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中元節,俗稱鬼節、七月半,佛教稱為盂蘭盆節。民間傳統節日,”中元”之名起於北魏,時在農曆七月十五日,部分在七月十四日。原是小秋,有若干農作物成熟,民間按例要祀祖,用新米等祭供,向祖先報告秋成。因此每到中元節,家家祭祀祖先,供奉時行禮如儀。七月十五上墳掃墓,祭把祖先。

東漢時道教定下三會五臘日,其中七月七日為道德臘,又是中會即固定的道民到治所接受考校的日子。七月的這一祭祖日期後來隨著道教將中元地官的生日和相應祭祀日期定於七月十五日,而固定於這一天。 傳說該日地府放出全部鬼魂,民間普遍進行祭祀鬼魂的活動。凡有新喪的人家,例要上新墳,而一般在地方上都要祭孤魂野鬼,所以,它是以祀鬼為中心的節日,為華人文化中最大的鬼節。

中元節的來歷

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中元節的源頭,應與中國古代流行的土地祭祖有關。道教盛行後,附會傳統,創立了天、地、水三官神祗。據說天官生日在正月十五日,稱上元節。其主要職責是為人間賜福。地官生日在七月十五日,稱中元節。其主要職責是為人間赦罪。水官生日在十月十五日,稱為萬元節。其主要職責是為人間解厄。

中元節,在農曆七月十五日,俗稱七月半。傳說該日地府放出全部鬼魂,民間普遍進行祭祀鬼魂的活動。凡有新喪的人家,例要上新墳,而一般在地方上都要祭孤魂野鬼,所以,它整個兒是以祀鬼為中心的節日,成了中國民間最大的鬼節。

按佛教典故,關於”盂蘭節”的起源,有著以下一個典故:相傳佛祖釋迦牟尼在世時,收了十位徒兒,其中一位名叫目連(亦寫做目蓮、目犍連)的修行者,在得道之前父母已死,由於目連很掛念死去的母親,就用了天眼通去察看母親在地府生活的情況,原來他們已變成餓鬼,吃的、飲的都沒有,境況堪憐。目連看了後覺得很心痛,於是就運用法力,將一些飯菜拿給母親吃,可惜飯菜一送到口邊,就立即化為火焰,目連看到這種情境後非常心痛,就將這個情況告訴釋迦牟尼,佛祖教訓他說,他的母親在世時,種下了不少的罪孽,所以死後就墮入餓鬼道中,萬劫不復,這孽障不是他一人能夠化解的,必須集合眾人的力量,於是目連就聯同一眾高僧,舉行大型的祭拜儀式,以超渡一眾的亡魂。

後來,這個傳說一直流傳後世,逐漸形成一種民間習俗,每年到了農曆七月中,人們都會宰雞殺鴨,焚香燒衣,拜祭由地府出來的餓鬼,以化解其怨氣,不致於遺害人間,久而久之,就形成了鬼節的風俗。

各地習俗

台灣:
(一)普渡
普渡的型式又分為公普和私普。私普就是以街、莊等居住單位為主的普度,從七月初一到三十,大家商議好時間輪流普度。舉行普度的當天下午,家家戶戶在門口擺上豐盛的菜飯以及其它的食物等,俗稱「拜門口」。每盤菜上都要插上一枝香。公普又稱為「廟普」。一般都在七月十五舉行,俗語又叫「拜七月半」,以各村莊的寺廟為中心,由廟寺主事者來主持。

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(二)搶孤
在普渡的廣場上搭起高丈餘的孤棚,上面放滿供品。當普渡儀式完成後,大家就衝上前去搶剩下的供品。相傳此活動是怕鬼魂聚集流連不肯離開;而據說鬼魂要是看到比他還凶的人就會嚇得逃開了。

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(三)搶旗
就是搶高掛在孤棚竹竿頂端的紅色小旗;這枝旗被視為航海人在海上的護身符,能保佑他們平安歸來。

(四)放水燈
這是為了通知水裡的幽魂裡的幽魂裡的幽魂裡的幽魂裡的幽魂(溺斃的鬼)來享用祭品。水燈分為水燈頭、水燈排兩種。水燈頭分為圓形燈籠和紙厝(房屋狀的水燈)兩種。水燈排是用木材紮成木筏上面再懸放燈籠。放水燈的遊行隊伍以樂隊為前導巡迴市街一週,來到河岸,並備有三牲祭品,請僧道訟經致祭後再將水燈放入水中,相傳水燈流得越快,該字姓人家當年運氣愈好。

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(五)跳鍾馗
普度結束寺廟會請道士、法師或戲班的人來跳鍾馗,藉鍾馗的法力趕走滯留當地的孤魂野鬼,此時一般民眾不敢在現場逗留,以免被煞氣沖到。中元祭禮隨之告一段落。

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福建:永福縣中元節,已嫁之女子須回家祭祖。福州方言稱中元為”燒紙衣節”。已嫁之女準備父母之衣冠袍笏置於箱中,以紗籠之,名為”紗箱”,送父母家。閩中中元有普度之俗,無論城鄉必定舉行,其經費則由人沿門募集。即使極貧窮之家,也會想盡辦法籌款來應付。有諺語道:”普度不出錢,瘟病在眼前。普度不出力,矮爺要來接”。舉行普度時,也有子弟樂團之演出。

廣東:曲江縣猺族人七月十五日祭祖,又祭狗頭王,以小男童及女童穿花衣歌舞酬神。歸善縣民以七月十四日為中元節。據傳因當年元兵南下,為了避兵災,故提早一天過節。澄海縣中元節祭祖先及灶神。德慶州中元以冬葉裹粉作餅,名為”架橋”,用以祭祖。古代的潮陽縣施孤時,有錢人家還會買下犁耙、水車,甚至窮人家的女孩,分別寫在紙片上,施食時也把紙片撒下。買不起農具或娶不起老婆的,可以憑單領取。

河北:泊頭市、南皮縣七月十五攜帶水果、肉脯、酒、楮錢等前往祖先墓地祭掃。並持麻谷至田梗,稱為”薦新”。廣平縣中元節以時鮮食物祭拜祖先,並準備果蔬、蒸羊送給外孫,稱為”送羊”。清河縣七月十五上墳祭掃,以蒸麵羊贈送女兒。

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山西:永和縣讀書人於此日祭魁星。長子縣的牧羊人家於中元節屠羊賽神,俗傳如此可使羊只增加生產。又贈肉給諸親戚,家貧無羊者則蒸麵作羊形來代替。陽城縣農家以麥屑作成貓、虎及五穀之形,于田間祭祀,稱為”行田”。馬邑縣民中元節以麥面作兒童的形狀,名為”麵人”,互贈親戚家的小孩。忻縣農民於中元節在田梗上掛五色紙。

河南:商丘縣中元祀地官時,懸掛紙旗於門口,傳說可以防蟲。孟津縣中元節放風箏。郲縣七月十五日在門前畫一灰圈,在圈內焚燒紙公以祭拜祖先。

山東:長島漁民以木板秫稽製成小船,上貼一紙條”供××使用”,或供溺海者的牌位,再裝上食物、衣帽、鞋襪等用具,然後點燃蠟燭,由已婚的男子將小船放入海中。沾化縣各各家採麻柯及新鮮草葉搭棚子,稱為”麻屋”,請祖先牌位於其中祭祀。獨陵縣稱中元節為掐嘴節,家家吃粗茶淡飯。

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陝西:臨潼縣七月十五日燒紙祭麻姑。城固縣中元節農家會飲,稱為”掛鋤”。延緩農家,中元節早晨至田間,擇取最高、最茂密的稻穗,掛上五色紙旗,名為”田旛”。

江蘇:吳縣居民中元節以錫箔折錠,沿路焚化,謂之”結鬼緣”。儀徵縣各地尚流行一種紙鬼,內藏碗燈,有賭鬼、酒鬼、大老官等等。宜興縣中元節河中放四艘船,一艘放焰口,一艘載佛婆唸佛,一艘燒錫箔紙錠,一艘放河燈。東縣鄉民於此日吃扁食,是一種以麵粉和糖作成畚箕形的食品。上海放河燈時,在船尾點綴紅紅綠綠的紙燈,稱為”度孤”。

四川:四川省俗以中元祭祖燒袱紙。即將紙錢一疊、封成小封,上面寫著收受人的稱呼和姓名,收受的封數,化帛者的姓名及時間。俗傳七月十五鬼門關閉,各家都要”施孤送孩”。成都一帶人們用紙紮”花盤”,上放紙錢及供果,端在手上,在屋內邊走邊念:”至親好友,左鄰右舍,原先住戶,還捨不得回去的亡魂,一切孤魂野鬼,都請上花盤,送你們回去嘍!”說完後端到屋外焚化。

浙江:嘉善縣以中元節下雨為水稻豐收之兆。桐廬縣民中元節晚上鳴鑼撒飯於野,稱之”施食”。浙東的盂蘭盆會,請廿四位老太太”走八結”,一邊唸經。天台中元節吃”餃餅”,筒類似春捲。又有放路燈的習俗,以六個壯丁為一組:一人敲鑼、一人打梆、一人提燈籠、一人沿途撒鹽米、一人沿途擺設香燭(插在一片蕃薯或芋頭上),一人沿途擺設一塊豆腐及一飯糰(置於一片大樹樹上),大約每隔百來步設一處祭品。

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江西:吉安人中元節焚紙,錠然而禁止孕婦摺紙錠。據說孕婦折的紙錠,焚化後鬼拿不動,送到陰間也無益處。放焰口時,法師向臺下擲包子、水果。傳說婦女搶取包子一個,次年就可得子。小孩搶得包子,一生可不受驚嚇。安遠縣祭祖,先於七月十二日起焚香泡茶,早晚上供。至十五夜燒楮衣冠,紙錢祭送。

廣西:桂林地區的人多以月十四為鬼節,整個節日應該是以七月七開始到七月十四晚上,其過程就是迎接祖先和送祖先,追祭祖先的過程;有的地方從七月七開始迎接祖先,有的是七月十三迎接祖先,但是七月七也是都要”恭飯”(就是祭祀);七月十四晚送別祖先,晚飯前祭祀後到晚上十點左右進行送祖先儀式,同時將寫有祖先名諱(關於寫多少代祖先各個家庭不一)的”錢包”及 擔夫、引路大王的”錢包”紙錢等物於路口燒去灑米水飯等儀式送別祖先;其過程繁雜嚴肅是當地儀式最為複雜的節日,是當地人相當重視的節日,其重視程度是除春節(當地觀念中元宵節也屬於春節,包括小年)外,是和中秋、清明、端午一樣重要的節日。陽山人以七月十四日為目連節,多殺鴨祭祖,當日路無行人,名為”躲鬼”。在廣西省,中元節也稱”鴨子節”,人們認為亡靈可以站在鴨子上,通過鴨子的運載在陽間和陰間自由穿梭。另外也有的”燒包”習俗,一般是先祭祖,然後是給孤魂野鬼燒衣物。祭祖的酒菜是必須要放在扁平笸箕內,意為野鬼不得搶奪。

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雲南:騰越人祭祖後焚包,又用黃瓜一隻,刻成船形,叫”黃瓜船”,與包一起焚化。

湖南:邵陽人於農歷七月十二前後”接老客”,於農歷七月十五晚焚化紙包、燒香拜祖,曰”送老客”。紙包內包有寸厚紙錢,紙包正面書祖上名諱,包好後須在背面書’封’字。十五當晚,焚燒封包越多,火勢越大,表示家族越發興旺。

湖北:麻城人每逢農曆七月十五前後,必宰牲畜,接本姓之姑姑團聚過節,焚燒紙錢祭拜逝去先人。祭祀當天,先獻上葷食與白酒,並”饅頭”飯,竹筷平攤於飯菜之間,燈火齊明,還要訴接祭之言。各家男丁親自在紙錢上打印製作紙錢,燒紙畢,跪拜先人。之後閤家聚筵。節日可以選擇七月十三到十六日間的任一天進行。

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中元節19項禁忌

01直呼姓名

晚上不要穿戴繡有自己姓名的衣物,以免元神被附身,另外最好避免連名帶姓的直呼別人名字,否則一旦給好兄弟(閩臺民間對鬼的敬稱)聽到後,會趁機取走他的三魂六魄,同時若聽到有人喊自己的名字時,也千萬不要立刻回頭或迴應。

02別拍肩膀

從靈學的角度來說,人的身上有三把火,分別在頭及兩個肩膀上,所以鬼月的時候最好不要隨便拍別人的頭及肩,以免熄掉他身上的火,讓”好兄弟”有機可乘。

03不可吹口哨

經過墳地時,口中要不斷默唸”對不起,打擾了!”並保持肅穆不可吹口哨,以表示對”好兄弟”的尊重。

04不可去危險水域戲水

傳說中”水鬼”會找人當替死鬼,以便投胎。

05不可偷吃祭拜的祭品

這些是屬於”好兄弟”的食物,未經過他們的同意就動用,只會替自己招來難以解決的厄運。

06夜遊

夜晚少去荒郊野外或偏僻的地方,八字輕的人怕會撞見”好兄弟”。

07地上的零錢及紅包袋不要亂撿

不要隨便撿起路邊的錢,因為這些錢可能是好兄弟們的,要不然這些就是冥婚招親用的。

08路經喪事場所不可不敬

路經喪事場所嘴裡及心裡不可有不敬的念頭或言語。

09忌亂踩冥紙或亂燒冥紙

冥紙是燒給”好兄弟”的,金紙是燒給神明的,燒冥紙的結果只會招來更多的好兄弟。

10別亂靠牆休息

沒事不要亂靠牆,因為”好兄弟”平時最喜歡依附在牆上休息,此舉很容易引鬼上身。

11收好衣服防鬼”借”

晚上睡覺或天黑以前,要把晒在外頭的衣服收回來,以免被鬼借去穿。半夜勿晒衣服(半夜衣服的影子,很嚇人的)。

12別亂照相

夜遊時最好不要亂照相,否則好兄弟會入鏡與你合影,手電筒也不要往樹上亂照,以免驚動喜歡附著於樹梢上的”好兄弟”。

13筷子插在飯中央

吃飯時不可以將筷子插在飯碗之上,其形狀如同香插在香爐上,會招來好兄弟來與你分享食物。

14床頭掛風鈴

風鈴容易招來”好兄弟”,而睡覺的時候是最容易被”入侵”的時刻。

15玩碟仙

平常時刻玩碟仙就很容易發生事情,更何況在這鬼節時分。

16拔腳毛

俗話說:”一支腳毛,管三個鬼”,所以腳毛越多的人鬼越不敢靠近。

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其實,只要不影響正常生活作息,倒是寧可信其有不可信其無。

有人習慣隨身帶著開運避邪物品,像帶著廟裡求來的護身符、佛珠,或粗鹽、糯米等避煞物;十字架或者具特殊能量的礦石等。對於許多人來說,不論靈驗與否,至少也能求個心安。


 

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