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在你我身邊總是有這樣一大群人:無論是去公司開會、參加健身課、和朋友吃飯還是跟另一半約會,他們出現時往往先說這麼一句話:

“不好意思,我遲到了。”

聽起來是不是跟你自己有幾分相似呢?有許多重要的研究成果曾探究過我們某些人喜歡遲到的原因。事實上,讓一個人不由自主地遲到的原因是多方面的。但是,對於喜歡遲到的人而言,他們的行為又彷佛有著某種相同的特徵。這種特徵很可能就是人們常常遲到的共同原因,可是卻被一而再再而三地忽視了:

人們之所以遲到是因為他們不願意早來。

對和不守時的習慣作鬥爭的人來說,這個最基本的動機總是有意或無意地制約著他們的行為。

我們大多數人都明白,那些一向守時的人之所以守時,是因為他們不喜歡遲到,我就是這種人。實際上,我對遲到有一種近乎偏執的厭惡。我到達目的地的時間會早得離譜,甚至讓其他人無地自容。有的時候我為了不讓別人發現我到的那麼早,還得偷偷摸摸地把車停在不起眼的角落裡等上一會(有的時候我想,我如果是個忍者,我也一定會早到不誤。但是既然沒有人能發現忍者,我也就能安心了)。

因為像我這樣的人最恨遲到,我們才能永遠守時。但就像我們痛恨遲到一樣,另外一幫人也對早到恨之入骨。當然,這些不早起的鳥兒們是很想守時的,他們只是更願意卡著點兒到。

因此,“不想早到”是很多人常常遲到的重要原因。

當你想知道別人常常遲到的原因時,別人通常會這樣提醒你:那些被用爛了的或者胡亂編出的理由不一定能解釋他們的壞習慣。有時候,就算他們試著好好規劃時間、試著為別人著想,甚至於上了鬧鐘,他們仍然十有八九會遲到。就連他們每次遲到的時間都常常是一樣的。五分鐘、十分鐘、一刻鐘的耽擱不會妨礙他們要做的事,但是足以讓他們周圍的人感到糟心。他們竭力想要突破這個怪圈,無奈“不想遲到”和“不想早到”兩種心理的水火不容才是問題的根源,想要調和二者可謂是難上加難。

那麼,為什麼後一種人不喜歡早到呢?

“不喜歡早到”的原因是多種多樣的,最常見的如下:

早到吃力不討好,它帶來的後果就是你得多無所事事一會兒。可你等待的時間又完全不夠你做點別的事,因為你剛一開始做,時間就到了。

他們不喜歡早到帶來的那種彆扭的感覺,對於等待感到既尷尬,又不自在。他們甚至會覺得別人在觀察他們、對他們指指點點,不管是不是有人在真的這樣做。早到一兩分鐘會讓你感覺自信滿滿,可到的太早你就會覺得別人看你是個傻帽。你害怕別人會覺得你除了赴約以外,連自己的生活都沒有;你也不想讓別人覺得你的時間不寶貴。舉個約會的例子:如果你早來一會兒,那真是極好的;可如果你來的太早,你就會為自己將要陷入令人絕望的空虛中而害怕了。

早到是以犧牲一些機會為代價的。別人的時間很寶貴,你為了不浪費別人的時間應該早到。可你自己的時間也一樣寶貴,與其把它們浪費在無所事事的等待上,你寧願用它們做一些有意義的事情。

有的時候你並不想出於禮貌而選擇早到。你不希望自己過早的赴約——比如說去參加朋友的晚餐會——反而讓別人感覺不自在,所以你寧願晚到一小會兒。

很多人將早到看成是一種美德,但另外有很多人不這麼想。對他們而言,早到毫無價值可言,是純粹的浪費時間。

《今日美國》刊載過的一篇著於2002年的文章探討過公司總裁們為遲到付出的代價。文中的一個例子這樣假設:如果桑福德.韋爾(Sanford Weill),當時的花旗集團總裁,去和他四位薪水最高的副手們開會時遲到了15分鐘,那麼公司就會損失4250美元,這是四位員工被耽誤的時間的價值(這是2002年的狀況,想想現在遲到十五分鐘值多少錢吧)。但是,同樣的道理也適用於早到的情況。如果這四位高薪職員比韋爾早到了15分鐘,公司同樣會損失4250美元。在兩種情況下,時間都是金錢。

當然了,想要每次都按時到達無疑是天方夜譚。既然諸如交通狀況和家裡的突發事件這類外因不是我們能掌控的,能做到準時的唯一辦法就只有提前一兩分鐘趕到了。可這樣我們又不得不回到關於“動機”的問題上來:怎麼才能讓那些“反對早起的鳥兒”們咬緊牙關,提前一兩分鐘,冒著早到的風險準時到達呢(如果一個人有一次早到了,他或她就會這樣告訴自己:’下次我晚點兒動身。’)?

能真正解決問題的辦法不在於怎麼準時到,而在於怎麼讓早到變得更有意義。上文提到的《今日美國》文章裡說過,戴爾電腦公司的總裁邁克爾.戴爾每次開會不僅早到一兩分鐘,而且還善於利用這一點時間。文章裡引用了他的話:“我試著每次開會都早到一小會兒,這樣我就能了解團隊的整體情緒,同時也能在討論嚴肅的話題之前和大家進行一些更輕鬆的交談。 ”

讓早到之後的時間變得有意義會讓你覺得自己的時間——無論是為了自己的利益還是他人的利益——被好好利用了。

如果你想激勵別人,讓他們放棄遲到的習慣,一定要記住這些事:儘管本傑明.富蘭克林對早睡早起的美德推崇備至,總有另外一些人更贊同富蘭克林.羅斯福的說法:“我覺得早起鳥兒的好運氣和早起蟲子的倒霉都被我們過分誇大了。”

你是遲到還是早到的人呢?分享給愛遲到的朋友看看吧!

<視界奇觀>編譯整理   資料來源:Adoree Durayappah-Harrison

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