3500千米高的軌道上,並最終成為太空垃圾。
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△小銅針跟髮絲差不多細
當時的科學家認為在太陽輻射壓力下,這些針會在3年內離開軌道,而事實是仍有很多針殘留在軌道上,偶爾才會回大氣層被燒掉,對航太飛行或多或少有點威脅。


6、若干人的骨灰

蒼穹之上,此時此刻可能正漂浮著若干人的骨灰,其中可能有你熟知的名人。1997年,當太空殯葬服務被首次推出時,《星艦迷航記》系列的創作者金·羅登貝瑞的一部分骨灰被裝入唇膏大小的膠囊送入太空,環繞地球軌道六年之後焚毀在地球的大氣層裡。
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△吉恩•羅登貝恩
明年,他的骨灰又會在太空中繞上幾圈,這次陪同他的還有他的妻子以及舊版《星艦迷航記》電影中扮演史考提(Scotty)的演員詹姆斯•杜漢的骨灰。


7、人類排泄物

尷尬的問題來了。人有三急,太空人的排泄物怎麼處理?往外傾倒。
倒入太空中的固體排泄物會在大氣層中燃燒,形成好看的流星。
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而當尿液被傾倒進太空的瞬間,它會立刻冰凍成星星點點的如水晶般的物體。曾經有無聊的太空人在觀察這一過程後總結出這一景象實在是太空軌道上最美麗的風景線之一。
不過,太空文明也在學著人類文明的樣子不斷進步,國際空間站已經引入了一款能把尿液轉化為飲用水的裝置,太空人將無緣欣賞“灑水晶”這一美景了。
祝他們胃口都好。


8、動物太空人的屍體

太空上來自地球的活物,除了太空人,還有一些為人類打頭陣、用於科學研究的小動物,小狗、豚鼠、猴子、水母……如果這些小動物不幸“犧牲”了呢?
大多數情況下,當動物死去後,它們的屍體會漫無目地漂浮數月甚至數年然後在掉落大氣層時被焚燒。第一位上太空的動物——一隻名叫萊卡的小狗,就為太空探索付出了生命,死於驚嚇和中暑衰竭,它的屍體連同太空艙在2007年的時候還滯留在地球軌道上。
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△小狗萊卡


9、十字架

2012年5月,一家太空服務公司把一個兩英寸大的十字架發射進了太空。這個十字架會在地球軌道中“飛”35天然後墜入大氣層燒掉。

這個專案是希望十字架在焚燒時,在被點亮的過程中能給予人類有關末日來臨的某種“啟示”。雖然這並沒有發生。


10、科學家不知道是什麼鬼的漂浮物

除了手套、相機、老虎鉗等因為心不在焉的太空人沒有站穩扶好而造成的太空漂浮物之外,無窮無盡的太空還有一些人類並不能搞清楚是什麼的不明飛行物。
2009年一位天文愛好者觀測到一個60英尺長的不明物體正繞著地球轉。先開始它被認為是一顆小行星,後來進一步的觀察發現這像是一個人工製造出來的東西,科學家們估計,這大概是1969年飛往月球的阿波羅12號火箭在太空丟掉的部分。

誰知道是不是呢?

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「我從沒注意過火星上安靜得如此詭異。
沒有太空衣,沒有維生裝備運轉的聲音。連自己的心跳都聽得一清二楚。」

不過幾天前,馬克幸運地成為少數登上火星的太空人。突然颳起的強勁沙塵暴卻逼著他們不得不放棄任務,返回地球。幸好所有人都成功了。
除了馬克。
他被扯斷的天線擊中,刺穿了太空衣,吹進了暴風中。
同伴們誤以為他已罹難,情急之下只好將他就這樣孤零零地留在火星上。全世界都在哀悼,太空人馬克.瓦特尼英勇殉職……
馬克的確是個幸運的傢伙,太空衣都破了,但他還沒死。真正的考驗現在才開始。他必須設法聯絡太空總署派人來救他,或是等待四年後的下一次火星任務。而為了生存,他的首要工作竟然是……在火星上種馬鈴薯?!
馬克能靠著他的科學知識活過1400天嗎?

作者突破科幻的框架,用獨到幽默創造出全新科幻類型
讓非科幻迷也能享受閱讀科幻的樂趣
從太空人到家庭主婦、從科青到文青皆愛不釋手

國內外各路人馬好評推薦!

 

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– 加拿大太空人、《一位太空人給地球人的建議》作者/克里斯.哈德菲爾德(Chris Hadfield):
「哇,我從沒想過會有這樣的情況!作者太有創意了,好像『馬蓋先』登上了儒勒.凡爾納的《神祕島》,我一開始看就沒辦法放下這本書了。」

<視界奇觀>編譯整理 資料來源:今日頭條  文/張小羈

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