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人為什麼要受教育?教育的目的是什麼?

獲得知識?掌握技能?取得成功?贏得尊重?還是,享受樂趣?

視界奇觀選了三位不同領域的名家對教育的看法,這些看法在本質有著驚人一致的認知,也許,這就是教育的答案和目的。


 

1.教育不教知識和技能,卻能讓人勝任任何學科和職業

理查德·萊文(Richard Charles Levin)是享譽全球的教育家,曾在1993至2013年任耶魯大學校長,上一位任滿20年耶魯校長的還是1899年就任的亞瑟·哈德利(Arthur Twining Hadley)。

理查德·萊文曾說過:如果一個學生從耶魯大學畢業後,居然擁有了某種很專業的知識和技能,這是耶魯教育最大的失敗。因為,他認為,專業的知識和技能,是學生們根據自己的意願,在大學畢業後才需要去學習和掌握的東西,那不是耶魯大學教育的任務。

(編註:據台大葉丙成教授與Rick求證,Rick表示從未說過這句話。葉教授也提到:「這篇文章所說的,大致跟 Rick 的理念接近,但在 Rick 的書中,我沒有看到 Rick 有說若學生擁有專業知識跟技能是耶魯的失敗。我認為這可能是當初作者過度延伸的說法。」)

那大學教育有什麼用呢?

理查德·萊文在他的演講集《大學的工作》(The Work of the University)中這樣提到,耶魯致力於領袖人物的培養。在萊文看來,大學教育的核心是通識,是培養學生批判性獨立思考的能力,併為終身學習打下基礎。

通識教育的英文是,liberal education,即自由教育,是對心靈的自由滋養,其核心是–自由的精神、公民的責任、遠大的志向。

自由地發揮個人潛質,自由地選擇學習方向,不為功利所累,為生命的成長確定方向,為社會、為人類的進步做出貢獻。

這,才是萊文心目中耶魯教育的目的。

正如《大學之理念》(The Idea of a University)的作者約翰·紐曼(John Henry Newman)所說:“只有教育,才能使一個人對自己的觀點和判斷有清醒和自覺的認識,只有教育,才能令他闡明觀點時有道理,表達時有說服力,鼓動時有力量。教育令他看世界的本來面目,切中要害,解開思緒的亂麻,識破似是而非的詭辯,撇開無關的細節。教育能讓人信服地勝任任何職位,駕輕就熟地精通任何學科。”

2.教育不改變生活環境,卻能改變人的思維方式

2005年,著有二十世紀末最重要的小說之一《無盡嘲諷》的美國已故小說家大衛.福斯特.華萊士(David Foster Wallace)曾在Kenyon大學的畢業典禮上發表演講。

演講的一開頭,他講了一個小故事:兩條年輕的魚遇到一條老魚。老魚打招呼道:”早上好,孩子們。這水怎麼樣?”兩條年輕的魚繼續遊了一會兒,終於,其中一條忍不住問另外一條:”什麼是’水’?”

演講中提到,一個成年人的生活需要早早起床,趕赴辦公室,應付8-10個小時充滿挑戰的工作,然後去超市、做飯,放鬆一會就得早早上床。因為,第二天又得周而復始,再來一遍。

人,很容易在這樣的生活裡,形成無意識的慣性:無意識地翻手機、給生活加速、陷入瑣碎的柴米油鹽、忽略身邊的人和事、冷漠、憤怒、抱怨……而不自知。

就像開頭的故事一樣,生活在”水”中太長時間,已經不知道水是什麼。

Wallace在演講中說到,教育的目的不是學會知識,而是習得一種思維方式–在繁瑣無聊的生活中,時刻保持清醒的自我意識(Self-awareness),不是”我”被雜亂、無意識的生活拖著走,而是生活由”我”掌控。

學會思考、選擇,擁有信念、自由,這是教育的目的,也是獲得幸福的能力。

下面是這精采演講的影片

而這精采的演講也被改編成書《這是水:生活中平淡無奇又十分重要之事》。

3.教育能讓你活得幸福,幸福取決於有意識的思維方式

哈佛大學的《更快樂:哈佛最受歡迎的一堂課》風靡全球,教授這門課的塔爾.班夏哈(Tal Ben-Shahar)教授認為,幸福取決於你有意識的思維方式,並總結出了以下12點有意識地獲得幸福的思維方式:

1、不斷問自己問題。每個問題都會開啟自我探索的門,然後,值得你信仰的東西就會顯現在你的現實生活中。

2、相信自己。怎麼做到?通過每一次解決問題、接受挑戰,通過視覺想像告訴自己一定做得到,也相信他人。

3、學會接受失敗,否則你永遠不會成長。

4、接受你是不完美的。生活不是一條一直上升的直線,而是一條上升的曲線。

5、允許自己有人的正常情感,包括積極和消極的情感。

6、記錄生活可以幫到你。

7、積極思考遇到的一切問題,學會感激。感激能帶給人類最單純的快樂。

8、簡化生活。貴精不貴多。對自己不想要的東西學會說”no”。

9、幸福的第一要素是:親密關係。這是人的天性需求,所以,要為幸福長久的親密關係付出努力。

10、充分休息和運動。

11、做事有三個層次:工作、事業、使命。找到你在這個世界的使命。

12、記住:只有自己幸福,才能讓別人幸福。教育子女最好的方法就是做個誠實的父母。

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這是水:生活中平淡無奇又十分重要之事

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        美國最有影響力的十大畢業典禮演講
華萊士(David Foster Wallace),美國當代聲譽最卓著的作家
他的演講後來被一家工作室做成一支影片,在youtube上短短一禮拜就有四百萬人點閱。

你可以把它當作是對知識分子的最後演講。──《時代雜誌》

◆有兩尾正值青春年少的魚兒,肩並肩地游著,遇到了一尾正要去別處的年長的魚。年長的魚向他們點點頭打了招呼,問候道:「早安啊,孩子們。水怎麼樣啊?」這兩尾年輕的魚兒繼續往前游了一會兒之後,其中一尾魚兒終於忍不住了,他看著另一尾魚兒,問道:「水到底是什麼東西啊?」

◆有些實際存在的事物,是最平淡無奇、無處不在又十分重要的,而且往往也最難看見、最難談論。

◆真正教育的真正價值,和成績、學位完全無關,只和自覺有關,自覺於什麼是真實及重要的,它隱藏在我們周遭平凡無奇的景象之中。

◆文理教育中所謂的「教導我如何思考」究竟意指什麼:是對於自己和自己所深信不疑的事物,不那麼傲慢自負,還要具備一些「批判意識」……

華萊士,美國當代最好的作家之一,25歲即嶄露頭角,30歲出版的《無盡嘲諷》,被公認是二十世紀末最重要的小說之一,《時代雜誌》選為1923年以來的百大英語小說。46歲自殺過世,死後被人翻出不少未出版的作品,像是提名2012年普利茲獎的《蒼白帝王》,以及2005年5月在肯陽學院所作的畢業演講。這場演講當時默默無聞,後來卻敗部復活,演講錄音不斷透過部落格、電子郵件等方式在朋友之間私下流傳,引發廣泛共鳴。出書之後受到更大注意,被列為「華萊士研究」的重要著作,也是歷來最傑出的畢業演講之一。

他在演講中談到不曾有人對畢業生提及的觀點。首先,成年人的真實生活即是每天不斷重覆的例行公事,包括塞車、超市排隊、職場工作等看似枯燥沉悶、惱人厭煩、倦怠挫敗之事。那麼,我們該如何面對這種細微瑣碎、令人頹喪的生活?他認為這牽涉到我們如何思考和選擇,也就是他的第二個論點,我們必須學習掌握自己的思考方式以及思考內容。教育的真正價值,和成績、學位完全無關,只和自覺有關,自覺於什麼是真實及重要的,它隱藏在我們周遭平凡無奇的景象之中。而日復一日成熟地過著有自覺的生活,困難得難以想像。

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<視界奇觀>編譯整理

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